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ZT:一篇很客观的文章--想学医的孩子和家长

子女学医FAQ  作者:ximin2013 

孩子医学院毕业了,match到了自己喜欢的专科。在论坛里经常会看到很多父母在讨论子女学医的问题,我根据自己和孩子的体会总结了这个子女学医FAQ,与大家分享。希望对家有孩子想学医的父母有用,也让大家对孩子在美国学医的全过程有所了解。文中所写的内容肯定不全面,或者不够详细,甚至有些可能是一己之见,只是抛砖引玉,以引起更多的讨论。以下是这个FAQ涉及到的问题:

1.为什么要学医?
2.为什么不要学医?
3.什么样的孩子不适合学医?
4.什么是本医连读?
5.想学医还要爬藤吗?
6.什么是Pre-Med?
7.医学院是很难进吗?
8.何时考MCAT?
9.报医学院要注意什么?
10.什么是加勒比海医学院?
11.医学院有奖学金和助学金吗?
12.什么是MD-PhD Program?
13.进了医学院要注意什么?
14.什么是住院医?
15.什么是住院医Match?
16.怎样才能Match到自己喜欢的专科? 
17.什么是Fellowship?

1.为什么要学医?
孩子有一个自己喜欢的、稳定的、收入比较好的职业,是每个作父母的希望。因为有行业保护,加上学习培训的时间长,医生这种职业比较稳定,很少听说有医生因为经济不景气被layoff的。医生的收入相对较高。医生以救死负伤为己任,社会形象好,受人尊敬。所以有人将医生称作是有高社会地位,高收入,高工作稳定性的“三高”职业。医生在学习和培训中所学的知识是有用的并长期有效的,从业经验随年头而积累,这在选择职业中也是个很重要的考虑因素。

有人说美国大部分医生都愿意自己的子女学医,说明这是个好职业。我虽然没有见到这方面的统计数据,但相信这是个事实,我以前和现在的Primary医生的孩子都是学医的。

2.为什么不要学医?
因为美国对医生要求很高,所以学习培训的时间长,投资多。一般是大学4年,医学院4年,住院医加followship共需4-7年左右(有的专科如整形外科住院医培训就需要7年)。

医学院学费很高,资助却很少,报医学院和毕业时match面试时的飞机票旅馆又是一项不小的花销。仅仅从挣钱快挣钱多的角度考虑,医生这行绝不是一个很好的选择。学医的学生在住院医毕业时已经背了很多贷款,他们本科时的同学可能都在华尔街赚了九年大钱了。

学医很苦很累精神压力很大。在医学院的后两年就要临床实习了,各科转非常忙。医学院毕业后的实习医生和住院医更是人称魔鬼式的训练,有时一班要上三十几小时。尽管国家出于对病人安全的考虑,限制了住院医每周的工作时间不得超过80小时,不得连续干24小时以上,但实际上很难保证。就算住院医毕业当了正式医生以后,有的科医生要辛苦一辈子,睡梦中被叫醒是习以为常的,外科医生戴着尿不湿一个手术就要几个钟头甚至十个钟头也是常有的事。

作为一个医生要学到老考到老。医学院里要小考大考,医学院毕业前后要参加全国统考USMLE step1, step2ck, step2cs(临床), step3。当了实习医生还有每年的 in service 全国分科统考,和本专业的几门执照考试。即使当了正式医生还要接着考试,renew执照。所以学医是件苦事,父母千万不可强加,孩子一定要自己有兴趣和动力,并且在下决心学医之前做好充分的思想准备。

3.什么样的孩子不适合学医?
上面说了,学医是件苦事,整天见的都是愁眉苦脸无助的病人,所以没爱心没兴趣怕吃苦的人学不好医,进了这一行也是活受罪。除此之外,学医要求死记硬背的东西多,要不断地考试,不太适合那种不爱背不爱考试的孩子。医生这行其实是比较枯燥的个体技术工作,医生的大部分工作不是创造性的工作。有些孩子从小的兴趣和长处是发明创造,或者是推销营商,或者有明显的艺术体育天赋,或者有杰出的领袖天赋和演讲才能,这样的孩子干其他行可能更有发展的空间。

4.什么是本医连读?
本医连读是一些大学医学院为了吸引优秀学生设置的Program,每年招很少量的本科生(如一个班20-30人),在本科毕业后直接进入本校的医学院。过去有一些很好的7年一贯制的Programs因为种种原因现在已经都改成8年了,但目前还有一些7年的,甚至还有个别6年的。

本医连读的好处是省时省钱省事,本科时不用太关心GPA成绩,只要满足了学校对GPA的要求就行了,所以不累,也不用本科之后再报考医学院了。如果是7年甚至是6年的本医连读,还可以省1-2年的时间和学费。一些本医连读还有奖学金。如果孩子铁定了要学医,这是个相当不错的选择。

缺点是本医连读因为它的好处所以竞争性一点不比大藤小。另外连读的大学和医学院一般都不在top(top医学院用不着设置连读来吸引好学生),对有些优秀的学生来说有点“屈才”。最大的问题是,在大学期间孩子的兴趣发生转移是非常有可能的,但却过早地被锁定在了特定的学校及专业。我们知道有几个原来准备学医的小孩在本科期间都改变了初衷。另外万一以后希望上更好的医学院也有困难。

5.想学医还要爬藤吗?
理论上讲不必,不是藤校也一样能上医学院。有人认为在藤校因为其他学生水平高反而影响孩子的GPA,不利于申请好的医学院。这有一些道理但不完全对,因为医学院对不同大学出来的学生有不同的GPA要求,对好学校学生的GPA要求相对要低一些。好医学院当然首先考虑好大学本科毕业生,每年招生中藤校和其他好大学毕业生的比例相当大。

很多州立大学医学院每年要招收一定数量的本校毕业生,并且招本校毕业生的标准要低于招外州大学毕业生,所以本校学生申请相对容易很多。但近几年一些好的州立大学医学院每年要招收本校毕业生的百分比越来越少,即使招本校本科毕业生的条件也越来越高。这些都要提前了解清楚。

应该说“学医还要爬藤吗”这是父母的而不是子女的问题。对孩子来说爬不爬藤和学不学医是两个不同的事。不管以后学什么,能力强学习好的小中在报考大学时当然会报大藤的,父母拦得住吗?一旦被像H这样大藤录取了,那种诱惑是难以抗拒的(以后要学工又被M或S也录取的除外)。很多被本医连读和大藤同时录取的最后选择了大藤放弃了连读。有的父母会举出一些例子,诸如某家孩子本科大藤毕业,又回到州立大学的医学院,甚至有没考上医学院的,另一家孩子在州立大学念本科,反而去了大藤的医学院,这都是些特殊的情况,都是父母们对“性价比”的看法。大学本科和研究生院是两种不同的经历和体验,大学四年的生活、经历和见识对孩子的一生影响太大了。如果孩子们愿意并有能力有机会去大藤本科“过把瘾”,无论他们以后去哪里和干什么,对他们一生都大有好处,做父母的一定不能加以阻挠。

6.什么是Pre-Med?
在大学期间pre-med和本科专业是两回事, 任何准备上医学院的本科生不管专业(Major)是什么都可以称自己是pre-med。本科无论是什么专业只要满足医学院基本要求的都可以申请医学院,连文科音乐这些专业的都有,只是生化本科的人占多数,因为本科专业的课程要求和pre-med的课程要求有很大部分的重叠,一石二鸟。

也可以把pre-med看做是准备上医学院的一系列准备,其中包括修完报考医学院所要求的一系列课程,参加有关的公卫或医疗义工活动,通过医学院入学考试MCAT等等。学校还专为pre-med设置辅导员进行咨询和指导。有的大学确实还有正式的pre-med program,多数学校只是一种service。要充分利用pre-med辅导员的信息经验和他们的关系,让他们对该生有深刻的印象,下面会提到报医学院时还会请他们帮忙的。

医学院对成绩要求很高,所以有志要学医的孩子从一上大学就都是兢兢业业,不对GPA掉以轻心。大学生们开玩笑说,所有party必去的都是pre-wed(准备找对象结婚的),而对修课成绩非常在乎,连party都很少去的肯定都是pre-med。

7.医学院是很难进吗?
社会上公认好的东西总是竞争激烈。即使众所周知学医又苦又累又费钱,申请医学院的人数还是每年递增。2012年美国全国医学院共招生1万9千人,有63.6万个申请,不少学校招一百多人有一万多人申请,录取率远低于大藤本科。至于有多困难则取决于毕业大学,申请的医学院,和每个学生的具体情况。去年平均每人申请14个医学院,实际上全国只有4万5千个申请人,百分之四十的申请人都可以进入医学院。从这个角度看,有些人认为小中如果想学医的,基本都能学成。当然顶尖医学院的录取条件非常严格,能够进去确实很难。所谓“好”医学院,一般指的是每年权威杂志上的全国医学院排名前几名者,也就是NIH给予经费最多的几个,当然说的是研究类型的医学院。报名人数多录取率低的往往不是最顶尖的医学院,而是像BU,George  Washington,Georgetown这样的医学院,报名时要注意。

一项2010-2012年的统计显示,在美国医学院录取中族裔偏好还是存在的,同样MCAT和GPA的亚裔学生录取率比其他族裔要低些。但比起大藤来说,已经很不错了,也没有什么亚裔之间互相竞争的情况。

8.何时考MCAT?
如果准备大学第四年毕业时进医学院,就不应该迟于第三年考MCAT。很多学生都选择在第二年暑假期间考MCAT,既有足够的准备时间,同时又要准备万一成绩不理想在申请医学院前还有时间再考第二次。学校的pre-med指导员在指导学生准备MCAT考试方面都有丰富的经验。和考大学时的SAT一样,如果MCAT的考试成绩已经达到自己理想医学院要求的分数,就没有必要为了争取更高的成绩再考一次了。

9.报医学院要注意什么?
报医学院有几点需要注意的:
第一是决心要早下。一般本科第一年第二年时就要做决定了。医学预科(Pre-Med)有很多必修课,不但要学完,GPA成绩还要很高。必修课的GPA比一般课的GPA还重要。要早和pre-med的辅导员谈,了解情况,听听他们的建议。很多学生的准备工作开始的太晚,时间不够,只好多花一年(One year off)进行准备。

第二是成绩一定要好。医学院录取学生主要是看大学GPA和MCAT成绩,2011年进入医学院的学生平均GPA是3.67,州立大学成绩要更高。如果要上好的医学院,GPA和MCAT的分数则要非常高。

除成绩之外医学院还看报考生的本科学校,是否做过公卫医疗方面的义工,有没有临床诊断经验,立志学医的决心,是否有研究能力,对所报医学院的了解,等等。根据这几方面的要求,我们孩子从大学一年级起参加了一个公卫义工小组经常去社区活动,并定期到一个实验室干活,也在医院shadow过,在实验室工作时和别人一起发表过论文,第二年暑假考的MCAT。

在申请医学院时方方面面的推荐信和报本科大藤类似,好的推荐信是必要的,任何一封不好的推荐信都可能起到毁灭性的作用。面试也是很重要的一环,有人申请了几年,据说每年都是因为面试不好被刷下来。申请医学院有一点和大藤本科不同,像文艺体育、其他方面的社会活动这些东西相对成绩来说就不是太重要了,最多在面试时算个话题。至于leadership能起多大作用,不同的人有不同的看法,在义工小组当个小头头,至少说明在这方面是个积极分子。

第三是所报医学院的范围不要太窄。当然学校好成绩又好的学生可以只报顶尖的几个医学院,报了太差的医学院,人家也可能理都不理。否则如果GPA不是非常高,还是应该根据自己的条件多报一些不同层次的(几个“争取”的,几个“相当”的,几个“保底”的)医学院。从学费角度考虑,州大医学院对本州居民的学费比对外州居民要低很多,招生条件也会有所不同,所以本州州大的医学院不管程度如何从经济和“地利”角度都应该是必报的。

第四是医学院的录取是先报名的先考虑,所以不要拖到太晚才申请。所有医学院在有如此多申请人的情况下做决定时,既希望招到好学生,更希望自己录取的学生确实能来,并且和大学录取时不一样,他们都能看到申请人目前已被其他哪些医学院录取。所以他们做决定时除了要考虑申请人的成绩和前面说到的条件,也自然会综合考虑申请人的家庭所在地区,和已经被哪个医学院所录取等等各个因素。各个医学院根据多年的经验都知道最后会招到哪一类的学生(水平和地域),学生报医学院时也应该根据自己的大学和本身的成绩做出决定。由于每一个申请人要报很多医学院,又有可能被多所医学院录取,所有医学院除了接受和拒绝外,都会把为数众多的申请人放在waitlist上。在waitlist上的学生如果将某一个医学院作为第一选择,自己的条件又非常符合,应该让大学pre-med辅导员打电话,并且自己主动联系该医学院,update自己的情况,说明这是自己的第一选择,表示自己的兴趣和一旦录取肯定会去的决心。总之小中要学会aggresive一点,不要像报大学时那样在家里傻等。

10.什么是加勒比海医学院?
这条就不是自己的体会而是朋友的经验了。如果很想学医,但本科大学和GPA/MCAT成绩都不理想的,除了注意多报一些不同层次的医学院,还可以考虑一下“加勒比海”医学院作为保底。据说这种医学院有十几所,著名的有多美尼加的Ross大学医学院和格林纳达的St George's大学医学院,他们的网页上都有详细的介绍。上面说的美国医学院去年录取的人数并不包括这些医学院所招的一大批人。这些医学院就是面向以后想在美国行医而成绩不太理想的学生,招生的条件低,招生人数却非常多,并且呈逐年增加趋势。

这些医学院上学时在加勒比海地区小国家,但临床实习是在美国医院。网页上还有他们每年公布的match结果,毕业生在match上比起其他外国医学院毕业生有明显的优势,大部分都能match到美国各州的医院。除大部分的家庭医生,内科和小儿科外,有不少还是病理科,精神科,神经科,甚至外科,麻醉科,放射科的专科医生。他们在美国当了医生以后也和身边其他医学
院毕业的医生在工作和薪酬上没什么区别。

11.医学院有奖学金和助学金吗?
理工科博士研究生大都有各种RA,TA等资助,申请时也不用看父母的经济状况,但是医学院不同。医学院的FA申请和本科生一样,都要先通过FAFSA,根据父母的经济情况算出可以得到多少资助。MD-PhD项目的学生都会得到资助,至少是在PhD部分。大部分只念MD的学生都申请政府和学校的学生贷款。一些医学院从第二年开始也会给学生一部分奖学金(scholarship)。即使这样,一般学生在医学院毕业拿到MD时也要身背十几万美元的贷款。

12.什么是MD-PhD Program?
这是一些研究医学院设置的双博士学位Program,时间比一般MD的学生要多三年左右,除医学教育外,还要进行PhD的研究训练。培养出来的学生有很强的研究能力。医学院大多对MD-PhD学生有资助,有些学校整个七八年学习期间的费用全免,这也是很多学生念双博士学位的原因之一。一些强调研究的专科每年招收的住院医中有相当数量的MD-PhD毕业生。

13.进了医学院要注意什么?
首先要注意的还是修课成绩。因为医学院毕业时要match,主要还是看医学院时期的修课成绩和考board的成绩, 美国医学执照考试USMLE的 step1的成绩是重中之重。第二要及早了解和决定自己以后的专科,这样可以更早介入研究课题,有可能出更多的论文。我们孩子在大学期间去医院shadow时喜欢上了一个对研究能力要求很高的专科,就从医学院第一年暑假开始去该系工作和参加研究,在医学院毕业时已经对该科很了解,并有了相当数量的各种研究结果及论文,这对以后match到这个专科起到了很大帮助。

14.什么是住院医?
住院医培训是学生从医学院毕业后到独立行医之前需要在主治医师指导下进行的若干年的专科培训。不同的医科有不同的培训时间。内科,家庭医生,小儿科需要3年,病理,妇产,精神,麻醉,皮肤,神内,眼科需要4年,耳鼻喉,放射,放疗要5年,各种外科的时间更长,可多至7年。干活多工作时间长,薪水却很低,每年约4-5万左右,是典型的廉价劳力。住院医期间有严格的临床和研究方面的要求,也有一系列的考试。有一些专科要求医学院毕业生先进行一年的内科或其他科的过渡培训,又称为实习医生(Intern)培训。很多做过住院医的人都说这是最苦最累的一段时间,不少专科学生在住院医开始前愿意申请个离家近又不太累的医院干一年实习医生。实习医生和住院医的match一般是同时进行的。住院医毕业后大部分不留在培训医院,要找正式医生的工作。

15.什么是住院医Match?
医学院毕业生找住院医是通过match完成的,match后才能知道自己能不能当上某一科的住院医和在哪里培训。一般是毕业前一年的秋冬开始准备,由NRMP(National Resident Matching Program)安排和组织。学生根据自己的兴趣、平时成绩和Step1的考试成绩,NRMP上公布的前一年match各科招生的统计数据,已经大致知道自己想去哪科和能去哪科了。如果成绩不够,又报了竞争性强的科,结果很可能是没有任何地方要,白浪费一年。此时毕业生要最后定下所选的专科(当然也可以选多个,绝大多数人是定一个科),在此专科中可申请任意多个住院医培训医院,接到面试通知后,再有选择性地自费去面试,最后根据自己的意愿对所有面试过的医院进行排序,递交给NRMP。而医院各科也对前来面试过的众多申请人根据小组面试医生的打分进行排序,报给NRMP。NRMP通过一个match算法(两个教授因为这个算法还得了诺贝尔奖),根据学生和医院的双向选择,由计算机程序在几小时之内为全国每个合格的毕业生和其他参加match的人分配一个医院,而且这个分配方案对于医院和报名者双方来说都是最好的结果,因为能做到这是学生最想去同时也是医院最想要的。一旦match,医院和学生都无更改余地。这么多年来大家对match没有争议没有官司,这就充分证明了其公平合理性。网上能找到此match算法的详解文章。

Match的结果在每年三月的第三个星期五全国统一公布,这一天就叫做住院医match day,是学医学生一辈子最重要的日子,也是他们职业生涯的起点。

16.怎样才能Match到自己喜欢的专科? 
医生这行不同的科差别非常大,学医最重要的是最后进了哪一科。一旦进入某一科,以后想转到其他科相当困难。对于什么是“好”科,看法不一。有些人认为好的科如放射诊断科(Diagnostic Radiology)和病理科(Pathology),另外一些人不愿意干,因为不直接和病人打交道。而大部分人不看好的小儿科,对一些喜欢儿童的学生来说又是他们最有兴趣的专科。现在一般人是根据竞争的程度区分,竞争激烈的专科就被认为是好科,因为大家都争着要去。但这也是由供需关系决定的,三十年河东,三十年河西。如今时髦的一些科可能过去没人愿意干,如麻醉科。这几年医学院的学生都想去的,是又被学生戏称为“road to lifestyle”的几个ROAD科(R-放射科, O-眼科,A-麻醉科,D-皮肤科)。除了麻醉科比较累,都是一些挣得不算少而又不那么忙,在工作之余还有些个人生活的专科。然而“好”科也不是什么都好,比如几个大家都想进的每年只招一百多人的小专科,住院医毕业后往往很难在大城市找到理想的工作。工资高的专科可能是以后医改首先冲击的对象。一些竞争低的科,如家庭医生,小儿科等,虽然工资相对低一些,但较容易进,工作稳定到处都需要,有些科每年招不够还要靠外国医生来补充。所以从不同的角度看,各种医科无所谓好和不好,最重要的还是自己的兴趣,自己喜欢的科就是好科。

每一个美国医学院的毕业生能进哪一科由什么决定呢?NRMP公布的前一年match各科招生的统计数据最说明问题。成绩是个关键,除平时成绩外,全国统考USMLE Step1的成绩尤其重要。有的科如整形外科,皮肤,放疗,放射,眼科,耳鼻喉科不但要求考分非常高,而且对研究能力也有要求,要看是否有一定数量的研究论文,有的科对MD-PhD尤其青睐。为了进这些科,很多人要多花一年专门做研究,有的人要再念一个PhD,还有人要找个单位免费工作一年。在医学院临床实习期间,有人要到这个科全国著名的医院去实习(away rotation)。是否是全面发展的好学生(AOA)也对某些专科的match起到一定的作用。这几年竞争激烈的专科,毕业生甚至要报四五十个医院,面试二十几个以确保命中。

另外有一点需要说明,各专科住院医培训医院的排名和医学院的排名又完全是两回事。US News and World Report 上面有一些各专科最好的医院,Student Doctor Network 里医学各科都有论坛,其中有各专科住院医医院排名的讨论,match时大家是根据这些排名来申请的。

17.什么是Fellowship?
内科和小儿科虽然住院医只有三年,但它们下面又细分成一些如心脏,肾,呼吸道,肠胃,血液,内分泌,肿瘤等等子专科(sub-specialties)。在一般住院医之后还可以在Fellowship中进行学习和培训,Fellowship一般需要二至四年。进入Fellowship又要经过match。Fellowship不像住院医那么累,薪水略有提高。大部分内科小儿科的小中医生们在住院医之后都会进行fellowship培训的。其他很多专科在住院医之后也可能有fellowship进行更进一步的学习培训,有些只需一年时间。因为没有体会,不详细说了。

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以上是用FAQ的形式把子女学医可能碰到的各种事情大致过了一遍,希望家有学医子女的父母纠正和补充。小中们都聪明又能吃苦,有志者事竟成,愿更多对学医有兴趣的小中们进入医生这一行。

论坛分类: 
熊猫的头像
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很有用的信息。谢谢分享!

 
林玫phoenix的头像
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看了美剧<ER><DR.House>等描述医生生化的连续剧后,对医生那是尊敬之极,但绝对不会支持孩子们学医-----太苦了,我的邻居就是一韩裔手术室医生,太太是ER护士,跟他家做邻居九年,亲眼看到他们的生活,那真是狼狈不堪啊,经常看他们深更半夜出诊,没白天没黑夜的,常大清早回家了,后来太太有了孩子,就辞职回家了,革命生产只能顾一头啊。

 
百草园的头像
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很好的信息,谢谢分享!

 
渺渺的头像
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医生辛苦,职业崇高,不容易啊!

 
若敏的头像
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非常有用!学医一定要热爱这个职业,才会心甘情愿地苦中作乐。

谢谢海云的信息!

 
Sujuan的头像
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很全面客观地介绍。对于想学医的孩子和家庭极有价值!

 
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