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走访美国名校—儿子看大学

  几周前我们家去了东海岸,领了在高中读书的儿子,看看那些美国著名的高等学府,算是让他在申请大学之前,对美国大学有一点儿感性认识。当然儿子也不一定就申请这些学校,更不一定会进到这些学校。我总觉得,人的知识是来自于读万卷书和走万里路,就把我们的这次活动,算作儿子人生万里路的一部分吧。

我们去的大学是:

布朗大学- Brown University

哥伦比亚大学- Columbia University

达特茅斯学院- Dartmouth College

哈佛大学- Harvard University

麻省理工学院- MIT

普林斯顿大学- Princeton University

滨州大学- University of Pennsylvania

耶鲁大学- Yale University

  除了麻省理工学院以外,其它的7所都是美国的长青藤(Ivy League )大学。 你可能说,百草,你的儿子心挺高啊!其实不全是啦,我已经说了,这是增长知识的一部分,咱们就是开眼界啦!

  我们是按自己的计划,参加了每个大学招生办公室(administration office)提供的学校介绍(Information Session 和观看校园(Tour)活动。这些大学都每天两次提供这种活动,一般你不需要提前打招呼,只要你按大学提供的时间到他们指定的地点就可以了,这些信息都可以在大学的网站查到。

  所有大学的学校介绍和观看校园模式都差不多。先由招生办的老师介绍学校,再介绍招生过程和学校的收费及补助情况。然后让学生领着看校园。你基本可以在2-3小时之内,通过他们提供的信息,对这个大学有个初步的了解,整个过程是真正的走马观花。不过由于我们是在几天之内看了8所学校,还是可以比较出各个学校的不同之处。

  在这里我不想一一介绍各个学校,只想讲讲我们碰到的有趣的事和一些学校的特点。

  我曾跟儿子开玩笑说,咱们应该评评哪个学校这个节目办的最好。还别说,不太好评,得按单项评比。

  先说学校介绍,所有的学校都是由一个老师出面讲1-1.5 小时,除了哈佛以外。哈佛是采用了老师和两个学生一起讲的方式,有点自问自答的talk show味道,办的挺活的,我认为,他们无论是在介绍学校还是概括新生入取信息上都算最好的。可如果讲哪个学校介绍讲座讲得风趣和给人留下深刻印象,麻省理工学院的老师就要抢头名了。举个例子,麻省理工学院的老师先问大家都是从美国哪个大区来的,东海岸,西海岸,中西部啦等等,又问有从国外来的吗,还别说,真有那么几个,然后他又接着说,有无从其它星球来的?逗得大家哈哈笑,你猜他说啥,笑啥,这是麻省理工学院,如果有外星来客,肯定先到这儿!他讲的,既逗了大家,又透着对麻省理工学院的骄傲。这老师说话还特实惠,大部分学校都说高中生在校成绩很重要,高中学课要接受挑战,但都不说具体说该选啥课,当有人问到这个问题时,麻省理工学院的老师很幽默地回答,这就象写句子似的,句子中啥重要,动词和名词, 意思再明白不过了,要干货,那些形容词,副词啥的就没那么重要了,有人还没懂,这老哥干脆说,如果你上了15门烹调(cooking)课,没用

  每个学校管理学生的方式都不大一样。耶鲁大学很强调学生的多元化和独立性。为这,他们设了十二个学院,他们会尽量把同类的学生平均地分到不同的学院。那位介绍学校的老师还打了一个比方,如果他们从迈阿密招了12个学生,这12个人将被分到12个学院,当然他们还有许多其它的标准分配学生,这位老师自己就是耶鲁毕业的,他说他是学政治的,他在大学最好的朋友是一位学数学的同学,如果不是学校这样分配,他们绝对不会有机会成为朋友,他们自己也觉得相互是有影响的,这可能就是美国人讲的多元化(diversity)吧!而滨州大学就与耶鲁相反,它是按学院组合学生的,工程学院的孩子们住在一起,由于学生过多,滨州大学是这些学校里唯一的,只保证大学一年级孩子可以住学校宿舍的学校。

  大家都知道美国大学入取时,学校不仅仅看学生的成绩,而是看学生的许多方面,大体可以归纳为几类:学生高中的成绩和选的课,当高中给大学提供你的个人信息(profile)时,他们会列出高中提供的课和你选择的课,加上你的高中排名,这样大学就大概能知道,你是一个什么样的人,也了解你的学习程度和接受挑战的能力, 这也是为什么麻省理工学院的老师说如果你选了15门烹调课不算数,因为那都是简单的课;还看SATACT的成绩;再就是参加的课外活动,包括体育和一些俱乐部,大学会从这些活动中看你有无领导才能,和其它方面的特长;最后就是你的申请文章和推荐信了。在我们访问这些学校时,有很多家长和学生问,学校在考虑这些项目中,哪个最重要。大部分学校说你的高中课和排名重要,只有哈佛大学说,申请他们的学生成绩都好,他们主要看其它的项目。说到SAT成绩,有人居然问应该考多少次为佳,那天好像是在滨州大学,当时的介绍老师说,他们学校曾收到过一位申请生,前前后后一共考了十几次SAT,那老师开玩笑地说,考试都成这位申请生的专职课外活动了,学校从来不认为学生应该把这么多时间花在这上面,这样的学生是不会要的。

  我们最后去的是布朗大学,学校介绍老师倒是讲的与其它学校没多大区别,不过有一点她讲了,而其它学校没谈,那就是他们学校很骄傲他们的学生毕业后的去向。如果是先听她讲,我想我会问其它学校这个问题,毕竟孩子们上大学除了学知识以外,另一个重要的目的就是将来的去向。我估计,大家可以在各个学校的网站查到这一信息。

  说到学生领着观看校园,哥伦比亚大学三年级的女生Mary当数头鳌,她很详细地介绍了哥大的特点,也如实地说了哥大由于位于纽约市中心,学生的活动不都是在学校里。可能我的儿子是在威州的小城长大的吧,若论学校的环境和地点,他还是比较喜欢普林斯顿大学和达特茅斯学院。这8所大学,除了麻省理工学院的建筑基本是现代风格以外,其它的校园的建筑都是古香古色,让人在里面逛着就心旷神怡,有一种美的感受。

  这次我也算跟儿子一起沾了光,也开了一把眼界吧!(写于2009年)

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评论

仲夏百合的头像
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哈哈, 终于把写儿子的文章贴上来了。 这个重女轻男的妈妈!

 
百草园的头像
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干嘛使劲催啊!女儿不是比儿子大嘛,总得有个先来后到吧。

 
木桐白云的头像
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这样的经历很有意义。

 
百草园的头像
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基本是刘姥姥进大观园,啥都新鲜。

 
海云的头像
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百草的儿子也进大学了?你们几乎东部的好学校一网打尽了!很想听听你孩子怎么看?

 
百草园的头像
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是滴,儿子今年大一。估计每个孩子对大学的选择不同,可能会跟成长的环境有关,俺家儿子还是喜欢安静、学校规模比较小的地方。 几个大学走下来,这是儿子喜欢的学校order

Yale

Dartmouth

Princeton

Brown

申请学校时他干脆没考虑西海岸。我们就由着他做决定了。

 

 
易道的头像
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太棒的分享!找个时机,给俺家儿子看看!

 
百草园的头像
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易道,你的儿子应该不大吧?上十年级时看不迟。

 
春阳的头像
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百草的功课真是做足了。我也在这里学习一把。

 
百草园的头像
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俺家不是跟别人学吗?不过走一趟是长见识。

 
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