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留学这件事

我儿子出国留学是2006年。原来我从未留意过留学这件事,也没考虑过他出国不出国的问题,因为儿子大学毕业后就到了IBM下属的软件公司工作,学计算机专业的这就应该算是比较好的出路了。直到他自己把自己鼓捣出国,我才关注出国留学的事。这个妈也太省心了。

 

留学这件事——早点好还是晚点好

    几个朋友聊孩子出国留学的事儿,一个朋友问我:“孩子留学是早出去好呢,还是晚出去好呢,你怎么看?”

    我问:“这件事是由你决定还是由他自己决定?你是希望他将来成为‘外国人’,还是继续做中国人?”我的意思是说,将来出国学成后,是希望孩子在国外发展还是海归。

    “我就这么一个孩子,当然是希望她回来。”朋友意愿很明确。

    “那就应该读完大学再出去留学。”我讲出我的理由,“如果想让他变成‘外国人’,那上完高中就出去,年龄小,世界观和思维方式没有定型,学习和适应能力强,很快能适应和融入那里的文化环境和思维方式、生活习惯,利于在国外更好发展。如果想让她学成回国,那就读完大学再出去。(尽管读完大学后再出国仍有不回来的极大可能)”

    当然还有经济上的考虑。读完高中就出去,需要比较大的财力支撑,因为国外大学的奖学金中国学生比较难申请到。英国一个大学文凭拿下来,大概要5070万;美国大约需要100万。读完大学再出去读研究生,比较省钱。如果能申请到奖学金,自己的花费就少多了。

    前些年,选择高中毕业就留学的,大多数是在国内没考上大学或者没考上理想的大学,家里又有些钱能供孩子到国外读书的。其中有些孩子在国外适应能力差,或者自我管理自我约束能力差,学习不努力,学业不够好,所以社会上有很多舆论称这样的留学生是“留学垃圾”。

    但我不这样看,我赞同这样的家长,竭尽全力给孩子提供一个比较好的受教育的机会。我认为,教育人这件事,花多少钱也值得,哪怕是没有达到家长预期的目标,对孩子也是一个提升,也是一次有益的人生经历。而且我也不认为,在国内没考上大学的孩子是低能、愚笨。只是由于中国的教育资源太少,竞争太激烈,许多孩子没有机会在国内进入大学校门。还有很多孩子很聪明,很有创造力,但是不喜欢扼杀想象力的填鸭式的教学方式,不喜欢死记硬背,不喜欢文山题海,或者不适应科举式的考试方法,考不出高分来,被挡在了大学门外。这些孩子到了国外可能如鱼得水,聪明才智就会发挥出来。

 

留学这件事——尊重当事人意愿

选择出国留学,最关键的一件事,是搞清孩子的意愿。因为一些所谓的“留学垃圾”,有些可能就是不符合或者违背孩子意愿而“制造”出来的。

我的一个朋友向我讲过一个这样的故事,故事的主角是一对母子。儿子原来在上海读书,孩子很乖,学习也很好,在国内考进大学读书应该没有问题。母亲在香港做生意,因为对国内的教育有看法,就想让儿子能接受国外先进的大学教育,母亲当然也有经济实力。在母亲的安排下,儿子读完高中就到了美国读书

这个儿子到美国后,对那里的生活学习不适应,出现了很多心理问题,大学不好好上,去谈了个女朋友,上课不去,天天给女朋友做饭吃。4年读下来居然没有拿够学分,于是又加了一年。就算加一年,学分估计也没有拿到,因为他母亲要看却从未看到过他的毕业文凭。

在中国,为孩子教育能提供这样条件的母亲还是不多的,照理说,儿子对母亲应该非常知恩非常感恩——养育之恩,教育之恩……但是现在,这对母子视同仇敌,母亲埋怨儿子学业不精,白白花费了百万金钱;儿子则怨恨母亲,认为母亲的决定耽误了自己的青春。

朋友说这个例子是告诉我,出国留学要由孩子自己选择,如果不是儿子自己的意愿,就不能强求,强求的结果可能是“种下龙种收获的是跳瘙”。

世界上无论什么事,只有自己想做,才有积极性主动性,事情才能做好。大人是这样,孩子更是这样。我以前的同事王珍的女儿吴谊是另一方面的典型。

吴谊高中毕业后,非常向往出国,到国外读大学。尽管王珍的经济条件不是特别好,还是支持了女儿的选择。

这个小吴谊还真有志气,到英国后,很快就适应了英国的学习和生活。为减少家庭的经济负担,吴谊不但学会了自己做饭,还抽时间打工,学习也非常努力,顺利完成本科3年学业后,又被牛津大学录取为计算机专业的研究生。研究生毕业后,经过自己的努力,在摩根斯坦利欧洲分部找到了一份工作,留在了英国。在赴英国的中国留学生中,能够找到工作留下来很少,而能有机会到摩根斯坦利这样的国际知名大公司工作是少之又少。

两个实例,生动地说明了孩子的意愿是多么重要,这也是我的朋友和我讨论我儿子出国留学时,首先问我的一个问题:是不是孩子自己的意愿。

 

留学这件事——做好克服困难的准备

尽管作了充分的准备,我的儿子文文到美国读书还是遇到了各种各样意想不到的困难。

最大的困难是学习上的。

文文学的专业是CS——计算机科学。刚到美国,文文上课根本听不懂。不只是因为语言问题,还有专业课的差距——中国CS专业和美国CS专业教学水平的差距。中国CS专业和美国CS专业教学水平的差距是是多少,谁也说不清,反正文文后来告诉我,到美国读书后,才知道了什么是CS专业。我为中国大学的CS专业感到悲哀,文文上的大学可是综合排名前十的大学,文文可是最努力的学生,而且学习成绩是中上等的。

文文要想跟上课程,首先要跳这一大“级”,又是在语言不过关,听不懂课的情况下跃上去,难度可想而知。

生活上心理上的问题是所有留学生都会遇到的,离乡背井,举目无亲,孤独寂寞,无助无援。从中国家庭里的小皇帝一下子被扔在了地球另一边的角落,心理的落差大概许多人都难以调适。所以尽管纽约被人们称为天堂,但是对中国的留学生来说,很多人感觉像地狱。我想文文也会有地狱的感觉。

我生怕这一切把这个孩子给压垮了。

感谢有互联网,能让我和文文及时交流信息,及时了解文文的情况、想法、心理状况,及时给他一点安慰、鼓励,使他释放一些压力,解除一些心理负担。

还好,这一切困难都被文文一个一个克服了,文文顺利走过来了。第一个学期选了4门课,文文最后成绩是两个A两个B

文文顺利完成了硕士学业。因为当时美国经济情况不好,求职难度加大,文文又经过一番艰难困苦的求职,找到了一份不错的工作。我高兴极了。

文文留学这件事,使我有一些想法或者看法。

一是我国大学教育和美国差距有多大?所以学科都像文文这个专业这样大吗?

二是这样大的差距能缩小吗?到什么时候能缩小?

三是如果孩子打算出国留学,如果不考虑经济原因,什么时候最好?是上完高中就去还是上完大学再去?我原认为小孩上完大学再出去留学比较好,现在我的看法变了。如果有经济实力,小孩子又愿意留学,那还是出去读大学比较好,别在国内浪费时间。

当然,中国家庭的经济实力也像金字塔,越往上越小。没有太多的钱也只好等到大学毕业后再去留学了。

四是如果不出去留学,也可以不思考中国大学教学质量问题,反正社会、经济、文化、教育都是“发展中国家”的水平。国内大学培养的都是这样的水平,大家一样“高”,求职能各得其所就可以了。

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评论

雨林的头像
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喜欢你文章中这样干净利落,头头是道的风格。很多受益。一定是与你的阅历和能力有关。 谢谢。

 
司马冰的头像
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谢谢雨林表扬。因为有些感想,就试着说说,但是写这样的文章我感觉很吃力,语言平淡无味,写不出精彩,只是把想法说出来吧。

 
春阳的头像
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这样就很好呀。我们需要这样的文章,很具体的事例。

 
司马冰的头像
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谢谢春阳,都是我身边的实例。那个女孩现在在英国,已经结婚了,找的也是一个中国留学生,工作生活都很好。

 
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