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孩子多大出国留学最好?(三)

                                            大学留学----最佳时间

目前大部分中国留学生都是出国上大学或者上研究生。我个人的观点比较倾向于这个时候让孩子出国留学。

接触过一些国内来美国留学的大学生。觉得大部分孩子都很阳光、向上。记得女儿刚上大学时,曾经有一个同学是国内上海外语学校附中直接考出来的,当时还曾经写过一篇文章讲女儿在美国学的中文和那个孩子在国内学的英文的故事(女儿上大学--“一针见血” 译中文)。这两年,我的一位大学同学的女儿也来美国留学,听他讲女儿如何懂事打工,后来又自己转学到另一所比较好的大学,我觉得这个孩子适应美国的能力很强。要知道,在美国,孩子无论上高中还是大学去打工,都是非常正常、而且让人推崇的事情。当然也不是所有这个年龄段来的孩子能马上适应美国,毕竟他们是成年来的,很多习惯已经养成。

不过国内来的孩子,有一些带着很浓的中国一心只读圣贤书的特点。前几天,跟读大二的儿子唠嗑,谈到他的朋友时,我问他有没有中国同学是他的朋友。儿子点点头,等我进一步问他那些中国孩子都是从国内来的吗?儿子摇摇头说,“只有很少几个。国内来的孩子跟我们不一样,他们大部分时间都在读书,从来不参加学校的活动,也不跟我们接触,他们去的地方就是图书馆。”最后儿子竟然用了一个词来形容这类他接触的国内留学生,weird----怪怪地。

孩子这个年龄段留学的利弊:

第一,孩子已经18岁了,无论就东方还是西方而言,都算进入成年人阶段了。孩子本身应该有一定的自立能力了。这个时候不管你的孩子出国留学也好,在国内上大学也罢,都要开始展翅高飞了,你的育人教育也许没有结束,但是该让孩子自己摸索着独立行走了。

第二,美国人很注重你是什么大学毕业的。他们讲起校友来,往往是特指大学的校友。这个年龄段的孩子,刚刚成年,又都聚在大学里住宿上课,相互间的影响比较大。由于没有其它家庭、事业的干扰,也由于年轻人的凝聚力、容易接受新事物、和交新朋友的热情,这个时候中国孩子跟美国孩子一起进入大学,会有一个比较容易的开始,也会帮助孩子建立以后交往的社交圈子。只是请国内来的孩子在除了好好学习之外,多多参加学校的活动,多跟其它的学生交往。

第三,我自己曾经上过3门美国本科的课,也上过研究生的课。比较下来,我觉得本科生的课对中国人来讲更富有挑战,也对我们的未来发展更有帮助。美国本科课,动手的机会大,大家一起组成小组搞presentation的时候也多。这对国内读书只知道做习题的孩子是一个非常有益的锻炼,无论你的孩子是以后想留在美国工作还是回中国发展。

第四,这一条也许我说得不完全对。听说目前国内的孩子一考进大学就认为大功告成,在国内上大学,大家都是以玩为主,学习的风气不浓。而在美国,孩子是随着年龄的增长而去面对更大的挑战。大学里校方开出的课都是扎扎实实,大学生们当然也有他们快乐的校园生活,但也绝不可马虎地苦学老师教授的学识,而且美国大学的授课方式是师生开放、互动,对国内的孩子也是一种有益的训练。

第五,这条无法说是优点还是缺点。孩子这个时候出国,那他或者是她的第一语言将会是中文,基本没商量,也就是说,他们可能会永远觉得使用中文比英文自如(跟我一样,喜欢用中文写作)。对于语言能力强、又很容易跟美国同学交往的孩子来说,他们会学到一口流利纯正的英语,也会有很高的英语写作能力。如果以后他们留在美国,他们会很自如地与美国同事交往;如果他们以后回国工作,精通英语也会对他们有帮助。

第六,想说说留学生适应中美文化。无论中国上下五千年的文化也好,美国几百年的暂短历史也罢,我们大家都知道,两个国家的文化习俗不一样。出国留学,过语言关是一方面,这可能还是一个比较容易过的关,而文化习俗就是一种长期熏陶的事情了。孩子18岁出国,去适应一个新的国度、一种新的文化,是不是有一点晚了?如果让我回答,是、也不是。18岁的孩子世界观和文化习俗基本已经形成,要彻底改变已经不可能,不过我们为什么要改变自己好的一面呢?18岁的孩子还是孩子,他们接受新文化的能力很强,也应该学习好的东西很快。虽然我自己已经在美国生活了20多年,还是不能,也不可能完全理解和融入美国文化,但是至少可以做到尊重他们的文化了。

第七,最后要提一点,孩子来美国读大学的投资。来美国上大学的孩子,一般拿到奖学金的几率比较低。不是美国学校歧视或者偏见,因为美国孩子上大学拿到奖学金的比例也是一样的少,完全不能跟读硕士或者博士相比。而且来美国留学的外国学生一律算国际学生,也就是说,无论读公立大学或者私立大学,自己要支付的学费都很可观。如果孩子能顺利地四年毕业,估计学费加生活费,四年也应该在100-150万元人民币左右。

当然,美国的大学也有毒品、性爱、甚至同性恋问题,估计这些全世界都差不多。孩子已经成年,他们应该学会面对这些问题。

孩子18岁来美国留学,总的来讲,孩子算成年人了,父母会比较放心,这些留学生如果以后留在美国,那他们会是海一代,他们会像其它以前留在美国的留学生一样,慢慢适应美国这个社会,可也会永远有一种自己是外国人的感觉。如果这些留学生回国发展,希望他们不只是能用上他们流利的英语,更希望他们能把美国的人文道德教育带回到我们的祖国。

个别来国外留学的学生,基本不合格上大学,无论是在中国还是美国或者其它国家。希望家长要把握住分寸,也许美国的大学比较容易录取,但并不表示是很容易毕业或者说能拿到文凭。这个话题不是这篇博文要讨论的重点,所以不准备展开讨论。(待续)

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海云的头像
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我是在美国完成本科学业的,感觉在美国读本科要比中国全面的多,对我们这样的第一代移民也是一个了解异国文化的最佳途径。

我曾经写过几篇文章,不知对为人父母者有没有帮助,我放个连接在这里:再回首 五 在美国上大学之一再回首 六 在美国上大学之二再回首 七 在美国大学上性心理课

毕竟这是二十几年前的我经历的,现在的中国留学生跟我们那时比,不仅时代不一样,各方面都相异,但是适应一种新的文化和环境,这点上来讲是一样的。

 
海云的头像
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等我把中国之行写完,我试图写点详细的在美国读大学,我的亲身经历。

 
百草园的头像
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海云,你应该写写自己在美国读大学的感受。也许对你很正常的小事,对这里的家长甚至我们这样没在美国读本科的人,都会有很大启发。当年我是因为要学计算机硕士,人家让我补修三门本科生的课。实话说吧,俺这个国内毕业的硕士(81级哟),又曾经带过研究生,在美国读书,硕士的课都是拿的A,只有三门本科的课,让我搞出一个B来!所以我对美国的本科课程是漫游感触,而且比较推崇他们的教课方式。

 
渺渺的头像
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注意到了百草儿子的一句很实际很贴切的形容国内来的学生“怪怪的”,我估计这怪的原因就是因为他们来美国太晚了,思维方式和为人处世都是国内的想法和习惯,这里真是有如何及早融入美国文化的问题了,否则在学校里不能和美国同学打成一片,只和中国同学交往,始终跳不出这圈子,也很郁闷的。

等待下回分解,还有海云的精彩介绍。谢谢!

 
百草园的头像
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渺渺,这的确是很纠结的事情,让孩子留学早了有一个自己教育孩子的问题,来晚了又很难融入美国社会。我认为应该让孩子和家长多了解国外,应该及时让孩子自己调节自己,做到入乡随俗。说起来容易,估计做起来比较难。

 
渺渺的头像
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二难,适合的就是最好的!谢百草!

 
阿朵的头像
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百草的这一系列很好,中肯,全面,相信对有些家长会有所启迪。

 
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