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孩子多大出国留学最好?(一)

      近几年来,中国大陆又掀起了一股新的出国浪潮。

     其实我们自己也是上世纪八十、九十年代出国热里的一员。不过那时的出国是要勤工俭学,自己出来打天下的。而最近几年的出国的留学生,则大部分是靠父母供养,当然这也说明中国是真的富强起来了。这几年出国的人数,已经大大超过二、三十年前的几十甚至几百倍。我家附近的一所州立大学,以前每年只接收几个到十几个中国留学生,去年发展到招收250名中国大陆留学生。校方已经把中国学生数量预计到他们的招生计划里。目前看势头是有增无减。

这两年出国留学的成员有了新的转变,出来的不是光要读大学、研究生的留学生,还有一部分是要读高中、甚至小学的小留学生。

许多家长开始问一个同样的问题,孩子究竟应该多大出国留学最好?这个问题还真不好用一句话回答,不同的孩子、不同的家庭、不同的出国目的,都会影响这个问题的答案。

写这篇文章是想谈一下作为一个两个孩子的母亲,作为二十多年前来美国的一员,也作为最近曾经帮助几位要送孩子来美国留学的百草,谈谈孩子什么时候出国留学,尤其是什么时候来美国留学最好。

这篇文章只说出我个人根据对美国教育和孩子上学的情况,提出什么时候孩子出国留学比较适合,不准备展开讨论美国学校的体制细节,以后有机会另文讨论。也请博友们参加讨论,因为本文毕竟是我的个人见解,希望能看到更多有识之士的观点。 

                                            小学、初中留学----早期教育

夏天回国,家里的亲戚委托我帮助他们十岁的孩子联系出国留学。

要说明白孩子小学、初中来美国留学好不好,先简单介绍一下美国小学、初中的体制(以后会另文具体介绍)。

美国的小学、初中有两种体制,公立学校和私立学校。公立学校基本是按居民家的地段划分学区,而且是由居民和当地政府的税收资金来支持运作的,这种义务教育只提供给当地的居民。国内来的孩子应该是没有资格享受美国的义务公立教育,这些学校一般也不能给外国学生发留学邀请手续。听说过有的孩子居然进入到美国的公立小学、初中、甚至高中,不知道他们是以什么方式进去的,也许各个州的法律不同?

这样看,国内来的孩子就只能去美国的私立学校。美国的私立学校也是多种多样,大体分为两类,一类是教育水平比较高,收费也比较高,需要考试入学的学校;还有一类是教会办的,收费相对低一些,入学考试不严,但学校的教学运作会有一定成分的宗教色彩。

我的亲戚是要去私立学校的第一类。花了一定的时间查看我们附近这类私立学校,发现又分为两类,住宿(boarding school)和不住宿的。

现在我要认真考虑一下这件事了。首先,亲戚的意思很清楚,他们是要让孩子到我家附近来上学。那对我来说,就有担负教育一个不是自己孩子的责任。我的两个孩子都已经上大学、医学院,也就是说他们都已经长大成人离开家了。我要面对的问题是,我想担起教育他人孩子的责任吗?我有能力教育好别人家的孩子吗?我想在已经进入空巢期的家里放进一只幼鸟吗?恐怕每家有亲戚小孩要来美国留学的人,都应该认真考虑这些问题。

我在家附近帮助亲戚找了几个私立学校,人家的第一句话都是问,“你们可以让孩子住你们家吗?”我和老公最后的决定是,我们没有能力担负这个孩子的教育。我们自己的孩子当年读书时都是去的公立学校,每天有校车接送,而去私立学校的孩子要每天家长接送。我和老公都是工作很忙的上班族,我们不具备这个条件。而且我们也不认为我们可以很好地担负起这个孩子的教育责任,尽管这个孩子是我们的近亲。

原因很清楚,教育一个孩子不是你就让他吃饱穿暖就行了。你要担负起教育他为人处世、品德正直、礼貌待人,以及在孩子心灵上灌注对世人的爱。更不谈照顾那些校外、校内应该参加的活动和课程。

其实,国内的家长也应该考虑同样的问题,你希望由他人来教育你的孩子早期成长吗?你希望在你的孩子还很幼小的时候就离开你,离开你的养育吗?这样长大的孩子跟你亲吗?他们会长成你期望那样的孩子吗?

尽管我们的决定是不接纳这个孩子在我们家住,孩子还是可以来美国学习的,因为美国有boarding school(住宿学校)。一般美国的住宿学校都是从初中开始,在我们家的方圆200英里没看见有小学住宿学校。我们开始对家附近的私立住宿学校做调查,也把调查的结果送给了亲戚。

我跟我的亲戚有过一次电话长谈,我们讨论了我想到的所有问题。我的亲戚的最后决定是孩子不要这么早来美国留学。

还是要公道地给大家一些提示。有一些孩子是可以早来留学的。

如果孩子的父母本身非常忙,即使孩子留在国内家长也无法直接参与孩子的教育,或者孩子在国内就是在住宿学校,你可以考虑孩子早来美国。

美国的小学和初中教育,孩子们没有很多的作业,实行的是启发、动手式的教育。孩子来美国的好处是,孩子可以脱离目前中国对小孩早期教育那种高压的学习方式,也可以早一点的接触美国这个社会。如果是以后想留在美国的孩子,这个年龄阶段来的孩子,应该不会在以后的生活中产生文化差异。有一点请家长注意,英文,可能会是这个年龄段出国孩子的第一语言,也就是说,中文可能不会是孩子的母语了。套用现在中国留学生中流行的时髦话,这个年龄段出国留学的孩子会真正地“融入美国”。(待续)

论坛分类: 
海云的头像
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这个问题我这次在合肥有家长提到,可见有很多国内的父母亲关心,百草重提非常好,大家可以就这个话题畅所欲言。

 
百草园的头像
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海云,希望国内的家长能多了解美国,也能在决定送孩子出来时多考虑一下各方面的因素。

 
心桥的头像
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您对亲戚中肯的反馈很值得国内家长借鉴。在工作中接触过的小留学生们也同样显示给我:除非孩子有过人的自理自律能力,还是不要太早独自留学。自我概念和世界/人生观形成的阶段,成人的教导还是很重要的。

 
百草园的头像
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心桥,我总觉得父母应该给孩子一个温暖的家和无忧无虑的童年。

 
心桥的头像
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很同意您的观点。国内的同学有在孩子3岁后就送到当地寄宿学校的,据说条件很好,学前班直到中学,只有周末接回家;当时看着父母省心省力,但十年后这些同学都后悔当年的选择了,现在已经在家管教不了孩子了。

 
百草园的头像
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心桥,我也有一个这样的朋友,孩子送去寄宿学校,后来孩子自己把握不住自己,学习下降,并没有去好的大学,大学毕业后,由于非常任性,工作找了两年才找到。孩子小的时候父母的养育非常重要。

 
henrysong的头像
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这几年我也帮助过国内朋友的孩子到美国读书,什么年龄适合来美,实在是因人而异。有的孩子比较独立,知道自己该做什么,虽然年纪小,可一切都能安排得有条有理,不用人操心,到了美国如鱼得水,学业进步,还积极参加校内校外各种活动,生活空间开阔。有的孩子,本身生活能力差,依赖性强,缺乏自制力,离开父母的监督,象放了风地,晚上不睡觉通宵玩电游,白天上课睡觉,平时只和中国来的留学生混,虽然身在美国,其实什么也没学到,浪费父母的金钱,这样的孩子,无论多大年龄,都不适合来美留学。

 
百草园的头像
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henry,看来大家都碰到过和处理过这类事情。希望国内的父母能在给孩子计划出国时多想想。孩子小小年龄最需要的是爱。

 
桑妮的头像
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写得非常好!以自家孩子和亲属孩子的实例探讨这个问题,可读性可信性都很高。期待下篇。

 
百草园的头像
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谢谢桑妮。是一己之见,也希望是抛砖引玉。

 
鐡手的头像
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客观中肯的介绍,即便是我等没有这方面需求的人都能从百草的文章中了解些美国的学校现状,受益非浅!谢谢!

 
百草园的头像
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呵呵,象桑妮说的,希望可读性高一些。

 
渺渺的头像
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百草写得非常之好,也非常实用!我准备将此链接转发给有此需要的朋友们去看,让他们一定三思而后行,因为我们的同龄人中,有很多在十几年前卖房子卖地送孩子来美国读社区大学,读预科的,结果这些孩子在美国不好好读书,外语一直过不了关不能进入大学学习或者进了屡屡不及格拿不到毕业证书,花光了父母的血汗钱,最后还是卷铺盖回国去读夜大学文凭,这样就是劳命丧财,得不偿失了。

来不来美国还是在于这孩子是否真的肯读书的人,否则不用功读书的人,到了美国也无法顺利进入大学,顺利毕业工作,更何况大多数的家长是希望他们能在美国工作,拿绿卡,立足成家立业哦!

 
百草园的头像
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渺渺,你的评论非常说明问题。这是我文章中没有计划的一类孩子,他们其实根本无法读大学,无论是在中国还是美国。父母望子成龙的心情能让人理解,但父母应该考虑一下,这样的孩子,还不如你把那笔留学的费用给孩子在国内打一个事业基础。

 
海云的头像
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这样的孩子,美国也有,我就见过美国的孩子高中毕业,社区大学里拿两门课,同时父母资助开个小店铺,自食其力。大学也不是每个孩子都合适的,问题是孩子可能意识到这点,而父母不能承认这点。这也是个很好的话题。

 
天地一弘的头像
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谢谢百草园的好文!这对于中国的父母来说,是一种引导。

爱与教育是孩子成长的两大基点,而家庭的温暖和快乐是每个孩子成长过程中都需要的。不管在哪儿,孩子都要有生活的能力,并且让孩子逐渐成长的旅途多一点家庭的爱与教育,或许对于中国的父母和孩子来说,才是最重要的。

当父母把一种责任和义务转嫁给学校和社会,不知将来在孩子的心灵,是否有一些苦涩和不安,教育的误区不仅仅在知识,更重要的在人的心灵。

 
百草园的头像
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一弘,你的评论很有意义。我们让孩子出国究竟为了什么?留在美国?一口流利的英语?一张洋文凭?还是就是赶时髦,因为大家都做了,所以就要去做?我们想过孩子的感觉没有?这样做真是对孩子好吗?

“教育的误区不仅仅在知识,更重要的在人的心灵。”

 
海云的头像
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"当父母把一种责任和义务转嫁给学校和社会,不知将来在孩子的心灵,是否有一些苦涩和不安?"。。。这个问题问得实在好!很多觉得自己无法教育孩子的父母,确实都想把教育孩子的义务转嫁给学校和社会 ,这在美国也不少,尤其是很多中国大陆来的华裔家庭,父母都是双职工,没有时间管孩子,太太总觉得自己的职业比亲自教育孩子要重要的多,所以,赚来的钱给孩子上这个那个补习班,却没有很多的时间陪孩子玩陪孩子谈心....."教育的误区不仅仅在知识,更重要的在人的心灵。",说得太好了!

 
百草园的头像
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海云,大家真地提了许多我自己也没想到的问题和观点。希望能对国内的家长在给孩子做留学决定时提供帮助。

 

 
渺渺的头像
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其实孩子是否适合出国留学,还是应该看孩子本人是否有这方面的天赋和要求,如果他本人不乐意也不努力,那家长花再多的钱也是白瞎。

另外所有的家长在考虑孩子出国的时候,一定是量力而行才对,并不是所有的孩子都适合你砸锅卖铁送他出国学习的,否则很有可能会事与愿违,竹篮打水一场空哦!

喜欢百草的这个专题,估计会受到大多数即将或者已经送孩子出国学习的家长欢迎的!

 
百草园的头像
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渺渺,你的评论和海云的提议很好。应该再开一个专题,叫什么样的孩子适合出国留学?我自己深有体会,因为曾经帮过一位这样根本不适合读书的亲戚孩子,后来也是跟亲戚谈了好多次,跟他们讲这个孩子光学英语就得N年,可能根本无法那到美国文凭。苦口婆心啊!

 
林玫phoenix的头像
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这个话题可说的太多了,这个假期朋友们聚会,就国内亲戚委托照顾小孩来美国上学的话题,展开热烈讨论。要接纳亲戚孩子,实在是一个很严肃复杂的问题,不亚于收养一个儿童,亲戚的孩子们在国内环境长大,都是独生子女,千倾地一颗苗,多数宠得不行。再一个就是国内大环境,都比吃比喝比玩,拼爹,跟咱们这里朴实无华的生活不一样啊。国内独生子女,能有经济实力送美国的,大都是从小爸爸妈妈,爷爷奶奶,外公外婆照顾的,饭来张口,衣来伸手,根本不懂得自食其力的意义,跟我们周围这些孩子不同,我们都是第一代移民,当年两手攥空拳来美国打拼的,吃苦耐劳,省吃俭用的,孩子从小耳濡目染,都懂得如何过简朴生活,我们家孩子从小就懂得买打折东西,穿朋友孩子的旧衣服,帮父母做事,不浪费食物,是按照我们认为正确的行为方式教育的,具备我们的价值观。

 

可国内这些孩子不一样,他们是在那个环境长大的,上初中了虽然没定型,但习惯和价值观的雏形在那了,到你的生活环境里,他们根本无法跟上你的脚步,久而久之就会产生矛盾,你按照你的方式教育,可他们按照他们的习惯进行,把你的家当饭店,旅馆,你就是他们的佣人和清洁工,再加上经济问题,如果他们的父母支付你费用,孩子就会说:我们家给你们钱了,你还不好好伺候我?你生气!假如他们父母不给钱,需要你承担经济负担,这孩子还上不了你们家的规矩,比如从不帮忙做家务,油瓶倒了也不扶,嫌弃饮食,提出旅游各种要求,向自己父母告状-----这样的事情出了,你会觉得吃苦受累陪钱还不落好,这就成了冤家。

 

所以,结果是:咱承认咱没金刚钻,就不揽那瓷器活了。

 

上大学的也是,咱自己孩子上大学都想方设法申请奖学金,父母省吃俭用,或者孩子自己外出打工积攒学费,再不行贷款,国内亲戚让你们负担他们孩子学费,你掏得心甘情愿吗?我们都是工薪阶层,我们为什么要掏钱哪?没这个义务和责任啊?这种事情,打肿脸冲胖子的结果就是劳民伤财,结果卯不准还反目成仇。一大屎盆子扣你头上了。

 
百草园的头像
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林妹妹,可不。俺的一位朋友,N年前曾接待一位近亲来美国留学。小孩住在她家,刚开始的时候,那孩子跟她家的孩子叫香蕉人,而且拒绝好好学英文。更可气的是,穿牛仔裤一定要白颜色的,而且让我的朋友给他手洗这些牛仔裤。我的朋友是那种脾气很刚烈的人,跟这个孩子斗了四年,终于把小孩改得好很多。不过我看着那个过程就觉得心惊肉跳,更不提我的亲戚同意不同意这样做呢。

 
仲夏百合的头像
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写得好。百草的经验和实例会给很多想让孩子出国留学的家长以启发。

 
百草园的头像
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俺就是瞎凑合,最近帮助两个亲戚搞咨询,头比较大。

 
予微的头像
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非常赞同百草这句:“教育一个孩子不是你就让他吃饱穿暖就行了。你要担负起教育他为人处世、品德正直、礼貌待人,以及在孩子心灵上灌注对世人的爱。更不谈照顾那些校外、校内应该参加的活动和课程。”

我觉得责任太大,自知能力有限,都拒绝帮助小留学生。

 
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