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长子如父

香港《大公报》2012年11月2日 (http://paper.takungpao.com/html/2012-11/02/node_43.htm

   所谓的“长子如父,长嫂如母”,是中国民间的一种传统认同。说的是在兄弟姐妹中,如果父母不在了,最大的儿子对其兄弟姐妹就有着父母般的责任和义务。当然,现代社会里这种观念早就淡了,加上我辈开始的独生子女制,使得“长兄”这个名词都不大听到了。

   小的时候,常听我父亲提起这个词,因为父亲的舅舅家里有兄弟姐妹八个子女,即父亲的表兄妹们,父亲总是对他的大表哥充满尊敬地说:“大表哥一向长兄如父,在家有着绝对的权威!”所有的弟妹包括我父亲这位表弟都对这位大表哥言听计从,而且是发自内心的尊重。

   这位我称为大表伯的父亲的大表哥,是我童年对“长子如父”的全部理解,他的家庭是个大家庭,他的父亲曾是中南银行的股东之一,因为他的父亲忙于上海至南京的银行投资业务,从小他的弟妹们就属他管辖,从弟妹们的学堂功课到为人处世,他顶替了常常不在家的父亲的角色,不仅管教弟妹,而且他是真的以身作则,从来都是弟妹们各方面的好榜样。

   49年之后,红色中国成立,他已身在香港,本来是准备往海外发展的,可是在他的旧友数学家华罗庚的“回归祖国”的感召之下,从香港折回头回到大陆,只是他没有华罗庚幸运,连北京都留不下来,被发配到沈阳的一所大学里做数学教授多年,至文革被劳动改造……一生中最美好的年华就这样被葬送了,五十岁左右,四人帮倒台大陆开放,他义无反顾地选择了赴美完成本来应该是几十年前就完成的心愿,他在伊利洛伊州的一所大学里作为访问学者,但是为了不再回去中国,转成学生身份,以五十多岁的高龄,开始读博士双学位,数学和图书馆学,因为他那时已在大学的图书馆里打工。图书馆的薪金少得可怜,可是他活得充实活得开心,博士生中,他是年龄最大的, 在他的老友华罗庚接受献花倒在日本的讲台上谢幕人间之际,他卑微地作为一名图书管理员在美国的一所大学里清贫地生活着。

   他的一对子女始终生活在国内,做父亲的他没有用任何力量去帮助儿女出国求发展,但是,他却把他的弟妹们,一个个接 到美国来让他们看看西方的世界!包括我父亲,他的表弟,九十年代初期第一次来美国看我,大表伯邀请我父亲去伊州在他那里短住,还带着父亲乘灰狗汽车一路颠簸去了华盛顿,看望一位他们父辈的亲戚并在那里游玩,父亲说他大表哥的生活真的是节俭,可他对弟妹和父亲一点都不小气,他就那样过着清苦的日子,不断地拿着自己微薄的积蓄资助者自己的弟妹陆续来美参观短期居住。我不知道还有哪位长兄可以做到他这种地步?

   九十年代中期,他的七个弟妹都到北美来过了之后,他才把他的妻子从中国接了出来,他们老俩口一直生活在美国中部的那个小小的大学城里,直到他去世,他再也没有踏上故土。他辞世之后,我的表伯母一个人回归了中国,去东北找她的一对子女,安享晚年。

   这个“长子如父”的故事事实上有点沉重,甚至按常人看,有点不近人情,因为,他割舍了对自己孩子的做父亲责任和亲情,却一辈子扛起来长子 如父的这个十字架!当然,种瓜得瓜、种豆得豆,他的弟妹包括我父亲,他的表弟,对他这一生都是无比得崇敬!

   话说回在美国长大的孩子,如果跟他们说这个故事,他们会不停地问“为什么?为什么他要那么做?为什么做大哥的需要承担父亲的责任?……”这也真不是几句话就解释得清楚的事情。

   前几天,先生正逢一年一度的孩子们“回归校园日”的那一天出差,通常两个孩子的“Back to School”是不同的一天,我们通常也是夫妻俩一同前往参观学校的课堂和聆听课程讲解,今年,有些不一样,两个孩子就读同一所中学,一个算新生,一个将是应届毕业生。我不想错过儿子最后一年的情况,先生觉得女儿第一年的高中也很重要,希望我能听听女儿的学业报道,但我只有一个人,分身乏术,最后想起儿子,把他叫到跟前,问他是否可以代替爸爸参加妹妹的回归校园日的家长会和参观教室,他第一个反应是:“Why me? It’s your responsibility!” (为什么我去?这是你们做父母的责任!) 对他说爸爸要出差,妈妈不想错过儿子的学习情况,就只好让他去听妹妹的情况,如果有重要的消息,他回来可以转告。他十分不情愿地前往了,还说我们在浪费他的时间和生命。

   那天晚上,他其实是非常忙碌的,因为女儿要去上美术课,他爸爸让他先把妹妹送去艺术学校,我自己开往高中先听听校长训话,他动作快,送完妹妹就回到高中,训话会场左顾右盼没找到我,我在会场外面正在签名参加一些家长们的义工活动。会议结束,通常都是一个教室一个教室地参观,我和他碰上头,拿了课程表分头进行。这当中他还要利用休息时间把美术课上完的妹妹接回家,再赶到高中把剩下的教室参观完。

   那天回到家里,已经快十点了,问儿子感觉怎么样,他回答:“其实还不错!(Actually it’s not too bad!)”原来本是为孩子的父母预备的这个“校园回归日”,是为了让父母能够了解他们的子女接下来的一年所学的科目的情况,在众多的中年人中夹着一个如此年青的大孩子,格外得引人注目,而且大部分的老师都认识已经在高中待了两年的儿子,所以,都会特意问他怎么会夹在父母们之中,儿子也总是解释他是替代出差的父亲了解妹妹的学习情况,几乎所有的老师都当众夸奖他是个好儿子(A good son!)!本来被他冠以“浪费时间和生命”的事情,却被所有的老师和不少家长夸奖,他着实十分开心,觉得这两个钟头的时间并没有原先想象得那么没有价值。

   我趁机跟他说起勇于承担责任的被奖赏感,也顺便跟他说起中国的有关“长子如父”的传统和相关的故事,儿子听得很认真,还不断地点头表示赞同,虽然我并没有期待儿子继承“长子如父”这个传统,代替做父亲的责任去照顾他的妹妹,但是我希望这件事和这番谈话,能在他原本有些自我中心的脑中留下一个印象,那就是一个家庭的责任是应该相互交替承担的。当父母有能力时,父母照顾孩子,而当父母缺席时长大的孩子也能尽其所能,为一个家庭的共同利益相互分担其中的责任,而从侧面也能了解到中华民族的很多传统,也是有着其很深的道理和理由的。

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评论

牧童歌谣的头像
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中国的古训过于沉重,扭曲人性。 西方的孩子又太注重自我,难免让我们家长觉得有点想往回拉。 海云这样中西合璧,各取所长的教育方法非常智慧。每次看到你写孩子的文章,我都能学到很多! 谢谢!

 
海云的头像
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中西文化真的各有利弊,取长补短是我们能做到的。

 
邱俊伟的头像
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文章说得有道理。

我给香港《大公报》今年投稿三次,连一封电邮都不回复,估计我功夫还不够,于是我就知难而退,多学多练了。

古代说“家有长子国有大臣”,那时的人们尊卑有别,也很注重礼貌,现在的年轻人,似乎不怎么注重了。

 
海云的头像
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俊伟,如果有你自己满意的文字,未发表过的,你可以给我,我推荐给他们。他们因为有稿酬,所以要求首发,网路上不能登,报纸出来才能上网。

 
邱俊伟的头像
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谢谢海云,我一般写好后,投稿出去几天,我就在网页上贴出来了。

以后要注意了,那个《大公报》的副刊办得很不错。

我还有两篇《半仙》和《哑巴》,是“老家的记忆”系列的,不过篇幅太长,不适合报纸呢。

我最近没事再写短文,真诚感谢!

 

 
雨林的头像
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长兄如父,让我想起巴金《家》里面的大哥觉新。现代社会里,可能不再需要那样一种担当。不过,“big brother”的形象,在女孩子看来,还总是蛮温暖的。

 
海云的头像
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常常在新与旧、中与西间挣扎,第一代新移民可能都少不了这样的挣扎。

 
抱峰的头像
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       把两个故事连结,巧妙。我想,海外的父母不忘传承中华文化,用心良苦。如今长兄对弟妹虽然没了从前那样的经济基础,家庭关系发生了质的变化,但人与人间的仁爱和责任不可或缺。这是中华文化的精髓。

       汉语文学将是世界最为庞大的文学,影响最为久远的文学。这毫无疑问。而文轩正在奋起做这方面的工作。在这样的土壤里生长的文轩前途无量。作为播火者的海云,我想是有着自觉的。

如握,早安!

 

 
海云的头像
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我想文轩的特点就是有“海外”的种种,用的却是中国的语言,这本身就是一种融合。我们一起努力!

 
予微的头像
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这让我想起我的“大哥哥”了,解放后他父亲被专政了,他13岁就出来工作帮他母亲养家照顾弟妹。

你儿子体会到做“家长”的荣誉了。哈哈。

 
海云的头像
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你也写一篇“长兄如父”,一定感人。

 
若敏的头像
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谢谢海云分享!学到不少。

 
海云的头像
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问候若敏。

 
梅子的头像
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感动:中国的传统美德、海云的传承意识。

欣赏:海云的巧妙构思。

 
海云的头像
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年青时我很前卫,现在却是越来越保守了。

 
圆通赏花进行时的头像
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海云的脑子里灌满了哲思啊!谢谢!

 
海云的头像
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圆老拿到报纸,拍张照片放到文轩上来。

 
圆通赏花进行时的头像
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不知他们今天去是否拿到?谢谢关心!

 

 
天地一弘的头像
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中国“长子如父”的传统教育确实有一些沉重,如今独立的青年人,如果能够接受一点类似的思想教育而不感觉太沉重,可能是美德教育的进步。

谢谢海云的好文。

 
海云的头像
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一弘,和梦娜联系上了吗?这两天我的电话还没有恢复,等恢复了我给你俩电话。

 
天地一弘的头像
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海云,你好!已经和梦娜联系了,等你一切安好我们再电话联系。

 
呢喃的头像
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海云教子有方,受到启发。

 
鐡手的头像
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非常敬佩老大的大表伯,不光是“长兄如父”,还在于50多岁能坚持攻读两个博士学位,这是一种什么不怕困难的精神啊!非常了不起。以老大的大表伯为镜,我们后辈更是应该加倍努力,去追求科学、艺术……,去实现自己对社会的责任与担当。

 

欣赏老大自小对孩子潜移默化的教育,及时、生动、有效,向老大学习!

 
春阳的头像
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我家的哥哥早就觉得他是半个家长了呢,呵呵。

 
若霓 i_man_liu的头像
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這篇應該讓更多的長兄了解 如何當一位讓人尊重的大哥!所謂的兄友弟恭..

我應該知道我的格式該怎麼處理了!嘻..謝謝!學習了!

 
萧萧雨歇的头像
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当父母有能力时,父母照顾孩子,而当父母缺席时长大的孩子也能尽其所能,为一个家庭的共同利益相互分担其中的责任,

 
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