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女儿在美国上大学--“千思百虑”选专业

   美国的大学真的和中国大学太不一样了。

   我和老公上大学时,是在考大学之前就填好申请的大学和专业了。一旦录取,也就不必再为学什么专业费心了。当然进去以后,如果你不喜欢你的专业,或者想学其它的专业,对不起,您已经被圈进来了,平下心来好好学吧!

   而美国的大学,孩子们是高中11年级参加入学考试,然后根据成绩,在12年级才申请大学。有些大学你要申明一下你申请哪个学院,一般来说,想学的专业可以在上完大学二年级之前做决定。也就是说,你有大学的一半时间来决定你想学、或者你适合哪个专业。有一部分聪明刻苦的孩子,还可以用四年的时间学两个、甚至三个专业。

    无论是美国人还是中国人,我听过许多孩子大学选专业的故事。年初,去参加本地华人举办的春节联欢会,碰着一位朋友,知道她女儿在上大二,逐问她女儿的专业定了没有,这位妈妈马上告诉我,她女儿正在历史、语言、经济等诸多方面跳摇摆舞,她还用手比划了一个向前弯曲推进的姿势,说她女儿准备在这些专业的夹空中,找那么一个满意的专业。

    我和老公在女儿上大二时,参加过她们学校给家长组织的活动,有一项活动是让六位大四的学生介绍他们如何选专业和他们的大学生活。其中的一个美国女孩,给我留下了深刻的印象。那是一位气质高雅、而且长的不错的美国女孩,一眼可以看出,她是来自于一个富裕和有教养的家庭。不过她讲的故事,还是深深地震动了我。大学四年,这个孩子一直是学校学生会的领导。女孩几乎是含着眼泪讲了她选择专业的经过。上大学之前,她是准备以后学医的,由于家境好,学校不给任何资助,但家里支持她,她无需为学费操心。到了第二年,她自己改主意了,想学经济,家里不太高兴,但也勉强同意继续资助她,到了第三年,她发现自己非常喜欢和适于搞政治,于是又把她的专业改成了政治,这回家里翻脸了,父母撤销了一切经济援助,她只好同时打三、四份工来维持她的学业。怎么跟你说我的感受呢?我不赞成她父母的做法,但也对这女孩子改了这么多遍专业有看法。不过这孩子可能是对的,我当时就有很强烈的感觉,多少年后,如果在政坛里,再看见这张气质高雅的脸,我不会意外。

    女儿是一个平时买衣服都得试试、交朋友都挑肥拣瘦的孩子,大学选专业这么大的买卖,当然要好好琢磨琢磨啰。其实她也不是一点目标也没有,从小她就想当医生,高中时曾参加当地医学院为高中生开的暑期短期医学班,她也一直跟我们讲,以后要当医生,要治病救人,她想每周在医院里工作三至四天,留一天去给穷人免费看病。所以女儿一入学就一锤定音地敲了下去,她是医学预科生(Premed)。可医学预科生只是指那些以后想读医学院的大学生,并不是一个专业。

    在美国,各个大学均设有教授协助和指导医学预科生。一进大学,女儿马上与医学预科指导老师(Premed advisor)联系上了, 弄明白了对医学预科生的要求。她先把那些必修课,按每学期时间顺序排好,然后开始研究排列她喜欢尝试的选修课。第一年女儿试了英文写作,心理学,歌剧欣赏等非必修课。一年下来,女儿说想选英文写作算她的专业,我和她爸马上表示同意,我还开玩笑地说,行啊,以后当医生,看病之余写点自己喜欢的东西也不错。上到第二年半道,按她学课的进度,小丫头又琢磨开了,如果拿个与医学预科必修课比较接近的专业,三年多就可以毕业,留下时间周游世界、或者干点啥别的事儿也不错,反正后面还得学医,一个或者二个专业没啥大区别。逐向我和她爸宣布,汽车转弯了,选生物专业了,这样可以早一点儿毕业,学医前要好好修整一下。我和老公还是支持加支持。

    女儿后来确实只用了三年多的时间,就完成了她的大学学业,还在美国经济危机之下,找了一份不错的短期工作。用她自己的话讲,先休息一下,也顺便尝尝上班的滋味。

    其实我觉得学什么都一样,大学是个培养你看问题和解决问题能力的地方。我自己的工作,就跟我在大学所学的专业根本没联系!

 

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评论

海云的头像
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当年也是我跟我老爸争论不息的话题。你女儿真得懂事。

 
春阳的头像
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不然太累了。

 
百草园的头像
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海云,俺当年也是想学文,老爸坚决不同意结果学了工:(。

 

春阳,现在小丫头有琢磨休息呢。

 

今又是,呵呵,大家互相取经。

 
易道的头像
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87年考大学时,俺所在湖南小县城的,理科升学率高,轻松靠北上广的重点;文科概率低,好也本省得师大师专。为了跳农门,弃文学理,而且是一无所知的计算机,学习过程不堪回首。99年出生的儿子,喜动手,玩乐高,泡车坛,粉苹果,理想是航天科学家。祝愿他能独立自主,读最喜欢的专业,也许他更应该去美国读大学吧,现在该开始为他攒钱了。

 

感谢春阳介绍,初来海外文轩受教,获益非浅。向百草园、海云致意。在下易道,居大连,湖南石门人氏。

 
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