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体验不同…加州新州生活及费用相异处

 

2010-12-05 06:17:18

在美东住了近半年了,除了体会到美东美西文化的不同,生活上的差异也是满大的。 

 

从加州湾区来到新州北部,觉得最划算的就是房子,其实我们住的地区在新州亦算是房价较高的区了,新州南部有些地方那房子的价钱好象不要钱似的。可是,住了半年,刚觉得房价捡了个便宜的我们,猛然发现,很多其它的生活费用新州比加州高得多。 

 

首先,当数房地产税,新州几乎是加州的一倍,当然,新州地产税每个城镇都不一样,不像加州整个州相差不大。不过,这在我们几次的房屋“探视”中早已知道,也就做好充分的思想准备,不足为奇了。不知道的是,当我们住下来,才发现,什么电啊水啊煤气啊,都是加州一倍以上的价钱。最好笑的就是,我们不知道家里什么电器那么耗电,夏天的时候,天天开空调,电费满吓人的,想想电费贵吗,要舒服当然要付费。可是,秋天到了,空调不需要了,月电费只少了一点点还是高居不下,家里除了电视电脑电冰箱电灯,还有什么如此耗电呢,我们从加州来的傻帽不知道啊!电力公司建议我们逐一检查,最后发现屋顶上有一个融雪器,搞不清为什么那个开关一直开着的,也就是说从夏天我们住进来起,那融雪器就一直开着在屋顶上加热呢!当我们把那个电源切断,电表上的数字就像原本运动员在田径场上飞跑一下子转成了散步的速度了。这个冤枉钱我们交了近半年! 

 

还有的就不能算是冤枉钱了。新州的房子大,院子也大。我们从加州来时,就想那么大的院子自己大概是没法儿自己管理了,所以割草机都扔在了加州。过来理所当然请了一个花园工,花园工也不算太贵,一周割一次草,每次收费几十块钱而已。夏季过去了,草也不长了,于是我们家的“账房先生”对花园工说:“我们明年春天再见!”,因为冬天当然是不用割草的。谁知没多久,深秋的风一吹,树上的枯叶如雪花飞舞,一下子把偌大的草坪给铺上了一层枯黄的地毯,打电话问花园工能回来清理落叶吗?他说没问题,只不过几十块的工钱一下子变成了几百块。 

 

我们也没想到平常挺老实的花园匠怎么一下子狮子大开口,那会儿我们不知道清落叶的辛苦和价钱。我们家的“账房先生”一生气自己跑去买了一个大功率的鼓风机,一整天对着大草坪“嗡嗡”的吹落叶,傍晚时分,让我们全家老小帮助把吹到一处堆得像座小山的落叶搬到树林深处去, 我们在秋风中忙忙碌碌至满身大汗,我倒不在意,全当运动减肥。两个孩子却开口要“工钱”,账房先生省了给花园工的钱,却要掏钱付两个“童工”,晚上腰酸背痛地谈起:“哎,这落叶还真不容易清!钱也没省到,还累个半死!”不过,看到后院又是一片青翠,便也觉得有所成果。谁知好景不长,过了两天,在一夜狂风肆虐以后,早晨看到后院又是一片狼藉,那个心痛啊,劳动成果就这样被活活地给抹去了!那一刻,估计几乎每个人心里都在呐喊:“我要回加州!” 

 

有朋友提醒我们冬天快到了,要趁早找好铲雪的工人,千万别想自己铲雪,那位朋友也是从加州搬过来的,比我们早来了一年,去年冬天,试图自己铲雪,差点没把腰折了。那赶紧吧,正好原先就帮我们前屋主铲雪做花园的工人来敲我家的门,我们听他的价钱,好像比刚刚问的一家美国人公司便宜一些,马上决定让他冬天来铲雪,顺便问他可不可以帮我们清理落叶,他说好啊,这下多少钱我家的账房先生都爽快地答应了,只因他终于知道这活儿他无法“消受”! 

 

所有这些开支,在加州都是没有的,别说铲雪了,想看雪,我们还得开几个小时车到山里才看得到,花园割草在加州更是可以当作周末运动健身的活动来做,还为自己的美国化洋洋得意,可是在新州当你面对一个满大的草坪,想像一下还得啃赤啃赤推着割草机,那可就不好玩了。 

 

随着冬天的脚步接近,添置冬衣也提到日程上来。我怕冷,一早就把羽绒大衣雪靴买好,准备冷风一起,就把自己包裹得严严实实的。我还到处转,搜罗了一堆如儿子的皮夹克女儿的滑雪衫…… 一件件都是加州不需要而新州所必需的。 

 

话说回来,东部让我印象深刻的是这里美国食品的价廉物美,且选择多样。光是西式食品的超市就一个手掌数不过来, 我的老美邻居对我说小镇边上的King’s超市最好,我的华人朋友说别去那里,太贵!ShopRite价格公道东西也不错。我自己喜欢到处转,发现我家附近开车十分钟之内,除了上面提到的那两家超市,还有一家叫Stop & Shop的超市和两家叫AP 新鲜蔬果超市,还有PathMart超市,和一家当地规模不大的有机食品超市,哦,对了,还有一家叫Super FoodTown的超市和好几家小型的农夫市场。不像加州湾区美国超市除了Safeway, Albertson没有太多的选择。所以在加州,我有时去Costco买些食物, 但是Costco 一买一大堆,有时还没吃完已经变质了。在新州,我明显地去Costco的次数少了很多,因为众多的西式超级市场不仅提供了丰富多样的西式食物,而且价格比加州便宜多了。举个例子,我家孩子常吃的做三明治用的羊角面包,在新州的美国超市了六个一盒才两块多钱!不敢相信吧?加州绝对是一倍的价钱,Costco里相对单位价钱差不多,但一买一大盒十二个,几天吃不完还长霉。 

 

中国超市就不提了,我以前就说过好几次,新州的中国超市和加州相比,真是一个天一个地,以前,我一进这里的中国超市,第一个想法就是:“我要回加州!”现在已好多了,我也能睁只眼闭只眼了。不就是多花点儿钱,多闻点难闻的气味,少点儿选择吗!这么多中国人在这里不也过得蛮好的,我怎么就过不得了?再委屈,我就去逛美国超市,那里琳琅满目,心里也就平衡了。 

 

哦对了,新州的螃蟹比加州便宜多了,以前在加州,螃蟹我通常也就买个两只,那里螃蟹论磅秤,而且主要因为家里只有我一个人吃螃蟹。这里新州,螃蟹是论打买的,一打十二只才几块钱,我说吃不完啊,店里的人说可以买半打, 半打六只也吃不完哪,问可不可以买两只,别人看我的眼神让我赶紧拎了六只螃蟹走路,回家吃到嘴巴起泡,如今都不敢买了。 

 

还有一样东西新州比加州贵,就是进中国馆子,贵点儿也就算了,常常吃的败胃口。加州湾区,随便一家餐馆味道都说得过去,有几家更是与国内的餐馆口味地道不相上下,这里,味道差也就算了,账单一来感觉怎么跟西餐差不多价?那些个服务生大多对鬼子笑脸相迎,对同胞却冷若冰霜,为此,我非常不爽!这在加州很少会出现这种现象,大部分中餐馆做的都是同胞的生意,绝对不会让你心里那么不舒服的。 

 

东部这里有一种叫“Diner”西餐馆,属于大众化普通消费的餐馆,以后有空我也会介绍一下,我们家附近有好几家,吃个早餐或者某天不想做饭去吃个晚餐,都蛮好的,价格公道,味道也不错,应该属于东部文化的一部分。加州偶尔能看到这样的餐室,但与美东这里的概念完全两样。还有东部的意大利餐馆甚至可以说随便一家Pizzeria 味道都不错,和旧金山城里的小意大利不相上下,在湾区我只爱一家叫Pizza Chicago的Pizza 店,其它的Pizza 店的皮萨饼,我嘴叼不大吃。新州这里的普通一家皮萨店, 基本上都让我能满意而归, 而且价格绝对是物超所值。这里的意大利后裔也很多,我的同事中就有几位包括我的上司。 

 

以前一直在加州住,不觉得,来到美东住了一段时间,真得觉得东西两岸很多不同之处,生活在此体验这种不同,也算是人生的一种有趣的经历吧。

 

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评论

天婴的头像
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哈哈,我也住过L.A.,美国东西岸的人文差距还是很大的。我比较喜欢东岸。smiley

 
海云的头像
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理解理解。

 
天地一弘的头像
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看来各具特色啊!

 
海云的头像
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没错儿。

 
牧童歌谣的头像
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海云这样勤奋,渡假回来就贴文章。 非常喜欢这篇!

 
海云的头像
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哪里,这是一年半前写的,偷懒呢。:)

 
林玫phoenix的头像
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各有千秋,平衡一下,心里舒服多了。爱你那的螃蟹,讨厌冬天的雪。

 
海云的头像
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螃蟹吃多了也就不稀奇了。那个雪吗,通常第一场比较浪漫,后来的就讨厌了!呵呵。

 
cathay活着的头像
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哈哈~~又螃蟹请我吃呀。我准能吃上一打。

那个产雪的事,就免了。我一定会折腰。

那天我家恐龙还在提New Hampshire不用叫个人所得税。

但我坚决要住在LA。

我觉得我这的西超市也很多选择呀。

 

 
海云的头像
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LA住惯了,尤其是华人,都给惯坏了,去哪里都会觉得受罪的。

 
牧童歌谣的头像
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从LA到New Hampshire? 这事儿,你千万别听你老公的!我在NH住过4年,忍不住还是搬家了.

 
Sujuan的头像
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海云,谢谢您的文章。总是追踪您的足迹,炮制您的菜谱,感受您的情感。曾经為您离开湾区十分伤感(自私自利,不管您与孩子的困难)。可海云仍是海云,无论走到哪里,总不忘分享纪录您的"生活点滴"

我们也在东部住过近十年,十年前搬到湾区,刚到湾区时的心情就象初来美国的心情一样。非常髙兴。吃不完的美食,看不够的风景。我的心天天如睛朗透明的蓝天,非常爽快。再也用不着担心有口音的英语了。見到这么多的同胞在这里安居乐业,虽说房价昂贵,心里总安慰自己,好东西总是昂贵。上周我才又囬东部开会,看到处处青翠欲滴的景象,与过去的老友相聚。老友说加州机会多,我说东部房子大。晦,感谢神,给我们这样美丽多采的世界享受丰富多样的人生。

谢谢海云(再次)!

 
海云的头像
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很高兴你仍爱读我的文字!下次我会加州,让我们一起再谈加州的美好!

 
渺渺的头像
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五月刚从东部回国,九月又要打算去西部一游!在东部逛了很多超市,TARGET,SHIPRITE,还有一个叫SAM的(好像是卖批发量的超市),觉得美国食品真是便宜,这下要去西部了,真要好好打算筹划了,再按东部的思维方式来逛西部的话,说不准要有很多的失落呢!

谢谢海云!

 
海云的头像
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让我找找看,我写的一些西部的文章,伊妹儿链接给你参考。

 
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