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饱含希望的书包

今天是9月11日,我和Wendy代表Global Leadership Initiative参加了湾区慈善组织Family Giving Tree的2018 Backpack Drive的总结活动,有不少收获,特写出来与大家分享。
 
每年暑假结束,孩子们要回学校上学,家长们都会给孩子买些新的衣服、鞋、书包、笔记本、铅笔等学习和生活用品。富裕的家庭甚至会选各种名牌。在我们的高中,孩子开Tesla上学也不足为奇,因为我们生活在一个以中上产阶级为主的社区。然而,就在旧金山湾区,这个美国最富裕的地区之一,并不是每个孩子都可以背着新书包上学。据统计,湾区大约有800,000人生活在贫困线下,每四个孩子就有一个生活在贫困家庭。美国联邦政府制定的2018年贫困线是个人年收入$12, 140, 四口之家的年收入为$25, 100。基于湾区的高房价,就算是五万美元一年,四口之家的生活也会是捉襟见肘,十分艰难。
 
1990年成立的Family Giving Tree致力给湾区贫困儿童送上关爱和希望。他们每年做两个项目,一是筹集书包和学习用品,给贫困和低收入家庭的小学生、初中生、高中生送上一个装满学习用品的适龄书包;二是筹集圣诞礼物和礼劵,让贫困儿童感受到人间温暖和关怀,享受快乐的节日气氛。Family Giving Tree 的工作得到了许多公司、组织的支持。 东湾学生组织Global Leadership Initiative(GLI)就是其中之一。过去三年来, GLI的孩子们都利用节假日支持和参加Family Giving Tree的活动。今天在会上有人问我们代表哪个公司,当得知我们代表孩子的学生组织,他们甚为惊讶,大赞我们的孩子们做了非常有意义的事。
 
Family Giving Tree只有15个工作人员,但今年的目标是帮助271个贫困学生较多的学校,筹集37, 000个装满学习用品的书包。在大家的努力和湾区许多公司、组织的帮助下,他们超额完成了任务,让39, 000个孩子领到了新书包和学习用品。这里有GLI孩子们小小的贡献!有的孩子拿出自己打工的钱,有的拿出零花钱,有的请父母赞助,共募集到约$900, 买了25个书包给6-8年级的学生,里面除了各种学习用品,还有多功能计算器。
 
今天会上的guest speaker是Bronwyn Harris。她是《Literally Unbelievable--Stories from an East Oakland Classroom》一书的作者。她曾在Oakland的一个小学做了8年老师,她讲的贫困学生的故事催人泪下。她说作为一个富裕家庭的孩子大学毕业后到这个Oakland的学校工作,她看到了许多她不曾想到的情形。 孩子们有的拿着买东西的塑料袋装书上学,有的孩子每天有保证的只有学校提供的午餐,计数器是奢侈品。他们的家长有的打几份工,也常常入不敷出。她在的那个学校也没有富裕学校的PTA组织。她看到这种情形非常心痛,每年都自掏腰包花上千美元给自己班级的学生买基本的学习用品和教学用品,为此她让父母不要给她买生日礼物或圣诞礼物,而是给她相应的钱这样她可以给学生买学习用品,她也求朋友帮助。一次她的朋友给她的每个学生捐了有公司logo的电脑包给孩子们做书包,虽然小学生背着不伦不类,但至少比塑料袋结实。大家都知道教育的重要性,但教育离不开书籍和学习用品,这些东西可以塑造或改变一个学生的未来。她赞扬大家的努力,鼓励大家继续以平等的姿态帮助那些需要帮助的孩子,不是施舍,不是把自己不需要的东西给别人, 而是真心实意地伸出援助的手,送去关爱,给孩子们希望。
 
回到家跟儿子汇报了今天的会议。我说在会上听到一个工作人员说他儿子是班上唯一一个有graphing calculator的学生, 你们AP微积分班上是不是人手一个?他说很多人有,但也不是人人都有。我说没有怎么办?他说可以问老师借, 也可以用手机,只是很麻烦。这样的有图表功能的计算器要100多美元一个,在我们高中都不是人手一个,难怪在低收入社区的学校那么稀有。我们的孩子是幸运的,不仅衣食无忧,还在明星高中,有老师的教导、家长的关爱和各种学习资源,希望他们珍惜这一切,并尽自己的能力帮助他人,add value to someone else's life (为别人的生命增添价值)。Family Giving Tree 的创始人Jennifer Cullenbine 应San Jose State University的MBA课程项目要求,创办一个项目可以add value to someone else's life。显然这个项目很成功,它不仅帮助了许多贫困学生,也帮助了我们的孩子成长!
 
发一点照片记录今天的活动和GLI孩子们为Family Giving Tree做backpack drive 和holiday gift drive的活动。
 
今天的活动在Intuit公司,向日葵装点餐桌,黄色是美国校车的颜色。
 
会议现场
 
Family Giving Tree founder/CEO Jennifer Cullenbine 介绍今年backpack drive的情况。她手上拿着的是计算器。
 
Bronwyn Harris 介绍她曾在Oakland一所小学工作八年的亲身经历,代表学生和老师感谢大家给贫困学生捐赠书包和学习用品。
 
买了一本她的书,看看贫困孩子的故事。
 
去年GLI给小学生捐赠的书包
 
部分学习用品
 
孩子们在装书包。这些高中生还记得自己小时候背的是什么样的书包吗?
 
今年GLI给初中生捐赠的书包。初中生不需要花哨的图案。
 
部分学习用品。
 
孩子们在装学习用品。看上去很简单的事,但怎么把不同形状、厚度、质地的东西放进书包并保证不被压坏也是一个学习过程。
 
GLI的孩子们给Family Giving Tree募集的节日礼物,今年将是第四年组织这一活动。
 
孩子们在Family Giving Tree的仓库里包募集来的礼物。
 
男生也手巧!包得真好!
 
这些GLI孩子们把一个简陋的仓库变成具有节日气氛的party场所,他们的创意、动手能力和合作精神受到称赞!
 
这些GLI孩子们给圣诞树披上盛装,把仓库打扫干净,装饰起来。第二天是圣诞夜,低收入家庭的孩子们在这儿庆祝圣诞,领取礼物。
 
今年的礼物捐赠活动和包礼物的义工活动9/17开始注册,欢迎大家踊跃参加!
Family Giving Tree 网址:https://familygivingtree.org
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