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美国的“庙会”

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我没有去过中国的庙会,但看过庙会的照片,知道庙会上有祭祀、娱乐和商品交易等活动。它与宗教、集市、节日有关,是一个热热闹闹的活动。

在美国,与中国的庙会最接近的就是county fair或state fair,只是这个活动与宗教和信仰无关,而是展示与农业、畜牧业有关的机器、设备、动物和与之相关的文体活动。现在的county fair已不仅限于农业,所以内容更加丰富多彩,与中国的庙会“异曲同工”。
 
County fair直译就是“县级集市”,一般一年一度。我家所属的县通常在五月份举办,地点离我家很远,所以我们从来没有去过。而临近的县搞的county fair恰好在我家附近,为期三周,时间是暑假期间,故孩子们常去这个county fair玩。
 
今年儿子到county fair上做了几次义工,问他是否想在不做义工时跟朋友去fair玩,他说不去。显然去过多次就没有新鲜感了。
 
不过,county fair可不是属于孩子们游玩的专利。成年人也一样可以找到许多乐趣,最近趁送儿子做义工,我和先生去玩了几个小时。以前去这种地方都是拖儿带女,按孩子们的兴趣玩。这次我们就自由多了,可以仔细看看我们感兴趣的东西。以往孩子们最喜欢的是里面的游乐场。这里有一个是适合幼儿玩的有小火车、Merry-Go-Round等的童乐园,还有一个是成年人也可以玩的、更惊险、刺激的游乐场(carnival)。
 
各种吃的、喝的少不了,当然价格也比外面卖的贵。先生买了一杯冰镇啤酒,$12。我买了一小碗普通的冰淇淋,$8。热狗这样的食品很多人在家里是不会吃的,但在这种地方吃起来就别有滋味。一个卖corn dog的摊位卖foot long corn dog,真的有一英尺长一个,排队的人络绎不绝,很多人吃之前先照相留念。金灿灿的炸洋葱圈也是巨大一份,让你一次吃个够。我想到这种地方来玩就是图开心,如果考虑健康饮食,就只能偷偷咽口水了。
 
County fair上还有各种文艺表演等娱乐活动。唱歌、跳舞、杂技、魔术等表演分散在园内各处。我们东走走、西看看,正好赶上看中国河北来的杂技团表演。虽然不能跟国内顶级杂技团的节目比,但这八个十几、二十岁的年轻人的功夫也让老老少少的观众们惊叹不已,掌声不断。对于某些低收入的美国人来说,他们很可能买不起国际顶级杂技团的票,这个带异国情调的演出让他们不出自己的县就能领略龙的传人的风采。坐我旁边的小女孩看到演员用脚顶罐时非常担心地问妈妈,“她会把大罐打破吗?” 她妈妈说,“甜心,不会打破的,这些演员都训练有素,她们要练好多年呢!” 天很热,舞台在户外,只有一个大大的遮阳棚,演员们穿着演出服做各种高难度动作,真不容易!观众们使劲地为中国来的艺术使者们叫好。
 
传统的county fair是以农业和畜牧业为主,现在的county fair将之发扬光大了。但与农业和畜牧业有关的展区仍然占相当大的份量。 牛、马、羊、猪都有各种比赛和拍卖。我们没有去看赛马,但去看了一下羊和猪。猪的品种很多,黑的、白的、粉的、花的都有。原来养猪也有俱乐部,有各种比赛,包括showmanship(演技)。每头猪都有名字和简介。有些猪的主人是小孩子。看到一个小主人稚气的广告,出售他的195磅重的猪,因为差15磅,而未达到在county fair上拍卖的标准,他只好自己找买主。他列出了买小猪的费用和养猪的全部用品和开销,将支出除以猪的重量,得出$4/磅,也就是说猪的重量乘四是他卖这头猪的价格,因为猪每天都在长重量,所以不是固定价格。在广告里他说自己是第一年做这个养猪项目,虽然非常有挑战性,但很值得,他学到了很多东西,是一个很有教育意义的活动。旁边的猪圈里一个7年级的男生在给他的猪喷水和喂水,他一边抚摸着他的爱猪,一边大方地回答我的问题。每头猪都很干净,这么多在一起也没有异味,可见主人们照顾得很好。在这些动物展区走了一圈,看到的主人都是清一色的白人,没有看到一个亚裔的身影,为什么呢?这是好现象还是不好呢?
 
在农业展厅,我们除了看到上个世纪的农机设备外,还看到了早期的日用生活设备,如原始的洗衣机、拧干机、炉灶、吸尘器、马桶等等。一个削苹果皮的机器引起了我的注意,因为有一桶削过皮的苹果在那里,估计向游人演示多次了。我跟先生说,“削个苹果皮还用发明个大机器?你看我们中国人都用小刀,削得又快又好。这个削皮机又大又笨,有点高射炮打蚊子了。小刀简单、快捷,成本低,人人都有。” 先生说,“如果人人都象你这样满足于小刀削皮的现状,就不会有各种发明创造,不会有洗碗机、洗衣机、烘干机、微波炉等改善和提高生活质量与效率的东西。别看这个机器样子笨拙,它比人的效率高多了,而且它可能引起一系列的其他发明!” 先生说的有道理,我没想那么深。低头看了旁边的文字说明,这台削皮机造于1899年,每10秒完成给一个苹果去皮去核的工作,一小时削360个苹果!比人快太多了!先生问为什么各种家用电器多是西方人的发明? 我说还真是的,难道中国人都是象我这样满足于一把刀、一双筷子、一双手就能吃到饭吗?我开玩笑地说我找到工业革命没有最先发生在中国的原因了,都怪我们的双手太能吃苦了。
 
在各种业余爱好的展厅里走一圈,也大开眼界。任何看似简单的收藏,只要达到一定的规模,经过认真、科学地整理和研究就可以给人以启迪。我看到一个人收集的加州各地的沙子样品,装在玻璃试管里,标明采集地点,原来普普通通的沙子差别这么大,这仅是加州部分地区的样品,全美国、全世界就更不得了,真是不比不知道!还有各种画画、摄影、手工、园艺、蔬菜种植等等获奖作品展览。和参观博物馆不同的是,这些展品的主人就生活在我们身边。我敬佩这些热爱生活的人们!
 
County fair的一个主要内容就是交易或买卖,有点象商店把商品拉到农贸市场来卖。一个个大展厅里商品琳琅满目,小到戒指等珠宝、饰物,大到床垫等家具都有。一个卖锅的柜台前坐满了人,大家象看演戏一样看推销员讲解各种锅的特点、性能,并在电炉上演示,真枪实战!在商业不发达的时期和地方,这种展销会式的销售方式会深受欢迎。但现在大多数人都是看看,买各种用品的人比买食物的人少多了。随着亚马逊等网络销售公司的发展壮大,这种看得见、摸得着的展销活动还会有多久的生存空间呢?
 
儿子虽然是做义工, 但county fair给每个义工指定的非盈利机构按义工小时付钱,这极大地增加了儿子的积极性。他所在的Global Leadership Initiative有几十个孩子在county fair上做义工,所挣的钱将全部用于帮助贫困或残疾儿童。我为这些孩子们骄傲!
 
还没有去过county fair的朋友们,可以带老人和孩子们去玩,那里国庆节的气氛也很浓郁!Happy July 4th!
 
再来几张照片:
义工签到处

富有节日气氛的装饰

带爱国情调的户外影院的椅子

一位女士在耐心地给一个好奇的小女孩演示织布机。
 
洗衣服的拧干机

老式厕所

只有一间教室的学校

早年的汽油11美分一加仑,其中税1美分。

剪过羊毛的羊

各种获奖的酒

玫瑰、花卉

获奖后院设计的一角。里面还有很多后院设计,各有千秋,但都非常有创意!
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