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纪念葛培理:一位属于全世界的属灵伟人

著名布道家葛培理(Billy Graham)于2月22日早晨在家人的环绕中去世,享年99岁。

葛培理对当代美国社会的影响巨大,无人可比,堪称美国数代人的精神领袖。且看他主领的众多布道会的几个例子:1949年的洛杉矶布道会,历时整整八个星期、听众达三十五万人,悔改信主的数千人中有知名电影明星、恶名黑社会老大、假冒伪善的教会负责人,这场布道会轰动全美,带动了全美布道会热潮;1957年的纽约布道大会由原定的六周延长至十六周,总共有二百多万人到会听福音,超过六万人决志信主;1996年的明尼苏达州双子城连续五天的布道大会,现场有中文、越语等八种语言的同步翻译,听众共达三十四万人,当场决志信主人数约达3.4万人;2005年的纽约法拉盛草地公园之会是葛培理主领的最后一场布道会,三天内有二十四万二千人出席,约九千人决志信主。

葛培理还是美国给全世界的贡献,再看他主领的几个影响深远的国际布道会:1954年的伦敦布道大会为期整整三个月,共计超过二百万人参加,大约四万人到台前决志信主;1959年的澳大利亚布道之旅带动了当地连续三十五年的教会复兴和增长;1970年的汉城布道大会吸引了一百万人参加,促使韩国信主人数大增,基督教因此成为韩国主要宗教之一。

半个多世纪以来葛培理的足迹踏遍全球185个国家和地区,从世界各大城市到非洲和中东的游牧部落,从国家元首到平民百姓,带领了三千二百万人接受耶稣为救主,现场聆听过他布道的听众超过了两亿人, 而通过广播、电视、电影和网络听过他讲道的则不计其数。

所到之处,万人空巷,叫人悔改,给人盼望,他的成功秘诀是什么?是纯正而简单的福音,连不信神的人都承认他的话语带着一种道德的力量,基督徒们都明白这就是圣灵的力量。葛培理的布道是明证:关于耶稣基督的福音可以跨越世界上的政治、种族和文化。

人们还从葛培理的身上看到了信仰的真实,他的信仰给了他人格的魅力。这样一位台上的伟人,在台下却是低调的、谦卑的,以至于采访他的人都很难让他谈论自己,他把一切归功给神。

许多世人所敬仰的总统、领袖们都乐于和他结交,从他得着有益的教导。从杜鲁门总统以来的十二位总统都拜葛培理为顾问,从国家大事到家庭私事都征求他的意见。民权运动领袖马丁路德牧师就说过:“若是没有好友葛培理的传道,民权运动会艰难百倍。”基督教领袖们更是坦承葛培理对他们的深远影响,在2013年对于全美福音联盟领袖们的调查显示,73%的人都参加过他的布道会,44%的人都与他见过面。

提到葛培理,不能不提到他的爱妻路得,被他称为“对我属灵事情上影响最大的人”,他的完美伴侣,俩人伉俪64年,育有五个儿女,儿女们都宣称,没有母亲,就没有父亲的成就。她于1920年出生在中国清江浦(现在的淮安),父亲钟爱华(Nelson Bell)是一名传教医生,当年在清江浦主持一家教会医院。在中国生活了17年的路得热爱中国,以至于葛培理在自传《照我本相》中写道:“我有时觉得路得吃、睡和呼吸都透露着中国气息。”她每周至少一两次在家中烹调中国菜,并且教家人使用筷子。去中国回访出生地是她多年的梦想,直到1980年她才有机会和兄弟姐妹一起回到了淮安。

受她影响,葛培理梦想有一天能去中国传福音。他终于在1987年接到了中国政府的邀请,第二年成行,与路得去到中国。他在自传中详细记载了他们的中国之行,令人读了感叹那时中国的开放程度:他不仅在三自教会、家庭教会讲道,还和高校师生们、各级官员们交谈,并且见到了包括王明道在内的基督教和天主教的领袖们。他在与当时刚上任的李鹏总理会谈中甚至传讲了福音,李鹏虽然没有接受福音,但也赞道:“你真相信你所传的!”

回顾葛培理伟大的一生,令人感叹:他能在巨大的声誉面前始终保持谦卑,本身就是一个神迹。

他没有离开我们,只是改了家庭住址,去了天家。

 

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