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读书笔记:《一个宇航员给地球人的生活指南》

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  • An Astronaut's Guide to Life on Earth: What Going to Space Taught Me About Ingenuity, Determination, and Being Prepared for Anything by Col. Chris Hadfield.
 
 
2017的年末有幸读了一本好书,作者 Chris Hadfield是加拿大第一个宇航员,三次进入太空,在太空共工作了166天。记得根据登月故事改编的电影《阿波罗13号》引起很大轰动,宇航员为人类走出boundry而不畏牺牲的英雄故事打动了世界上许许多多普通人,我对“挑战号”和“哥伦比亚号”的悲剧也记忆深刻,也曾带孩子参观过佛罗里达的肯尼迪航天中心,听过宇航员的简短报告,但还没有读过宇航员自己写的书。什么样的人可以成为宇航员?他是怎样看待自己的职业呢?作为“人间豪杰”,他如何对待子女、配偶、同事?在太空生活过的他对地球人的生活有什么独特的反思和建议?好奇心使我“一口气”把书看完,看到令我心明眼亮处或趣闻时我就情不自禁跟孩子分享,有些琐碎的地方就一带而过。不想评论这本书写得好不好,只想记录一点我从中学到的东西、心得和趣闻。
 
1.自推成才,为了梦想,时刻准备着
 
Chris 9岁时在电视上看到Neil Armstrong登月实况,从此就立志当宇航员。他知道当宇航员必须身体健康、学习优秀,便严于律己地自推,甚至吃起了不喜欢吃的蔬菜。他选择了在军队里当一名Test Pilot(试飞员),为当宇航员打下基础。他的理论是,即使他永远也无法成为宇航员,至少他努力过。他要时刻准备着,一旦机会来临,他就ready to go。
 
果然,1992年,他33岁时,加拿大要招第一批宇航员,他成为5329名申请人中的一员。他和太太一起精心准备了申请材料,由于要提供非常详细的资料,他的申请材料厚得象电话号码簿一样,他请人做了精装本,又请专业人员翻译成法文,同样精装。第一轮申请筛选剩500人,第二轮填心理测试问答,剩100人,第三轮是与心理学家面对面的心理测试,剩下50人,第四轮是更多更复杂更全面的面试,剩20人,第五轮是一周的各种测验和考验,包括模拟新闻发布会,看他们应对记者采访的能力,最后选出四个宇航员。Chris有幸成为其中一员,后来他成为第一个进入太空的加拿大籍人。
 
Chris能过五关斩六将是因为他每一个阶段都精心准备,而不是自认聪明,临场发挥。最后一轮剩的都是“人杰”,怎样才能胜出?他问自己“How to stand out,yet not be a jerk?What were the best answers to the obvious questions?”  这个问题我们在申请大学、研究生、工作、奖学金、研究项目等时都应该自问一下。
 
2.宇航员永远是学生,成功的关键是时刻准备好
 
不管这些精挑细选出来的宇航员多么优秀,也不管他们在太空飞行的经验多么丰富,每个宇航员实际上是一个永不毕业的学生。他们总是在不断地学习、训练、考试。
 
宇航员有强壮的体魄、坚强的毅力、强大的心理和各种丰富的知识,但这只是基础。从发射、进入太空到返回地面,每一个动作、细节都必须反复训练,否则千钧一发之际的微小错误都可能是毁灭性的灾难,而这种灾难除了人员的伤亡,还有天文数字的经济损失。所以他们要在许多假想的事故中反反复复地演练,要想到各种可能发生的不幸,包括死在空间站尸体如何处理,由谁通知死者家属,如果是逝者的父亲接电话希望怎么对他说,如果是母亲接电话希望怎么说等等。精心的、科学的、全面的准备不仅可以控制外在的风险,也降低了无意地自我追加风险的可能性。“When you are the author of your own fate, you don’t want to write a tragedy.”
 
利益越大,训练准备就越重要。如果想成为某行某业的佼佼者,弹吉他也好,开战斗机也好,没有什么东西叫准备过头。事实上,每一次执行太空任务时都会出现没有预料到的事情。
 
3.如何面对批评和指责
 
宇航员是一群特殊的群体。这些人类的佼佼者,个个都是天赋过人、成绩卓越,似乎拥有三头六臂。有的人进了电梯都不愿意按一下按钮,让别人帮按,认为自己按是大材小用,浪费资源,后来成为笑柄。
 
即使是世界上最聪明的人也免不了出差错,被人批评、指责。一个人要视批评为建设性的建议和忠告,而不是当作人身攻击。把批评和个人情感分离是宇航员必须拥有的一种基本的生存技能。如果每次听到负面的东西就心力交瘁或当耳边风拒不接受,那就是害人害己。
 
在狭窄的空间和恶劣的环境下工作与生活,如果不能正确对待批评和建议会伤害每个人的利益。当然不是每个人都能在批评和指责时“面不改色心不跳”地做到有则改之、无则加勉。据说有人在太空站动过拳头。不知道失重的情况下拳头是否有威力,但对同事的心理肯定有伤害!
 
批评和自我批评是宇航员降低风险、走向成功的法宝之一。为了防止别人犯同样的错误,Chris还不怕出丑,把他自己犯的本来无人知晓的故事和教训抖出来。
 
4.太早成功不是好事
 
我非常认同Chris说的“Early success is a terrible teacher.” 由于种种原因,有些人很容易或很早就取得了成功,没有充分准备和付出就有了收获。一旦处在必须努力付出的境地就茫然无措。世界上天赋最好的宇航员也会遇到瓶颈或门槛,仅凭“raw talent”无法突破,必须静下心来、脚踏实地地学习。但是也有人没有意思到自己的弱点或不足,出现问题时不愿意承担责任,这些人往往会象中文俗语说的“从天上掉到地上”,“They’re not people you want on your crew when you’re laboring in wicked environmental conditions with very specialized equipments and a long list of goals to accomplish in a short time. They go from being considered rock stars to having a reputation as people you can’t count on when things are going badly.”
 
我的观察是早成功容易误导孩子。在孩子们学习体育运动中我见过许多这样的例子。那些听话或有一点天赋的孩子在初级阶段很容易脱颖而出,拿些奖项,等学高难度动作时,很多孩子不能在反复失败中坚持而选择放弃,他们(包括家长)受不了失败的打击。反而那些开始就不顺利,每一个进步都是“拼”出来的孩子能学下去,因为他们认为通过努力获取的进步才是自然现象。
 
有些体育运动受身高的限制,只有发育期过后的成绩才有预示将来的价值。比如小篮球明星过青春期后身高不足,滑冰的孩子突然又高又壮,这些都会给孩子很大的打击,但是如果他们开始的起点低,他们很可能坚持下去,并做得很不错。学习上也可能出现这种情况,一个小学时做加减乘除高出同龄人的孩子,高中时不一定数学就好。
 
5.关心配偶、孩子和同事
 
宇航员大多数时间在外面训练。Chris主要在美国训练和工作,所以他和太太、孩子们都定居美国。但他巨额培养费出自加拿大,他代表加拿大的利益。有时由于任务需要必须到其他国家如俄国等去训练,70%的时间他不在家,这给太太、孩子带来很大的压力,他很感激太太的支持和牺牲,他总是预想到他因工作而可能错过的节日、生日、纪念日等重要日子,提前买好礼物等,向太太和孩子们表示关爱。
 
有时他回到家发现太太和孩子已经形成了没有他在家的生活习惯,他意识到他不能让时光倒流,不能回到从前的生活节奏和习惯,他会反思,“Had I simply got in the habit of saying yes at work and no to my family?” 我觉得他的反思很好。许多时候我们在工作中怕得罪老板、同事,说话比较注意分寸,但在家就可能不考虑家人的感受。我想如果这句话不能跟老板说,这个瞪眼不能对同事做,那就不要对自己的配偶、孩子说这样的话、做这样的事情。
 
宇航员都在实现他们的梦想,但同时给家人带来巨大的压力。特别是到太空执行任务时,有些家人因为担心而紧张到呕吐。一位宇航员说,“Let's face it, our dreams become their nightmare.”
 
当然也有宇航员的婚姻破裂了,有配偶的原因,但更多的是宇航员自己的原因。他们把失落感归结于配偶,“The reasoning seems to go like this: My dream’s come true, yet I feel like a gnat—but I’m still the same high achiever, so the problem must be... my marriage!”
 
看来各行各业都有这种自傲自大的人,喜欢从外部找自己失落的原因。
 
关心和维护同事的利益也是非常重要的,尽管宇航员们都喜欢竞争,因为一次太空飞行一般只需两、三个人。但在太空上,你的同事可能是唯一一个能帮助你的人。有时一个能干的人不是你喜欢的类型,但也要去适应,“You can’t change bricks, you still have to build a wall.”
 
宇航员有一整套支持系统,Chris认为仅仅偶尔对支持自己的人说声谢谢是远远不够的,因为别人为你实现梦想作出了牺牲。如果把得到的支持帮助看作理所当然,把自己的需要凌驾别人之上,那就是一个自私的人!
 
6.朝前看,享受过程。
 
这本书里有不少趣闻。每次航天任务都涉及多个国家,每次任务选谁不选谁都有许多政治色彩。Chris的第三次航空飞行差点不能成行,因为他在第二次飞行后做过一个小手术,而这个非常成功的小手术却使他要经过几个相关国家的严格审查,甚至差点让他做手术检查,最后在他的强烈反对下做了B超检查。
 
宇航员在进入太空执行任务前要隔离,避免把病毒带入航天飞机里。家属每天有一两个小时的探视时间。每个有资格的探视家属都要在探视前经过医生的检查,年龄小的孩子不许面对面探视,怕他们携带病毒。探视时,要求亲属与宇航员保持一臂之遥的距离。
 
虽然航天飞机不大,要带各种物资、实验器材等,宇航员还是可以带一些小纪念品上天,叫“flown” gifts,回来后赠送给支持、帮助过自己的亲人和朋友。他给太太带过结婚戒指,给女儿带过珠宝,给儿子带过手表,给朋友带过吉他弹片(上面刻好他执行太空飞行任务的代号)。
 
虽然太空探索是绝对的科学活动,但起飞前宇航员也要经过一些特殊仪式,比如说牧师的祝福,和火箭工程师一起“品尝”(舔一舔)火箭的燃料。他说味道象kerosene (煤油),非常难喝。
 
从书中可以看出Chris是一个能力超强、毅力超强的宇航员,也是一个有爱心的丈夫、父亲、同事、朋友。他做任何事情都是精心准备,always fully prepared (每次太空飞行前他都会和太太一起检查遗嘱,不留任何后顾之忧),这样在强压下工作时他更容易全神贯注,不受外界干扰。
 
辞旧迎新之际,我借Chris的一段话勉励自己和朋友们: focus on the journey, not on arriving at a certain destination. Keep looking to the future, not mourning the past. 
 
祝朋友们新年快乐,如意安康!
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评论

司马冰的头像
 #

非常好,谢谢介绍和推荐。

 
TreasureEveryMoment的头像
 #

谢谢!祝你新年快乐,写作快乐!

 
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