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第十章 军队

第十章  军队

         我在北卡罗来纳州达勒姆市的北卡罗莱纳中央大学( North Carolina Central University)大学二年级开始不久,就被美军征召了。 我被要求实际上延迟入学日期,以便我可以完成半个学期。 孤儿院真的是我所知道的唯一的或任何相似的家庭。 值得注意的是,我在学校、兼职工作和军队的所有申请中的永久地址是中央儿童之家的地址:北卡罗来纳州牛津市第3号路34号。

         1972年十二月的一个寒冷的早晨,我住在孤儿院校园里的罗伯特·修伯特大楼里,正如我以前在学校和暑期学期间所做的那样。 大楼里摆开着大房间,供男生们在开阔的敞舱里睡觉,两旁是些双层床和数个私人房间。 当时的女舍监住在最后的房间里。 它有一个封闭的浴缸。 前面的单位有一个小厨房。 我们以前的男学生被允许留在楼上的私人或客房。 我们甚至被允许在地下室的楼下储存我们的世俗财产,直到我们找到一个稳定的地址。

          美国军队将我由一个真正代表父亲形象的人处带走。 在这种情况下,就是伯颜先生。 我们吃了一顿丰盛的早餐,我被指示要轻装简服,因为军队会提供一套新的衣服,我想这意味着制服。 他还给我一个装了一些小钱的信封。 他把我带到火车站,我想是在达勒姆或罗利,我们说了我们的再见。 我们都没有表现出情绪,但是我想男人们不应该公开表达自己的情绪。 当火车离开车站时,我用我的外套我摀住了头,自己默默地哭泣着。 当我们在车站外面拥抱的时候,我会永远记得他的最后一句话。 他穿著他平常的西装,外套和闪亮的靴子。 他摘下帽子,揉了揉秃头,说:“孩子,你现在是一个自立的男人了。 你需要知道,在牛津孤儿院或我的家中你将永远有一个可以称为家的地方。 ”

我们在德国有很好的生活区。 这些单位曾经是军官的宿舍,所以很不错。 我们睡觉的宿舍有分开的卧室及一个共同的浴室,我们有很多隐私。 共享浴室也提供了一个连系和相互尊重的途径。 我也遇到了几个朋友们,五十年后他​​们仍是我最好的朋友。 我们像兄弟一样发展结为同心。 多年来我们失去了联系,但是我确信那些同心结永远在那里。

          就一个非正式的家庭而言,我和一个将军和他的家庭非常接近。 他们像孤儿院的伯颜先生一样欢迎我进入他们的家庭。 将军的妻子是当地学校系统的辅导员,她帮助我专注于自己的事业和福利。 事实上,在她的指导下,我在杜克大学选修了医师助理项目。 将军要我留在军中,并努力成为一名准尉。 我没有耐心,觉得我的大学学位会为我提供更强大的生存和生计基础。

         我参加了南卡罗来纳州杰克逊堡的基础培训,并在得克萨斯州休斯顿的萨姆堡完成了高级个人培训( AIT)。 在得克萨斯州休斯顿的萨姆堡俱乐部看到牛津的另一位朋友和同学乔·林赛,我感到非常惊讶。 我们有一个简短而愉快的交流。 我们现在笑着回顾那些狂野和疯狂以及兄弟们在人生挑战中度过的亲密时刻。  

         孤儿院为我在基础训练中的生存奠定了坚实的基础。 熨烫或压平军绿制服,擦亮我的靴子,并折叠亚麻布床铺,连丢个硬币都会反弹,这是在孤儿院里获得的技能。 军方的权威人物和孤儿院的领班一样不敏感。

         我在德国快二十四个月。 我学习了该国语言,至少足够在驻扎区有一套公寓。 我有一个埃塞俄比亚的室友,也学到了一点这种语言。 因为我的南方口音,所以学说这些语言很困难,我尊重这两种文化。 我参加了埃塞俄比亚筹款活动,他们有免费的食物,但我们不得不自购啤酒。 炖牛肉或什么其他名称,真的很好吃,但非常辛辣。 一瓶水和一瓶啤酒的价钱差不多。

          说起啤酒,我在德国一年中最喜欢的时间是在啤酒节。 一公升带有更多酒精的啤酒使我非常快地感觉极好。 几公升啤酒之后,我与其他文化和他们的女人很好地沟通。 有趣的是,驻欧洲的黑人士兵非常受欢迎。 白男人们很难过。 这本身对我来说是不同的。 在家乡,尤其是在马隆尼坡,黑人就像二等公民一样。

 

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