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怀着感恩的心做义工 (2017)

 
今天我有幸跟着63个GLI的学生和家长去旧金山的Tenderloin社区参加SF City Impact Holiday Outreach的义工活动。这是我们全家第四次参加这个感恩节活动,每年我都写一篇纪实日记,原来以为没有什么新意可写了,可是今天所见所闻的点点滴滴再次触动了我,不记录下来有愧于GLI的孩子和家长们,也对不起那些在社会底层挣扎的人们。
感恩节如何过更有意义?可能人人都有不同的想法。滑雪啦、度假啦、登山啦、甚至在家烤火鸡啦、补觉啦都是很有意义的事。今年会有多少GLI学生参加City Impact的感恩节活动呢?我们心里没有底。然而,令人惊讶的是,当我们将活动通知发出后,几天之内就得到了60多位学生和家长的响应,我深深地为大家的爱心感动。这个活动不仅要有爱心,还要花钱、花时间、花体力,甚至挨饿,更不要说Tenderloin社区是旧金山最穷、最不安全的社区了。前几天天气预报说旧金山感恩节当天有雨,有家长问是否需要买雨衣,因为送餐时打伞无法扛箱子。马上有人响应说她家有六件雨衣,可以全部贡献给负责送餐的孩子们。可见大家一心一意地想去帮助那些困难中的人们,下雨也不能阻止大家给需要的人送去节日的问候、关爱和食物。或许大家的决心和爱心感动了上天,今天没有下雨,天气不冷不热,是户外活动的理想气温。
 
原计划我们60多人分别负责厨房、分装、送餐和孩子的游乐活动,但今年开始运送餐的孩子必须16岁以上,我分配任务时没有注意到这个新规定,只好临时把儿子在内的7个男生和两个家长调去医疗组和打杂组。他们有的发号维持排队持续,有的给老人发放老花镜,有的协助检查血糖,还有中英文流利的孩子临时当起了翻译。当我们其他人都完成任务后,这几个孩子还跟着活动负责人做收尾工作,拆篷子、搬座椅、扫街区,认认真真地做到最后一刻。我特别为这些孩子们骄傲,很多时候我们家长低估了自己孩子的能力,是因为没有给他们展现的机会和平台。孩子在集体中就忘记了小我,都抢着为集体贡献自己的一份力量。
 
先生、女儿和我还是和去年一样在送餐组,将感恩节传统食物挨家挨户送到需要的穷人手里。他们大都是孤寡老人,或行动不便、或健康欠佳。当一双双颤巍巍的手带着感激之情接过我们递送的盒饭时,我看到的是岁月的无情、命运的不公。他们墙上的画、自制的装饰品、听话的小狗都表现了主人对美的追求和生的渴望。
 
一个白人男子接过我们的食物用广东话跟我们说“多谢”,我一时竟没有反应过来。他说他的眼睛做了手术,视力很差,没有办法看书,过两周还要再做一次手术。他的房间里挂着一个用小纸伞和绳子做的mobile,手轻轻一碰,整个mobile都会转动,每一把小伞都会自转,而不互相碰撞。他说他以前是工程师,这些小纸伞是从唐人街买来的,花了很长时间才做到他想要的效果。可以看出,这些老人需要的不仅仅是节日的火鸡套餐,更需要热心人的问候、关怀来排解他们的孤独和忧烦。就像活动主持人在“动员大会”上说的,我们递到他们手中的不仅仅是食物,食物只是“工具”、只是“桥梁”,我们递送的是人间的关怀,是平常邻里的问候。通过简短的聊天问候,我们记录了他们的其他困难和所需。他们有的需要医疗方面的关怀,有的需要保暖的衣物,有的想转达对City Impact工作人员的节日问候等等。
 
我们扛着装满盒饭的纸箱走过许多无家可归者的“家”。街上传来一阵阵难闻的气味,有小商店的主人用消毒水冲洗门前的街道。“感恩节快乐!” 人们大声地和路过的陌生人打招呼。我感受到人们的热情和对流浪者的宽容。在这些低收入公寓里,有人在期待我们的到来。有好几个人见到我们时都说,“我很饿!” 这些可口的食物真是雪中送炭。中午时分,估计此时很多人都饿了,我的肚子也发出饥饿的信号。在一个狭窄的楼道里我们遇到几个比较年轻的黑人。一个女孩走过来很想要一份食物,我正想递给她,另一个男士说,“我们不能要,这些食物应该留给那些比我们更不幸的人。” 他们感谢我们送去了温暖,而我看到了他们把方便和实惠让给别人的境界和善良。感恩不需要大富大贵,一点谦让、一点微笑就浓缩着一颗美丽的心。
 
我们组里年龄最大的义工得知女儿是斯坦福的学生,说他也是斯坦福毕业的,只是他毕业时我女儿还没有出生。这一老一少就自然展开了校友间默契的对话,我偶尔旁听到校友关爱下一代的询问,谈论如何利用学校资源,并提供了选择专业、就业前途等方面的建议。我们组还有一位是加州伯克利大学的学生,和先生搭档,也是大大方方,认认真真地工作,代表City Impact 问寒问暖。这两位大学生给高中生们做了好榜样,做义工不是仅仅为了积累“义工时间”,不只是帮助他人,更是一个帮助自己、锻炼自己、完善自己的过程。
 
早上7:30到地铁站,下午3点回到家,我们一直没有时间吃自带的食物。为了避免找厕所,我一口水都没有喝。饥肠辘辘的儿子回到家说今年的盒饭看着比往年的好,令人更有食欲。我问他怎么知道的?他说他搬东西时看到用透明塑料盒装的食物,用泡沫塑料盒装的是什么他不知道。看来儿子也学会观察了。是的,大家都想把事情做得更好,6000多份盒饭是集体爱心的成果,不是任何一个人高高在上的施舍。幸福的人都是相似的,而不幸的人各有各的不幸。当看到贫穷的孩子们在游戏中欢笑,当看到老人们领到一副合适的老花镜的满足,当流浪者领到一件御寒的冬衣而喜乐,当饥饿的人吃到一顿可口的午餐而对义工感激再三,我们GLI的孩子们学会了感恩,学会了宽容,学会了思考。是这些底层挣扎的人们帮助了我们的孩子!
 
怀着感恩的心做义工,我们度过了一个有意义的节日!
 
Gratitude can transform common days into thanksgivings, turn routine jobs into joy, and change ordinary opportunities into blessings.
 
—William Arthur Ward
 
 
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评论

海云的头像
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赞!

 
TreasureEveryMoment的头像
 #

谢谢。 记得你们也去做类似的义工。

 
抱峰的头像
 #

好!我有了形象化的了解。

 
TreasureEveryMoment的头像
 #

谢谢。

 
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