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無心種瓜 奶油瓜自來!

 

 

日本栗子瓜生長迅速,5月中旬下種,圖為8月快成熟時。


雖說我種菜已有多年,但除韭菜外,每年只種些番茄、黃瓜、豆角、土豆等,從未種過瓜。


然而去年春天種毛豆,連續三次失敗。先是泡過的種子下地後,因雨水過多,爛在地裡。兩周後第二批種子入土,被鳥兒們吃了個淨光,一苗未出。第三次,換了個地方播種,一周後,豆苗齊刷刷地破土而出,且個個茁壯可愛,我沾沾自喜。可惜好景不長,不久豆秧都被兔子或野鼠(vole)們吃掉了,又是竹籃打水一場空,只好改種奶油南瓜(butternut squash,拉丁名cucurbita morschata)。


★種了蜜露 竟是冬瓜


後來又發現,那些生長旺盛的紫土豆招來了野鼠。牠們在齊腰高的土豆秧深處安營紮寨,早在6月底就開始從地下挖土豆吃,吃剩的殘羹隨處可見。兩個星期下來,牠們幾乎挖遍了整個土豆園子。為阻止牠們繼續在裡面繁衍,我只好將所有的土豆秧連根拔起,原本綠油油的菜園頓時狼藉遍地。幸好育苗盆裡有幾株已長得很大的蜜露苗因無空地移栽,仍待字閨中。


選了一個陰天,將它們移栽到土豆園子裡。它們很快便適應了新家,開始抽絲攀緣,不久就開出黃燦燦的雄花。蜜蜂很喜歡它們的花蜜,有時四五只蜜蜂同時在一枚花裡采蜜,有的在裡面滾來滾去。雌花上的小瓜毛茸茸的,很可愛。乒乓球般的小瓜長到小西瓜般大,茸毛才漸漸褪去,但瓜皮的顏色仍然是翠綠的。到了10月中旬,瓜皮依然是綠色的,一點也不像蜜露。擔心它們會爛在地裡,便在一個煙雨濛濛上午將他們摘下來放到車庫裡。半個月後,瓜皮仍不變色。我切開其中一個,怎麼很像冬瓜呢?我將一半瓜與排骨清燉,成了一鍋鮮美的冬瓜湯!


其實我早想種冬瓜,只是苦於沒有種子。開春在大華超市買了一塊切開的冬瓜,順手從瓜瓤選了幾粒較飽滿的籽放入育苗盆裡,沒報什麼希望。5月中旬吃蜜露時,也將帶瓤的籽扔進盆裡,不知它們能否萌芽。不曾想其出苗率幾乎是100%。我將健壯的小苗一半給了鄰居,剩餘的移栽到自家的菜園裡。不久鄰居的秧苗死了,我的也進了堆肥箱。原來,蜜露每日至少需要6小時直射陽光,且溫度不低於65℉。可是華州的春天白天和晚上溫差很大,秧苗是給凍死的。後來育苗盆裡新長出一些瓜苗,我以為又是蜜露,不曾想卻是冬瓜。


★種南瓜初體驗


種南瓜也是偶然為之。春天在好市多買了兩個有機奶油南瓜,其中一個切開後裡面只有不到十粒籽。幼時曾聽老年人講,越是甜的南瓜,種子越少。果然,這個南瓜烤熟後甜甜糯糯的。


遂將兩顆籽埋入土豆園子的邊緣,剩餘的種在育苗盆裡。種在育苗盆裡的瓜不到十天就出土了,地裡的種子出苗晚,但兩棵小苗都很壯實。我拔掉其中一棵,好讓另一棵有充足的空間。這棵奶油南瓜生長迅速,瓜蔓很快延伸到園子的盡頭。通常南瓜都是先開雄花,可這棵瓜卻是先開雌花,那天偏偏所有的南瓜都不開花。次日清晨,有棵南瓜的雄花開了,我心存僥倖地摘下來,為那朵尚未完全合攏的雌花授了粉。


外出一周後回家,我驚喜地發現這個小瓜成活了,主蔓上還新結了數枚小瓜,相隔只有一片葉子的距離。又過了10多天,所有的側蔓上也都結了果。仔細數了一下,竟有14顆!我不敢相信自己眼睛,又數了一遍,才確信無疑。我立即掐去這棵瓜蔓上所有的生長點,並剪去多餘的側蔓和挨得太近的小瓜。9月初連續下了兩周雨,一顆瓜裂縫了,另一顆在我整理瓜蔓時扭傷了藤,就將它們摘下來,按照菜譜,切塊後撒上橄欖油、黑胡椒、大蒜和海鹽,做成烤南瓜。烤好的奶油瓜呈綠黃色,晶瑩剔透,味道很不錯。


9月底,奶油瓜從淺綠色變成奶油色, 收穫的季節到了。不曾想牛刀初試,收穫了28個奶油瓜!


★初次種瓜嘗甜頭


奶油南瓜喜歡排水性良好、有機質豐富的沙質土壤。味道香甜糯軟,具有令人愉悅的堅果味。奶油南瓜的維生素A含量在葫蘆科家族裡是最高的,儲存時間可長達半年,在美國頗受歡迎。


嘗到了去年種瓜的甜頭,今年我新添了西葫蘆和日本栗子瓜(Kabocha)。栗子南瓜生長迅速,但主蔓上只成活兩個大點的果實,側蔓上的瓜長到壘球般大就陸續萎縮了,也許是株距過密或澆水太頻繁的緣故吧。

 

西葫蘆整個夏天持續開花、結果,種一棵足夠全家吃。

 

這棵奶油南瓜結了14個瓜,且個個漂亮。

 

尚未成熟的奶油南瓜,味道也很不錯。

 

小冬瓜毛絨絨的,很可愛,曾以為是蜜露呢


2017年10月22日 发表于《世界日报》《周刊》

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