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闲聊旅行社

 

我喜欢旅游,退休前都是自驾游。退休后才开始跟着旅行团玩,发现跟团玩有很多优点:无需劳神费力地定购飞机票,寻找旅馆,安排行程,而且还能遇到各种有趣的旅伴。三年多来的跟团游,颇有心得,在此闲聊一下参加过的各种旅行社。当然,各旅行社在团费,行程旅馆,导游素质等方面各有特色。不能简单地评价旅行社的优劣。(文中提及旅行社的团费价格是指两人一房,若单人旅游还需另加单房价)。

《中国美》

我参加过很多《中国美》的特价超值游,团费很低:张家界7$99,台湾7$249,桂林7$99,九寨沟8$199,《中国美》旅行早在2005年时就推出。那时中国政府为了吸引海外华人华侨回国助兴2008年北京奥运会,由中国旅游局推出这些旅行,超级廉价。刚开始时只限于外籍华人,渐渐地放宽限制,海外华侨也能参团,后来连海外华人的国内亲友也可以参加,只需多加$100团费即可。我第一次参加《中国美》的特价超值游是去张家界,除了99美元的团费以外,再加上180美元门票和70美元小费,总计349美元。这个费用包括:接机,旅馆,巴士费,餐食,门票,歌舞秀和小费,实在是超级便宜。一般来说,国内外旅行团的团费价格都在每天$100$250不等,《中国美》的团费即使包括了餐费和小费,每天每人也仅$70左右,而且它的行程安排不错,旅馆大都是45星级,还安排了一至两次的山水风情歌舞剧。

由于这$349无法提供这么多服务的。欠缺的部分在早期都由中国旅游局买单。政府的补贴一直延续到2010年之后才停止,后来就由各旅行社自行解决,寻找门路来填补差额。于是就有了自费项目和购物活动。张家界游有3项自费项目,收费$200,我全都参加,事后感到收费有点贵,难怪当时导游对那三位拒绝参加自费项目的马来西亚华人很恼火。单靠超价的自费项目并不够,于是就要靠赞助商的购物活动,《中国美》超值游的行程里,每天有一次购物活动。张家界旅游是我第一次参加《中国美》的超值特价游,刚开始对购物活动并不理解,后来参加旅行团多了,也能理性地看待购物活动。购物活动确实花了一些时间,但也引导我买到一些好东西,例如绿茶,翡翠手镯,竹纤维,藏茶等等。这样既回馈了旅行社和赞助商,也买到一些好东西,比起其他旅行社,还是便宜。而且参加了自费项目,看了很多山水歌舞剧,了解当地的民风民俗,印象最深的是《天门狐仙》,真的很好看。如果是自驾游,大都是不会去看山水歌舞剧。

由于团费低廉,吸引了很多华人参加,澳洲或纽约的旅行社甚至以赠送团费($99$49)来吸引华人购买到中国的飞机票。所以参团的游客中有的并不是旅游爱好者,只是贪便宜而来,当然不愿意参加自费活动,更不会在购物中购物。我参加《中国美》旅行,遇到过许多精明的海外华人,凡是自费项目一概不参加,购物时一毛不拔,还有人一次连续参加多个特价超值的行程,可以高达五个行程,一个接着一个地玩,游遍了中国的大江南北。

 

《纵横旅行社》

纵横旅行社是美东最大的华人旅行社,价钱低廉,据说是一群80后的华人在经营。我参加过田纳西4日游,佛州圣诞节8日游,华盛顿2日游和加拿大东部5日游。团费在每天$70$100左右(不包餐费和小费),算是很便宜的了。旅馆都是3星级,比较简陋。不如《中国美》的45星级旅馆,有时行程安排得很辛苦,晚饭后还要赶3个多小时的路,晚上910点才到旅馆,第二天一再赶路。记得在田纳西旅行时,那位白人汽车司机抱怨,纵横旅行社是他遇到的唯一的旅行社,每天晚上的旅馆要到下午才知道,这大概是旅行社总部在不停地计算,以找到最经济实惠的旅馆。

印象最深的是佛州圣诞节8日游,从1223日到30日,八天七夜,从纽约到佛州的西锁岛,纵跨美东。参团者都是华人,其中许多是来美留学的研究生,趁圣诞假期外出旅游,不少学生来自名校:哈佛,纽约大学,加州的伯克利,等等,还有一家五口来自菲律宾,为了庆祝女儿即将上哈佛读物理研究生,父母带着两个儿子特地来美参团,大家戏称这个旅行团是个“学霸团”。

纵横旅行社的导游都很年轻,许多是学生兼职,在课余时期打工。早先听说在美国的华人旅行社,导游一定得是广东人,旅行团讲三种语言:广东话,普通话,英语,后来大陆华人成了旅客的主体,只需讲普通话和英语即可,也有来自大陆年轻人当导游了。

由于价钱便宜,参团的不仅是华人,近年来有许多来自第三世界的人参团,我参加华盛顿2日游时,华人仅占全团一半,其他旅客不少是印度人,还有俄罗斯人和南美洲的各小国:哥伦比亚,委内瑞拉等等。我外出旅游,有时为华人的一些不文明的行为感到难为情。这次旅游中看到那些来自第三世界的旅客比华人糟多了:不卫生,不守时,不愿付小费等等,有的还听不懂英语,很令华人导游头疼。

 

《名人假期》

《名人假期》总部在洛杉矶,成立于1980年,历史悠久,根基深厚。《名人假期》的团费约在每天$150$250,(不包括小费),相对比较贵。但是入住的旅馆都很好,导游都是《名人假期》的雇员,知识面广,讲解得很不错,对旅游品质的提高很有帮助。我先参加了它的《美东精华游》,便开始喜欢这家旅行社。继而又参加了西班牙葡萄牙之旅,行程中还安排了歌舞秀,了解当地的民风民俗,我对《名人假期》安排的旅馆行程和导游都很满意。故又参加了希腊土耳其之行。

由于团费较高,参团的人大多是对旅游真正感兴趣,才会舍得花三四千美元去游一次欧洲。比起到《中国美》的$99旅游,旅客的受教育程度比较高,旅游兴致浓厚。我在西班牙葡萄牙之行中结识很多旅友。还相约今后再结伴旅游。那次西班牙葡萄牙旅游团中有位才女,文笔很好,写了西班牙葡萄牙旅游的文章登在文学城网站上。

在美国旅游时,每天$10的小费是司机和导游平分,然而,在西班牙葡萄牙旅行时,美国导游的小费为9欧元/天,当地导游小费为4欧元/天,司机小费2欧元/天,美国导游在车上统一收取小费。我和几位好友感到给司机的小费太少了,事后再塞给司机一些小费。

 

《美亚假期》

《美亚假期》是美国和加拿大西部的大旅行社。我参加了它的“温哥华和落基山游”。团费在每天$80$100左右(不包餐费和小费),餐费需另外预定。小费也是明码标价:司机的小费是每次2加币。导游的小费是每次4加币。在网上定票时,“温哥华和落基山游”有6日至10日等不同的组合,我选了“十日游”,那是由温哥华1日,维斯勒1日,维多利亚2日,落基山5日组成。事后证明“十日游”是“温哥华和落基山游”最佳组合,游玩得很尽兴,比其他的6日至9日的行程都好。导游也告知,若去同一目的地游玩,尽可能选时间最长的游程。

温哥华的《美亚假期》旅行社充分运用现代化管理模式。有效地利用所有的资源。每位旅客都有一张详细的行程单,列出每天的旅馆,行程,晚餐,等等。早上旅客们等在旅馆大堂里,一辆辆的巴士来到旅馆,司机或导游下车到大堂里大声吆喝:“落基山4日”,“维多利亚1日”,“维多利亚2日”等等。旅客们匆忙拉着行李到各巴士上车,很是热闹。旅游结束后巴士送到旅馆,旅客拿着导游交给的文件自行入住。若交了餐费的人,在晚餐前在旅馆大堂等巴士接去餐馆。温哥华的公司有20多辆20座中巴,忙碌地接客旅游,吃饭,送机场,送旅馆,等等。在落基山5日游中,我们的大巴沿途陆续接纳不少游客,有人在班夫参团,有人到贾斯伯离团去乘火车。最多旅客的那天,大巴士上56个座位全部坐满。一般情况下,导游总是占着巴士最前面的两个座位,那天我很荣幸地坐在导游旁。我在《温哥华和落基山十日游》中参加了四个不同的旅客组合,同游的旅伴经常在变动:白天与这群人游温哥华,晚餐与那群人共进,餐后再与另一拨人夜游温哥华。十天中认识了很多旅客,导游和司机。

 

《中国锦江旅行社》

作为美籍华人,要参加中国的旅行社,有诸多不便。《锦江旅行社》是我唯一参加过的中国国内旅行社,因为有熟人在那里当经理,提供了一些便利。锦江旅游是一家国营企业,原先是专门为政府人员安排外出旅游的,拥有丰富的旅馆机票和行程等旅游资源。近年来锦江旅游也对民众开放。不过,它的价钱相对比较贵,优点是作风比较正派,不搞强制消费。我参加过锦江旅行社的“日本赏樱8日游”(人民币8000)和“澳新豪华14日游”(人民币33800),这两次旅游价钱都包含了到旅游地点的飞机票,餐费和小费,(大陆人没有另付小费的风气,所以这些报价都已包含了小费)。无法与我参加的海外旅游团比较价钱。

一般的中产阶级或知识分子,外出旅游都会精打细算,货比三家。由于团费偏高,精明的上海人大都不选锦江旅行社,我参加的《日本赏樱游》中参团二十多人中一半来自上海,一半来自苏州。团里有不少是三四个家人同行,有一家三口:儿子带着父母,另有一家五口:老母亲,女儿女婿和儿子媳妇,两家拼房,八人占了四间房。真是个“亲情团”。团友中很多是公司里的白领,购买力极强,他们在浦东机场上飞机时都带着硕大的行李箱,我当时感到奇怪:不过就是八天的旅行,怎么要这么大行李箱?后来,那大行李箱装不下在日本购买的物品,还得在当地另买行李箱。比起《中国美》海外华人在购物活动中都憋着拒绝购物的窘相,国内游客真是阔气多了。

我参加的“澳大利亚新西兰豪华14天游”很是有趣。在澳洲旅游的时候,遇到不少中国旅行团,互相之间喜欢打听团费是多少。我笑而不答,在墨尔本得知,另一个来自中国大陆的12天澳新旅游团,才23000人民币。相比起来,我们十四天的澳新豪华游,要33800人民币,确实贵了很多。领队解释道,我们这个团住的旅馆比较好,团菜也从六个菜加到八个菜。我算了一下,即使加进这些因素,团费大约在两万八千八左右,也就是说,估计贵了5000人民币。这样的差价,只有乡下人或土豪才不在乎。结果,我参加的这个澳新豪华游团共17位旅客,其中14位是来自上海郊区的农民企业家,我戏称这是一个“土豪团”。在旅游中能近距离观察土豪。很新鲜有趣。(另文介绍)。

然而,比起海外的旅行社,大陆的旅行社还是便宜。我的一位旅友参加了美国《Gate One》组织的《澳大利亚新西兰18日游》花了$8000,还不包括小费,她看了我的澳大利亚新西兰之游的总结,深感到她们参加的《Gate One》澳新游,在导游和行程方面都远远不及锦江旅行社的《澳新豪华14日游》。锦江旅行社澳新游的性价比要高出好多!

 

 

20173月 纽约上州 

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评论

天地一弘的头像
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越玩越有趣。

 
漂流的船的头像
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好多信息啊!你真是个不折不扣的旅游爱好者,走遍全世界。

 
一叶的头像
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退休后才发现要去玩的地方太多,自己的时间太少。

 
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