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埃及,你太古老 (八): 苏伊士

 

在埃及的最后的一个整天是自由活动。旅行社推荐了几个自费旅游景点,又是神庙古迹之类的。

我们在以色列和约旦看古迹看的吐血,在埃及看神庙看得晕头,实在不想再看了。

列宁同志说,咱们来到了苏伊士运河边上,应该去看看苏伊士运河和红海。

在开罗的旅馆已打探好了,我们可以在旅馆租一辆车去,司机“塞西”也很高兴为我们开车。

在亚历山大的旅馆住了一夜。和司机默哈穆德说好早上6点出发,回开罗。旅馆为我们准备了两大盒早餐。我们两个人吃一盒都吃不完,就给了司机一盒。

司机不会说英语,也不怎么说话。只见他一边开车一边吃,一会儿就把一大盒早餐全部消灭掉了。我原来以为他会在来的时候停留的一个很上档次的高速公路服务站停一下,我们可以下车吃早餐,没想到他一路狂奔,两个小时就回到了开罗。

列宁同志说,你如果把两盒早餐都给他,他可能就直接给咱开回美国去了。

旅馆负责租车的经理已经和我们很熟了,很快为我们安排了一辆车。司机“塞西”家里有急事,来不了,又给我们安排了一个司机。

司机不叫默哈穆德,也不叫阿卜杜拉,他叫阿拉丁,自己还笑着说,不过,我没有神灯。

阿拉丁是个高胖老头,很难将他和动画片里的英俊少年阿拉丁对上号。所以我们私下里管他叫老头。

老头的英语比“塞西”强多了,又很健谈。他也是总统塞西的支持者,并且不怕谈国事和历史。这下,列宁同志又有侃伴儿了。

一路上,他们从总统纳赛尔夺回苏伊士运河控制权,谈到萨达特总统的遇刺,又聊起总统穆巴拉克的独裁,聊起2011年埃及革命,穆斯林兄弟会。。。当然,谈的最多的是现在的总统塞西。

老头总是说现任总统塞西好,2011年的革命好。

那你们的生活现在好还是革命以前好呢?我问。俺不懂什么历史,只能问这种小学生的问题。

革命以前好。老头说。我在旅游业干了20多年了。以前埃及旅游旺季时,旅馆都是满满的,120%入住率,还要在办公楼里搭床位满足需求。现在只有20%的入住率。旅游业很惨。我们的工资都很低,小费收入也不多。

在开罗附近看到那些烂尾楼时,我们问起那里的房租,他说一套两居室的公寓每月约600埃镑。

这里很贵,我住的地区比较便宜,约300镑一月。他说。

他告诉我们,他有3个孩子,最小的高中快毕业了。一家5口住在一套两居室公寓。不是我自己的房子,是租的。他说。老婆不工作,在家养鸡养鸽子补贴家用。

就是在烂尾楼的没有顶的顶层养吧?列宁同志调侃说。就是就是,老头还挺骄傲。

我们知道,老头在涉外酒店工作,这在埃及应该算是比较好的工作。真不知道普通埃及老百姓会是什么状况。


政府在开罗边上正在建设一座新开罗。这是路边看到的新公寓。

这可比那些烂尾楼漂亮多了。难道埃及政府的房产税政策有所改变?

但是老头说,一般人住不起这房子。

汽车在笔直的高速公路上飞奔,车辆比开罗少多了。两边全是光秃秃的沙漠,看不见绿树,只有高压线铁架。

老头告诉我们,我们走的高速公路是新建的,刚完工不久。

 

远远地可以看见大片新建的居民区。近处是满地垃圾。


走了差不多3个小时,我们到了苏伊士。老头告诉我们苏伊士有五六百万人口。这可是我没有想到的。原以为苏伊士是个小城。

老头将车停在路边,告诉我们旁边就是红海。我们拿了相机,告诉老头我们只待一会儿, 照几张相就走。可是老头还是将我们的包包都放在了后备箱里。一边还说,小心点,别让人抢了。

有那么严重吗?我问。有!有!老头一脸严肃地说。人家看你车里有钱包,会抢了就跑的。

这还是我们在埃及第一次听到这种事。因为我们知道,穆斯林好像不干这种偷偷摸摸,拦路抢劫的事儿。

 

苏伊士倒是不拥挤,只是很脏。街上,海边到处都是垃圾。


终于看到了红海。远处货轮航行的地方就是苏伊士运河。

 

海边没有多少人。几个小男孩走过来和我们搭讪。他们英语都不好,说不了几个字,又不走开。我终于明白了他们是想和我们照相。唉,这些男孩子,还没有约旦那些女孩子大方。

 

建造苏伊士运河时修建的外国专家别墅区。


苏伊士运河。

 

这就是苏伊士运河!但是被一道铁丝网拦着。

我们兴奋地拿起相机照相。刚照了一张,就听见有人喊什么,顺着声音望去,看见几个大兵在对岸朝我们摆手。

老头赶紧告诉我们,他们不让照相。

以前不是这个样子的,这里没有大兵。老头嘟哝着。

 

苏伊士运河可以说是世界上最著名的运河之一。我们从小就知道它的名字。

苏伊士运河连接了地中海和红海,连接了欧洲与亚洲之间的南北双向水运,而不必绕过非洲南端好望角,大大节省航程。苏伊士运河全长163千米,是世界上最大的无船闸运河,也是世界上使用最频繁的航线之一。

苏伊士运河既是亚洲与非洲的交界线,也是亚洲与非洲和欧洲来往的主要通道。

每年约有25000艘来自100多个国家和地区的船只通过苏伊士运河,是埃及的重要外汇来源,埃及经济的生命线。

老头说,以前这里没有铁丝网,我们可以坐在河边洗脚。这里也是重要的旅游点,好多游客到这里来。

我在网上查过,以前好多旅行社有苏伊士运河的旅游项目,现在都取消了。这里泠泠清清的。

老头告诉我们,2014年,新总统塞西上任不久,就决定在苏伊士运河东侧开凿一条72千米的新运河。这样,来往的船只就可以双向行驶,不用排队等候通过狭窄的河道,通航能力可以因此扩大,尽快复苏国家经济。

塞西总统振臂一呼,仅在10天内就集资了10亿美元。其中80%来自民众购买国库券。老头讲到这里,眼里放着光。可以看出,他是从内心爱戴他们的总统。

通常情况下,这样的工程需要34年时间。塞西叫板军队工程部门,只用一年就完成了这项工程。老头越讲越兴奋。

近两年,埃及破获了多起由中东的一些恐怖组织和穆斯林兄弟会策划的在苏伊士运河布雷炸船的恐怖事件。这可能就是为什么现在有了铁丝网,也不让照相的原因吧。老头说。

这也是旅行社取消苏伊士运河游览项目的原因吧,我想。


老头很过意不去,跑了这么远的路,你们花了那么多钱,只隔着铁丝网看了苏伊士运河,这不太亏了嘛!我一定给你们找个好地方看运河,没有铁丝网的地方,他说。

这样,他开着车带着我们在苏伊士城到处转,寻找他知道的可以看到运河的地方。

这样,我们有机会看到了游客看不到的地方。看到了那些令人触目惊心的地方。

车在颠簸的土路上开,将我们从座位上一次次颠起,头一次次差不点碰到车顶。窗外尘土飞扬。旁边是一栋栋居民楼。这里居然是居民区!

但是,楼前楼后都是垃圾堆,我们有时就在两边都是垃圾堆的路上穿过。

街上也有餐馆和商店,都笼罩在尘土中。还有那一堆堆没有遮盖的馕和大饼,放在商店外面卖。这还怎么吃啊!列宁同志不禁嘟哝。

怎么吃?就着土吃。因为我们看见了餐馆外面的餐桌,迎着街道上的尘土,伴着旁边的垃圾堆。。。这埃及老百姓的口味也太重了吧!

所有过去是开放的运河边游览景点,现在都有大兵把守,车辆不许通过。老头停了几次车,都不行。看样子,运河是让大兵围起来了。

我就不信啦,老头说。又掉转车头向另一个方向开去。

这回,在一个破破烂烂街道的尽头,我们停在了一个重兵把守的大门口。许多大卡车在排队等着进门。司机手里都有一张纸,给大兵看。我想那是通关文碟吧。

几个大兵让我们的车停在一边。老头下了车跟他们对话。看那样,老头是在哀求他们让我们进去。我知道,肯定没戏,大兵必须听命令,只认文碟不认人。

果然,老头沮丧地回到车里,说,对不起,我尽力了。


回来的路上,我们都没怎么说话。不是因为我们没看到什么,而是因为我们看到的太多了。

想起了看到过的印度贫民窟的照片。但是,这里并不是贫民窟,连棚户区都不是,连平房都没有,我们看到的都是普通老百姓居住的楼房,而且是外部刷漆,顶层封顶,全部完工有人居住的楼房。

可是为什么那么多垃圾?为什么街道上全是土?

到了不颠簸的路上,留下了几张模糊的垃圾照片。这比我们看到的情况要好得多。

不知为什么,心里总觉得酸酸的。难道这就是创造了世界奇迹金字塔的埃及人的后代?难道这就是修建了世界闻名的苏伊士运河的埃及人的子孙?

他们住在运河边上--那为他们的国家创造了无穷财富的苏伊士运河,却依旧像他们的祖先那样,就着风沙吃着馕,和尘土相伴。

他们也有当代的东西,那就是他们的祖先不曾看到的现代文明生产的垃圾。

 

老头在回去的路上还是觉得很抱歉。他也不知道运河边现在为什么戒备森严。可能和前几天教堂袭击有关,我们说。

是啊,现在政局不稳,游客都不来了。埃及老百姓越来越穷。

我已经盼了6年零3个月了,老头说。他说的是从20111月革命到现在。塞西总统上台也已3年多了,生活没有好转。

明年,20186月,塞西总统的任期就到了。你还会选塞西吗?我问。会!我还会选他。老头坚定地说。

他上台后,你们的生活并没有好转啊?我说。俺这可不是挑破离间,搞阴谋策反什么的,就是有点好奇。

会好的,我相信他!他是个好人。老头答道。

俺来埃及以前根本不知道塞西这个名字,俺也对埃及的政事儿不感兴趣。但是听到一个平民老百姓这样评价他们的总统,俺还是对他产生了几分敬意。

 

苏伊士一日游弄得心情很不好。不过列宁同志倒是又发现了一个发财路。咱可以把中国的老高压锅圈倒腾到这来。他神神秘秘地说。干嘛?我问。

你没看见阿拉伯人脑袋上都顶个圈吗?把高压锅圈弄来做那个圈,肯定赚钱。

笑喷。。。

 

还有一件高兴的事儿是,我们私下里叫了一天的老头,竟比我们要小56岁。当我们告诉他我们的岁数后,他的眼睛和嘴都张得大大的,足有一分钟,然后就一个劲儿说NoNoNo!。。。

看着他那样儿,心里真有点沾沾自喜哈。

不过,他要是老头,我们不就成了老老头,老老太了嘛!


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