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人间凤凰(3)特级大师母亲的育儿妙招(上)

 

我约了瑞秋到星巴克喝咖啡。

瑞秋和我是棋妈朋友。西城棋坛小学生赛事兴旺,每年从十二月到来年三月每个周末几乎都有棋赛。一场棋赛通常有四五轮棋局,每轮五十或六十分钟,加上午饭时间和末了的颁奖仪式,总共的七八个钟头成了棋爸棋妈们爱心和耐力的考验。那时候我和杰夫轮流上阵陪赛,单亲的瑞秋总是陪伴约书亚全程。许多父母放下孩子便走了,把棋赛当成托儿所。可是孩子每轮赛后输棋的沮丧、赢棋的兴奋缺少了父母在场,心理状态大不一样。约书亚在棋坛上的成就跟瑞秋的全力支持分不开。

我们两位棋妈常在棋场外聊天,年龄相近也就成了朋友,只是最近两年不常见面了。

瑞秋总是给人如沐春风之感,言谈中流露着成熟女性的达观和智慧。一双弯眉下细细长长的双眼似乎永远带着笑意,蓬松微卷的短发下一张圆圆的脸很是和蔼可亲,连身材也是圆胖的,显出岁月沉淀的稳重,叫人看不出她是个含辛茹苦的单亲妈妈,倒像是个随时可以替人排忧解难的大姐。她在台湾高中毕业后来美读大学,说得一口语调柔软的国语和地道的英语。

Rachel,好久不见!”我拥抱对方,“我知道你是个大忙人,谢谢你今天赏光!”瑞秋白天在一所公立高中做心理学家,晚上和周末兼职笔译,还在一家华文报纸写随笔专栏。如今为了供儿子读大学,恐怕更是加班加点地挣钱。

“再忙也要赴你青凤的约。”瑞秋笑着坐下,“上次见面是去年八月初吧?”

“是啊,在约书亚的欢送会上。他的大学生活过得怎样?喜欢普林斯顿吗?”

“喜欢,就是压力很大,他说他的同学个个才华横溢。”

“他自己是才子中的才子啊,还顶着特级大师的头衔,人又帅,怕是有女孩子追吧?现在的美国女孩子都善于主动进攻,他有女朋友了吧?”我试探地问。女儿的情绪变化也许跟约书亚有关。

约书亚绰号西城“棋王”,十二岁获国家大师称号,十六岁就成了特级大师。他是女儿最佩服的棋手,又是她顶要好的朋友。两人小时候都被视为天才棋童。约书亚早逝的父亲是个ABC,祖籍东北人,约书亚像他宽肩高个,直挺的鼻梁上一双深褐色的眼睛透露着才气。他曾和女儿半开玩笑地说:“幸亏我们都有中国人的基因,才能在中国人称霸的棋坛立足!”。中文流利的女儿笑他:“你那半拉子中文还敢称自己中国人!”近年来华裔孩子在全美中小学棋赛上频频获奖,掀起“龙卷风”,与国际棋坛上的中国风遥相呼应。约书亚读大学前和朱丽娅上同一所高中,是学校国际象棋俱乐部主席,朱丽娅是副主席,俩人曾并肩率领校队获得全州高中冠军,全美高中亚军。

“谁知道他?这半年来他很少跟我联系,说是功课紧张,睡觉时间都不够。打他的电话总是关机。”瑞秋眉头微皱,有些担心的模样,抿了口咖啡,“你们朱丽娅上了大学一定不会这样不理娘,都说女儿是妈的贴心小棉袄。”

“现在同住一个屋檐下都不理我了,将来还不知道怎么样呢。”我叹口气,说出女儿罢棋的事。“杰夫说我对她太软,我觉得杰夫对她太硬,真要向你这个专家请教。”

“你们两个都说到点子上了,对孩子要‘软硬兼施’,孩子才会健健康康地成长。硬爱就像玫瑰的刺,是保护性的爱,比如管教、纠正、挑战;软爱是温柔的爱,比如同情、理解、耐心。”

“难怪说有的孩子吃软怕硬,有的孩子吃硬怕软,我现在拿捏不准朱丽娅是吃软还是吃硬,她越来越moody,情绪变幻像西城的天气,一会晴一会阴的。”

“‘软硬’程度要看孩子的性格。你知道吗,人的性格可以用这四种动物来做比方:狮子、金毛犬、河狸和水獭。很有主见、做事果断的人就像是动物之王狮子,擅长做领袖,这类人的缺点是不会倾听他人意见,爱自作主张,顽固不化;金毛犬一样的人非常温柔,又富有同情心和耐心,很在乎别人的感受,想赢得每个人的喜欢,哪怕被人伤害了也默默地自己舔着伤口,很容易弄得自己身心疲倦;河狸是自然界中的建筑师,它们在河里拦水筑坝,技术一流。具有河狸性格的人做事认真,一丝不苟,擅长分析。”

“有道理,朱丽娅就像是河狸,所以喜欢下棋,她可以在棋盘上尽情发挥推理和分析能力。”

瑞秋点头:“没错,约书亚也是条河狸。河狸们通常是家中的好孩子、学校里的好学生,他们对自己严格要求,总是力求考试满分,但缺点是担心犯错误,把错误看出一种耻辱,还有就是不善于表达自己,容易患忧郁症。”

“对呀,她一定是把输棋看成了耻辱,去年秋天以来她总是输棋,索性就不下了,还把自己封闭起来。”

“你真是个聪明人,一点就通。”瑞秋笑了,“那像水獭的是什么样的人?你猜猜看。”

我头脑里出现水獭仰着肚皮、懒洋洋地浮在水面的画面:“好吃懒做,擅长吃喝玩乐,当然也可以说是很会享受生活。”

“没错,不过水獭有时也会勤快地工作,会到海底四处找石头,用来敲贝壳肉吃。它们工作是为了享受。水獭式的孩子通常伶牙俐齿,很有创造力,喜欢广交朋友。他们的短处是爱回避问题,免伤和气,而且做事比较马虎,不讲细节,像我一样。”

“你这水獭养出了一条优秀的河狸,有本事!你是怎么对河狸‘软硬兼施’的?除了你说过的无条件的爱。”

去年夏天在约书亚的欢送会上,几个中国妈妈都向瑞秋请教育儿经,她谦虚地说:“每个孩子都不一样,我的经验未必适用于你们,不过孩子都需要父母全心全意的爱。我常跟约书亚说我爱他只因为他是我的儿子,不是因为他学习成绩多好、下棋下得多好。孩子感受到了无条件的真爱,有安全感,才有可能全力发挥出潜能。”我对瑞秋的这段话印象深刻,华人们谈起育儿经通常不外乎东西方观念优劣之争,当“虎妈”好还是“羊妈”好之类的,而瑞秋所说的无条件的爱是一种超越。

瑞秋竟然叹息起来:“唉,我这一路是跌跌撞撞摸索过来的。我还记得,约书亚上五年级的时候有了个新班主任,那个班主任是全校最受欢迎的老师,曾经做过足球教练,很能激发孩子的学习热情和斗志,我替儿子感到幸运。谁知儿子却像变了一个人似的,不再和朋友来往,成天待在自己的房间里学习,成绩却是一落千丈,还假装生病不上学。”

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评论

天地一弘的头像
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关于人的性格的比喻蛮有趣,是啊,每个孩子性格都不同。

 
露得的头像
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所以了解孩子的性格很重要。

 
老来天真的头像
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性格分析的好!

 
露得的头像
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谢谢夸奖!也很适用于夫妻关系。

 
予微的头像
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有趣的性格分析。自然而然就引出瑞秋

 
露得的头像
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谢谢你读得这么仔细!

 
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