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鳥宿後院樹!我家的「鳥客人」

鳥宿後院樹!我家的「鳥客人」

文、圖/春山如笑

 

鳥巢裡有三枚帶棕色斑點的淺藍色卵。


出生2-3天的斯氏夜鶇雛鳥。


兩周前,先生拔草時在Salal灌木叢中發現一個漂亮的鳥巢,裡面有三枚帶有棕色斑點的淺藍色卵。次日,他看到有隻鳥兒在那裡孵卵。這隻鳥很警覺,只要稍有響動就會振翅高飛,落在不遠處的樹梢上徘徊。

看不清鳥的模樣,便難以確定其種類。我只能根據鳥蛋的顏色和雌雄鳥鳴叫的曲調,稱牠們斯氏夜鶇(Swainson’s Thrush)。

713日,先生興沖沖地告訴我鳥巢裡有三隻幼鳥。我立即隨他來到鳥巢邊,果然如他所述,幾天前的鳥蛋變成了三隻光溜溜的雛鳥。牠們聽到響聲爭先恐後地張開嘴,伸長脖子,嗷嗷待哺。

那幾日我每天至少去鳥巢一次。每次我探望小鳥時,鳥爸、鳥媽會飛到不遠處高高的樹枝上鳴叫,大概是在向少不更事的兒女們報警,告訴牠們有危險。

不到一周,小鳥們身上就長出了彩色的羽毛。目睹牠們一天比一天壯實,我憂喜參半,擔心牠們會變成天敵們的佳餚。

721日,鳥巢裡突然少了一隻鳥兒。我有些失落……。第二天又少了一隻,第三天最後那隻羸弱的小鳥也不見了,只剩下一個寂寞的空巢。也許牠們都隨父母展翅高飛了。

無獨有偶,第二天清晨,在我家車道邊出現半個純藍色的知更鳥卵空殼,抬頭一看,旁邊茂密的常青樹裡有個鳥巢,裡面有四隻剛出生的小鳥。

繼而又發現,不遠處的房檐下也有個鳥巢,裡面是五個淺黃色帶斑點的卵。也許炎熱的夏天是鳥兒孵化的最佳季節吧。

我家院子裡的鳥兒很多,但我能辨別的種類不多。給我留下印象最深的當屬啄木鳥、蜂鳥和北美知更鳥(American Robin)。

許多個清晨,當我給花草或蔬菜澆水時,蜂鳥會飛來汲取噴射出的水花。那情景令人陶醉。

★北美知更好鬥的搗蛋鬼

北美知更鳥則是些好鬥的搗蛋鬼。數年前的一個清晨,一陣梆梆梆的撞擊聲將我從夢鄉裡驚醒,睡眼惺忪地看了看床頭的鬧鐘,才6點多。先生出差在外,我有些膽怯,但還是滿腹狐疑、躡手躡腳地隨著撞擊聲來到客廳。只見一隻北美知更鳥展開雙翼,撲向廚房的景觀窗;碰壁後,牠重整旗鼓,再次發起進攻,一副赴湯蹈火,誓不甘休的樣子,令我忍俊不禁。這隻知更鳥錯把自己的影子當作競爭對手,頻頻地攻擊著視窗。

為了捍衛自己的繁殖領地,驅逐邪惡的入侵者,知更鳥通常不惜任何代價,即便鏖戰至死也不退縮。眼下這場徒勞無益的「戰爭」,終將對牠造成致命的傷害。

我想將牠衝鋒陷陣的矯健雄姿攝下來,但牠很警覺,遠遠地看到我就立即逃之夭夭,我只從遠處捕捉幾個模糊不清的影子。

幾經挫敗後,牠飛到遠處的樹梢上,居高臨下向視窗方向張望。我一離開那個視窗,牠就降落到窗戶對面的木樁上,從那裡衝到視窗,向自己的影子發起進攻。這對我無疑是一種折磨,只好息事寧人地拉上窗簾。

★紙遮玻璃只怕牠見倒影就衝

窗外陽光明媚,這隻爭強好勝的鳥兒依然可以從玻璃的折射中看到自己的倒影,於是牠一次又一次地拍打著視窗,直到精疲力竭,才怏怏不樂地飛到附近的矮樹上養精蓄銳,過一會兒又飛回來襲擊同一窗口。這樣循環往復,直到暮色降臨。

翌日早晨6點多,我又在梆梆梆的撲打聲中醒來,知道又是知更鳥在作怪,便想倒頭再睡。忽然想起要去牙醫診所潔牙,頭晚竟然忘記定時,幸虧被知更鳥吵醒。

根據以往的經驗,我深知要想讓牠消停下來,唯一的辦法是完全覆蓋被牠攻擊的那個視窗,徹底排除牠看到自己影子的可能性。

於是,去診所前我將景觀窗的玻璃用報紙遮蓋起來,一則圖個清靜,二則不想目睹牠因頸椎骨斷裂或過度疲勞而喪命。

覆蓋好窗戶,在院子裡呼吸了一會兒新鮮空氣,返回室內。進屋片刻,敲擊聲又響了起來,這次聲音來自景觀窗右邊的另一個向陽的視窗。雖然該視窗的下半截有窗紗,但這隻好鬥的鳥兒,硬是不肯給「對手」任何喘息的機會。於是,我又戰戰兢兢地站在梯子上,把這個視窗也全部封閉起來,這才逃過了這隻鳥的窮追猛打。

★分布廣泛公園、農場都可見

北美知更鳥在華盛頓州分布甚廣,通常棲息在公園和私家花園裡,此外在鄉村、農場和林地邊緣也很常見。牠們屬於鶇科,遊鶇屬,為忠貞的一夫一妻制,其悠揚的歌聲悅耳動聽。牠們賴以生存的食物為蠕蟲、無脊椎動物和漿果。夏天知更鳥食用大量的毛蟲、甲蟲、螞蟻、蚯蚓和蝸牛等;秋天和冬天啄食樹木和灌木叢上殘留的成熟漿果。

雌鳥不唱歌,那些抑揚頓挫,浪漫、歡快的歌聲來自雄鳥。在繁殖季節裡,雄鳥每天早晚採用的不同的曲調傳唱。繁殖季節一過,雄鳥停止歌唱,直到次年春天才再次一展歌喉,牠們絢麗的羽毛和婉轉的歌聲深受鳥類愛好者的喜愛。

★繁殖期長從春天到夏天

知更鳥的繁殖期較長,通常從4月一直延續至7月,每年春天成雙成對的雌、雄鳥一起築巢。牠們的領土欲非常強,一對鳥兒一旦選好了巢址,就會堅定地捍衛這塊領地。領地的大小不盡相同,約為三分之一英畝到數英畝。雌鳥選擇巢址,雄鳥保衛領地。

雌鳥每年孵化2-3窩小鳥,每窩孵化3-5個淺藍色的蛋,孵化時間為1214天。孵化出的雛鳥於1416天後離巢,父母最多再繼續照顧牠們四周。剛出巢的雛鳥需要在地面或低矮的樹枝上練習走動,數日後才可以起飛。

有一年,我家的車道上出現四隻羽翼未豐的小鳥,我猜牠們的鳥巢築在門前的那棵白丁香樹上。牠們是那樣的楚楚可憐,但我知道自己挽救不了牠們;通常牠們的親生父母躲在附近的樹林裡密切地關注著牠們,不會讓牠們自生自滅的。於是我回到屋子裡,不時地去院子裡察看,其中三隻很快就不見蹤影,剩餘的一隻由於摔傷過重,最終喪命,先生將牠送到了林子裡。

據說沒有羽毛的雛鳥大約從破曉到晚上10點必須每1520分鐘餵一次,收養者得付出大量的時間精心照料牠們。因而,如果做不到這些,最好順其自然,不要干擾牠們天然的生存方式。

已有部分羽毛或羽翼豐滿的雛鳥,不再需要人們的照顧。幼鳥發育快,很快就超出了鳥巢的空間,通常是被從巢裡推出或自己掉下來的,其父母將繼續關心並滿足牠們按時索要食物的苛刻要求。有時成鳥會從附近的樹上責備雛鳥不滿的呼叫,因為牠們之所以遲到,是在等待好奇的觀鳥者離開那裡。

★死亡率高平均壽命1.7

鳴禽的死亡率普遍較高,而知更鳥雛鳥的死亡率則高達80%。成熟的幼鳥如果能熬過第一個隆冬,其平均壽命為1.7年;生活在庭院裡的知更鳥最多可活六年。

繁殖季節結束後,北美知更鳥聚集在公共棲息地過夜。鳥群可由幾隻或上百隻鳥組成。整個冬季知更鳥保持群居。鳥群於春天解體,標誌著繁殖季的開始,鳥兒們重新開始擇偶。但是,如果一對雌雄知更鳥返回頭年的領地,牠們很可能再次相愛配對。

 

 20170806日发表在《世界周刊》上

 

http://www.worldjournal.com/5102952/article-%E3%80%8A%E7%94%9F%E6%B4%BB%E3%80%8B%E9%B3%A5%E5%AE%BF%E5%BE%8C%E9%99%A2%E6%A8%B9%EF%BC%81%E6%88%91%E5%AE%B6%E7%9A%84%E3%80%8C%E9%B3%A5%E5%AE%A2%E4%BA%BA%E3%80%8D/?ref=%E5%91%A8%E5%88%8A_%E5%91%A8%E5%88%8A%E6%96%


三隻斯氏夜鶇幼鳥嗷嗷待哺。


兩隻鳥兒的羽翼已近豐滿,但鳥巢裡突然少了一隻鳥。


四隻嗷嗷待哺的北美知更雛鳥。


房檐下的鳥巢裡有五個淺黃色帶斑點的卵。


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