首页

你在这里

美国西北角落里的“秘密花园”

《侨报》副刊,2011年10月24日

  翡翠之城西雅图的北郊有一座更绿的小城,它的名字非常动听:湖林公园(Lake Forest Park)。市政府的三间会议室就分别命名为湖、森林、公园。小城滨临华盛顿湖北端,城内郁郁葱葱,参天大树比比皆是,整座小城如同公园一般。

  在大自然怀抱中的小城住宅有许多“看得见风景的房间”,往东望是连绵起伏的Cascade山脉,往西望是峰峦雄伟的Olympic山脉。受自然之美熏陶的小城居民对园艺的喜爱源远流长,有近90年历史的小城园艺俱乐部在每年六月都会主办一场“秘密花园之旅(Secret Gardens of Lake Forest Park)”,即选出城内五六户人家的美丽花园开放给公众参观。花上十几元钱买票,就可以凭票领取标有花园地址的地图,然后去“寻宝”。 

  拥有“秘密花园”的房子并非都是豪宅,庭院却是个个美不胜收,从整体布局到一树一花的栽种,简直都是园艺大师的手笔。我还记得参观过的一户玫瑰园,前后院的玫瑰多达350种,6月的蓝天下,各色玫瑰争相吐艳,玫瑰花香飘在空气中,沁人心脾。

  若说自然景观是小城的“外在美”,那么它还极富“内在美”,比如位于城中心的Third Place Books (第三场所书店)所散发出的人文气息,犹如小城的“灵魂”。在如今大型连锁书店称霸、网络书店畅行的时代,创建于上世纪末的第三场所书店是一朵奇葩,它不仅成功地卖书赚钱,而且打造出一个书香社区。  奇特的书店名来自社会学家Ray Oldenburg的理论,他提出每个人都需要三个场所——家、工作以及第三场所,这第三场所是人们聚集和交流的地方,它是社区的心脏、是民主的草根。

  第三场所书店便是这个理念的执行者,它将书店、会议室、舞台、饮食区整合成一个公共空间。每年在这里举行的社区活动多达上千项,仅是每周例行的就有作者与读者见面、音乐会、成人写作坊、青少年写作坊、儿童故事时间、西班牙语角、法语角、太极拳、麻将等等,所有活动均为免费。从幼儿到老人,都可以在这里找到一片属于自己的空间。

  周末的舞台尤其丰富多彩,中国舞蹈、斐济民谣、巴西流行曲、芭蕾舞、爵士乐、小提琴演奏等等不可枚举。人们喜欢在这里和旧朋新友们边吃晚餐边欣赏台上表演,台下则是情侣起舞、孩子欢跳的场面。市民们对于如此造福社区的书店大力支持,给自己买书,给孩子买书,给孩子的朋友买礼卡,小城里流行的孩子生日礼物之一便是书店礼卡。我家的两个小学生和他们的许多同学都是小书迷,城内的众多大小书迷无疑是居民们和书店良好互动的结果。

  小城的“内在美”还在于它浓厚的义工风气,公园、河流、老人中心、图书馆、学校,到处都有义工的身影。小城人口不过一万三千,持有大学学历的超出一半,家长们都非常注重教育,常常以他们的专业所长到学校帮助孩子们学习。我的美国朋友、一对在加州长大和就学的化学博士夫妇每学期都必到他们孩子的班上展示有趣的化学实验,他们跟我说安家湖林公园就是因为这里是养儿育女的好地方。

  在小城居住了十余年的我,愈是久居愈能细细体味小城的迷人之处。充满了大自然的魔力和人的善良,小城好似那个经典故事中的“秘密花园”。

分类: 
连接到论坛: 
Drupal theme by pixeljets.com D7 ver.1.1