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美国最“黑”姓氏

《侨报》副刊,2012年12月1日

  白人姓黑(Black)、黑人姓白(White)在美国见怪不怪。据2000年人口普查资料,姓白的人当中黑人占19%,而姓黑的人当中白人竟占68%。最有意思的是,姓华盛顿(Washington)的美国人当中90%是黑人,华盛顿因而堪称美国最“黑”姓氏。要知道,开国元勋乔治·华盛顿生前并无一子一女,他若得知自己死后成了“黑人之父”,会在天国含笑吧。

  那么姓华盛顿的黑人们跟乔治·华盛顿有何关系呢?

  且说西方人的姓氏,是在11世纪到16世纪文艺复兴时期得到普及的。他们五花八门的姓氏,或是从先人的名字而来,如Johnson(John的儿子);或是从先人的职业而来,如Fisher(渔夫);或是由先人的某些生理特点而来,如Brown(棕色);或是由地形、地势而来,如Wood(树林)。Washington乃是英国的一个地名,乔治·华盛顿的曾祖父当年从英国渡海来到了弗吉尼亚。

  而美国黑人能够拥有姓氏,是从南北战争结束后才开始的。解放了的黑奴们,有些选择了祖先最初的主人的姓氏,好保留自己的身份来源;有些选择了原庄园主的姓氏,借以显示跟权势者有关联。选择了姓华盛顿的人也许是出于对他的景仰,也许是祈望得到这显赫姓氏的庇佑,今人只能如此猜测。   

  那时距离乔治·华盛顿才60余年,他仍在黑人中享有极高声誉。他生前善待家中的黑奴,不仅让年轻的黑奴们接受教育,而且还为年老或生病的黑奴设置赡养专款,遗嘱上还特别写明要在妻子死后释放家中所有的124个黑奴。美国总统当中有八位在任期之间拥有奴隶,华盛顿是唯一一位给予所有家中奴隶自由身的总统,他对于人类自由和平等的先知先觉怎不叫人肃然起敬!

  美国第二“黑”的姓氏要数杰佛逊(Jefferson),75%是黑人。接下去的的排行榜是Booker、Banks、Jackson。拥有这些“黑姓”的人,可要小心遭受“姓歧视”。

  芝加哥大学商学院的研究生们为此曾在2004年做过一项调查,他们向征人广告发出5000份编造履历,结果发现,姓氏看上去是白人的申请人比姓氏看上去是黑人的得到电话回应的机会高出50%。还未见上面就遭受这样的种族歧视,真叫人心寒。俗话说,大丈夫坐不改名,立不改姓,可是嫁给这些“黑姓”大丈夫的女士们对于改换夫姓大概要三思而行吧?

  原想得到华盛顿尊姓庇佑的黑人先祖们,何曾想到子孙后代的遭遇竟适得其反。乔治·华盛顿他老人家恐怕在天长叹:一个真正自由和平等的社会何时能在地上实现呢?

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