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爱要“软硬兼施”

《飞扬》杂志,2015年6月

美国两位基督徒作家、婚姻与家庭专家Gary Smalley和John Trent合著的«爱的两面»(The Two Sides of Love)一书叫人读起来眼目一新、爱不释手。书中详尽阐述了爱的软硬两面以及爱与性格的匹配如何重要,对我们如何处理人际关系、尤其是教养孩子方面非常适用。“硬爱”象玫瑰的刺,是保护性的爱,教养孩子时表现在以管教、纠正、挑战的方式去爱孩子;“软爱”是温柔、无条件的爱,教养孩子时表现在以同情、理解、耐心去爱孩子。只有在这“软硬兼施”的爱的平衡里,孩子才能发挥潜能、健康而快乐地成长。

作者指出,神对世人的爱正是“硬爱”和“软爱”的完美结合。譬如以赛亚书第四十章十节所言:“主耶和华必像大能者临到,他的膀臂必为他掌权。”而下一节又说到:“他必像牧人牧养自己的羊群,用膀臂聚集羊羔抱在怀中,慢慢引导那乳养小羊的。” 神既是大能的审判者,又是温柔的牧羊人。他对我们的爱便是我们的爱的源泉。

父母们如何能像天父那样爱孩子?又如何认识自身的性格和孩子的性格?两位作者给我们带来了福音,他们用美国人喜闻乐见的四种动物来描述人的种种性格及其在人际关系中的长短之处,形象又幽默。

读完此书我审视自家,好一个热闹的“家庭动物园”。

天生是林中之王的狮子,一副昂首威严的模样。丈夫就像一头狮子,勇于承担责任,越是遇见大事越是沉着,颇具男子汉魅力。拥有狮子性格的人很有主见,决策果断,一旦目标确定便勇往直前。然而他们在人际交往中未必讨人喜欢,因为他们爱自作主张,听不进他人意见,总是顽固到底,缺乏耐心。

忠心而又温柔的金毛犬,极富耐心和同情心,爱着进家门的每一个人,并且想讨每个人的欢喜,哪怕被朋友伤害也会默默不语地舔着伤口。那就是我,极力做着他人的贤妻、良母、益友。拥有金毛犬性格的人容易赢得朋友,却也容易失去自我。金毛犬般的母亲们倾向溺爱孩子,不擅保护自己,到头来很可能落得个身心疲惫。

河狸是自然界中著名的“建筑师”,筑堤技术堪称一流,它们在河流中造堤坝拦水,使得水位稳定,然后在堤内筑巢。具有河狸性格的人做事非常认真,并且按照规章制度,一丝不苟。他们考虑问题周全细致,以分析能力见长。我的儿子就是这样一只河狸,难怪乎他喜欢国际象棋,在棋盘上尽情发挥他的逻辑推理和分析能力。“河狸”们是家中的好孩子、学校里的好学生,他们对自己严格要求,总是力求考试得满分。他们的缺点是担心犯错,认为犯错是一种羞耻。他们的短处还在于不善表达,容易患忧郁症,因为他们不会像狮子一样咆哮出愤怒,只好把愤怒和不满存在心底。

提起水獭,人们的脑海中会涌现出这样一幅画面:它们仰面浮在水上,洋洋自得地享用放在肚皮上的食物。它们的生活似乎除了进食和梳毛就是玩耍。聪明的水獭还懂得到海底捡石头、砸开贝壳来吃,生活得很惬意。水獭一般的孩子通常伶牙俐齿,很会打动人,情绪饱满又乐观,喜欢广交朋友。我的女儿就象水獭,兴趣广泛,喜欢多变,追求有趣,很有创造力,是家里的开心果。水獭们的缺点是喜欢回避问题,避免冲突,免伤和气。而且他们做事比较马虎,不讲细节。

拥有狮子或河狸性格的父母擅长“硬爱”,需要注意的是小心别刺伤了孩子,尤其是那些金毛犬和水獭般的孩子,他们即使被刺伤了仍会表面上乖乖听话,内心却有可能变得自卑而孤独。

拥有金毛犬和水獭性格的父母擅长“软爱”,但要敢于纠正孩子的错误,不迁就孩子,不然双双温柔的父母也会养出一个暴君。

在我们的“家庭动物园”中,丈夫的天然“硬爱”和我的天然“软爱”免不了冲突。比如孩子们年幼的时候,我跟他们玩起游戏来只求玩得高兴,总是让他们赢,不在乎他们随意改动游戏规则,丈夫对此却严厉地称之为作弊,要求他们遵守游戏规则。儿子跟他开始下国际象棋的时候,每次输得哭鼻子。愿求一团和气的“金毛犬”太太说,你就让儿子赢吧,不必那么认真。“狮子”丈夫硬是不肯。

«爱的两面»一书帮助我理解了自身及丈夫和孩子们的性格,叫我不再与丈夫争执,他的“硬爱”也是孩子们需要的。其实我们夫妻俩合在一起便是“软硬兼施”。

儿子的河狸性格叫他凡事尽力,门门功课拿A,我和丈夫特别注意不给他压力,有时还得给他减压:“It’ okay to get a B (得个B也没关系。)”;“I love you no matter you succeed or fail (无论你成功还是失败我都爱你。)” 他需要知道,生活并不只是在于考试得满分,也不必通过取得成就来赢得父母的爱,我们对他的爱是无条件的,只因为他是我们的儿子。他多次赢得全州同龄组的国际象棋比赛冠军,还曾获得全美小学生快棋冠军。然而叫我们最欣慰的,并非他头上的一个个冠军头衔,而是他健全的人格。他上九年级时不得不离开同班多年的朋友们、转入一所新学校,他毫无怨言,积极地融入新环境,很快就赢得了老师和同学们的喜爱,开学两个月内就赢得了全校的“优秀性格奖”,可见他的人格魅力。、

对于水獭般的女儿,我们有时则要提醒她:“Are you doing your best (你在尽力吗)?”因为她对于不好玩的事就不愿做。比如练钢琴,她不会象“河狸”哥哥那样反复练到不出错为止,一首曲子她练两三遍就不耐烦了。其实她很有音乐天赋,四岁时就主动要求学钢琴,丈夫便开始教她,以自娱自乐。她五岁半时正式拜专业钢琴老师。既要她每天坚持练琴,又要她不失兴趣,正需要父母的“软硬兼施”。若是要考级、若是要参加演奏比赛,那种对少数曲子反复机械的练习对于小水獭的她是一种折磨。我们选择了美国著名钢琴教育家简•谭(N. Jane Tan)编写的教材,没有考级,每学完一级就在家开个人演奏会。她乐得请小朋友们来家。为了不在朋友们面前丢脸,她练琴会比较积极。简•谭大师看了她十岁时的演奏会录像后写下评语:“很出色的演奏家。必须考虑进大学修钢琴专业。”大师用了“必须(must)”一词,而不是“建议”,可谓高度评价。我们又看到她喜欢随意在钢琴上弹自己的曲子,就鼓励她作曲,发挥她的创造性。她八岁时自创的钢琴曲“月光和阳光幻想曲”一举获得了PTA组织的全华盛顿州才艺大赛作曲优秀奖。她由此大受鼓励,年年创新曲。

人的性格当然要比动物的复杂得多,不难看到很多人拥有多种性格。就拿我的儿子来说,他并非总象河狸一样爱守成规,也会象狮子那样喜欢冒险,会兴致勃勃地尝试各种新事物,带他旅游是件乐事。女儿也并非只求好玩,她会象金毛犬一样替人着想,有时也会象河狸那样喜欢推理分析。我们尽可以对每个孩子说:你是世界上独一无二的,所以是无价之宝。

若是夫妻之间、父母与孩子之间都知己知彼,以爱相连,家庭就不难成为每个人的乐园了。

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