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芝加哥,不同凡响的城市

   芝加哥是威州的近邻,我们家已经在威州居住了二十多年,这也就意味着我们去过芝加哥几十趟。每次去芝加哥都有那种温故知新的感觉,好像这个城市有着深不见底的底蕴,可供南来北往的游客一次次游历探索。

记得第一次去芝加哥是1992年早春,当时我的英语老师知道我要去芝加哥,她跟我说,“芝加哥是一个不同凡响的城市,你会喜欢的。”她当时用了wonderful这个词,这么多年过去了,我也慢慢地品味出,用wonderful city来形容芝加哥是再贴切没有了。

今年圣诞节前,老公、儿子、和我在芝加哥游逛了三天,可以算一个节前的小小放松。我们去了已经去过无数次的唐人街、水族馆、世纪公园、和密西根大道,又去了以前从来没有去过的德国节日市场,还第一次坐了芝加哥的CTA市内火车,也第一次去了一个叫The purple pig的饭店用餐。可以说不但是旧地重游,也开拓眼界看了更多的芝加哥文化。

芝加哥唐人街

其实,芝加哥有好几个中国城,我这里所说的唐人街是他们讲的南中国城,这个唐人街有一组十二生肖的雕像。

在美国,每次去一个城市的唐人街,不知道大家的感受,我总有一种街道和店面都很老旧的感觉,芝加哥的唐人街也不例外。

距离上次我们来这个唐人街已经有两年了,这次去赫然发现我们喜欢的大三喜饭店倒闭了。儿子在一旁说,“好像每次来都发现很多不同的饭店,这里的店面换得太快了。”我在想,看来这里的生意不好做,如果生意好,大家是不会总关店啊。

街上有一间我家非常喜欢的日本糖果店,这个店应该至少有十几年了,倒是稳稳地开着。进去挑了很多我们喜欢的糖果。

这次我们非常惊奇地发现,这里居然新建了一家图书馆,崭新的建筑,立在唐人街中心,感觉有那么一丝丝地不协调。进到里面一看,哇,有好多中文书籍!马上非常兴奋地跟儿子讲,“你毕业干脆留在芝加哥吧!我们也搬来,我可以在这里借中文小说。”

芝加哥的千禧公园

位于密西根湖边的千禧公园(Millennium Park,其实在夏季更吸引人,因为大家除了可以在湖边听浪散步以外,夏日的夜晚,这里还有许多著名音乐家的表演。记得好多年以前,我们和一大群朋友特意从威州赶来听马友友的演奏。

千禧公园建于2004年,位于密西根大道上,这个湖畔公园被芝加哥最繁华大街的高楼大厦半环绕着。

公园内有露天音乐厅,还有一个巨大的哈哈镜,大家称这个是云门(Cloud Gate),往远走一点还有一个冠状喷泉和许多街头雕塑。

来芝加哥游玩的游客,这里是必停之处,这个公园也算芝加哥地标性的地方。 

密西根大道

密西根大道算芝加哥最繁华的街道,上面有很多名牌商品店。对于我来说,我喜欢在这里逛店,喜欢东看看西瞧瞧。芝加哥的销售税位居美国首位,让人对在这里购物望而生畏。一样的东西,如果在威州买要比这里经济得多。

圣诞节前的密西根大道游人不少,街道也装饰得很有节日气氛。熟悉这条大街的历史的,应该知道这里原来有一个标志性的商店Marshall Field,可惜几年前被Macy收购了,铁打的营盘、流水的兵,建筑还在,里面已经换了主人。这次发现Macy店还是保留了Marshall Field原来的招牌,看来芝加哥人还是希望能留住往昔的岁月。

德国节日市场

这个市场很有名,也非常有特点。这是一个季节性集市,集市只在感恩节到圣诞节期间开市。集市上都是一间间小商品亭子,像极了家乡沈阳的五爱街,只不过这是一个露天市场,这里卖的东西都跟节日有关。我们是十二月二十三号去的,也就是说,这个集市还有一天就关门。那天集市可以说是人山人海,感觉回到国内,回到儿时的赶集,大家熙熙攘攘地好不热闹。

这个市场也在芝加哥市中心著名的loop上,我们以前并不知道这样一个地方。是儿子提议的,他说,“以前上高中学德语,德语老师每年会带大家到这里field trip一把。”当年还是teenage的他,对这个集市印象深刻。

我们在这里每人买了一个他们手工吹的小数挂,一饱眼福地在人群里慢慢地挤过,欣赏很有德裔风味的各种各样的小商品。

芝加哥水族馆

芝加哥的水族馆(Shedd Aquarium)很大,收藏也不少。

因为孩子们喜欢这些水中动物,我家来过这里许多趟。

这次来水族馆也是儿子提议的。我们这次意外地发现,儿子今年来芝加哥读书,不知道他什么时候居然买了水族馆的membership,成了这个馆的嘉宾。呵呵,那我们就算嘉宾家属喽,门票有优惠,而且可以走VIP的通道,也就是说,买票不用站排,很爽哈。

这个水族馆有许多不同的收藏,有海洋世界、热带鱼馆、湖水动物、南极企鹅、大海豚、野生鲨鱼,我们还看了特展馆,里面有许多五颜六色的青蛙。

最后,欣赏了他们的海豚表演。

这条鱼1933年就在这个水族馆了,比这里大家的年龄都大

芝加哥市内的小火车

一直住在美国的中西部,而且还是在威州这样的地方,我们无论去什么地方都是开车去,感觉如果没有车,就像缺了腿。

这次来芝加哥,我们住在儿子的公寓里,他的住处是在芝加哥的北郊。儿子建议我们乘火车进城。一听说要搭火车去游玩,我心里开始打鼓,主要是没底,感觉出门没带交通工具。我问儿子,“火车站离你的公寓远吗?火车准时吗?到了要玩的那面要走很多路吗?”儿子很耐心地回答我,“我的公寓到火车站走路才5分钟,芝加哥的火车非常准时,我们选的游玩景点都离火车站不远。妈妈,你知道吗?我每天去学校是坐火车的。”儿子又加了一句,“在芝加哥如果开车去市中心,堵车不说,找停车的车位非常难。”

我们就跟着儿子这位在芝加哥生活了三个月的新芝加哥人,勇敢地体验了两天芝加哥的火车系统。

大大让人跌破眼镜地是,我们发现坐火车好方便好省心,尤其是儿子知道在哪里换乘不同颜色的火车,每次换乘几乎零等候,下了这列火车立马去对面上另外一列。火车里几乎大部分时间乘客都有座位,我们发现可以轻松地在火车停靠站抓精灵上弹药,愉快地玩Pokemon Go

最后一天回来时,居然坐上了他们的节日快车,据说只有两辆火车给装扮成了holiday train,火车上乘务员还给乘客发candy cane,向乘客致以节日问候,非常温馨愉快。

                                               紫色猪餐馆

每次去芝加哥,就如同回中国一样,我们还有一个非常强烈的愿望,那就是要好好打打牙祭。

这次印象最深的餐馆是在芝加哥城里loop上的一家叫紫色猪的餐馆(The Purple Pig)。餐馆是儿子在yelp上找的,当时给他的条件是,要在密西根大道上,不要吃中餐,也不要吃快餐。这家饭店网上评语不错,我们就勇敢地去试试了。

没想到是一家非常有特色的饭店。餐馆做的菜肴算地中海(Mediterranean)一带的风味,算意大利和希腊的菜系。

我们那天是正中午到的饭店,也没有预约。一进去就感觉饭店应该不错,因为基本客满。前台服务员告诉我们要等45分钟到一个小时,她的话音没落,一旁的经理马上说,“刚刚空出三个位置。”我们好幸运啊,立马被服务生带到一个高高的长条桌旁,我们是和好几位顾客一起共用这个桌子,发现他们给我们安排的座位也非常有意思,老公给安排在我和儿子的对面,服务生跟我们解释,这里的菜都是一家人一起分享(share),所以他们要这样安排座位。

看着菜单,我有一点发懵,都什么啊,猪耳朵、猪大骨髓、鱿鱼,这在一般的美国餐馆里是很少见啊!

   服务我们的女招待得知我们是第一次来这家饭店,向我们推荐了几款菜肴。我们干脆来个照单全收。她告诉我们这里的菜分量不大,一般顾客都会多点几样。我们一共点了五款菜肴,炸猪耳朵(Pig's Ear with Crispy Kale, Pickled Cherry Peppers & Fried Egg、烤猪骨髓Roasted Bone Marrow with Herb Salad & Sicilian Sea Salt、鱿鱼(Octopus with Green Beans, Fingerling Potatoes & Salsa Verde)、奶味猪肘(Milk Braised Pork Shoulder with Mashed Potatoes)、蒜蓉芥蓝(Broccoli with Roasted Garlic, Toasted Breadcrumbs & Anchovy Vinaigrette),最后还要了他们那里很受欢迎的甜点Sicilian Iris (fried donut with filling)

  这几道菜都非常非常地好吃,鱿鱼嫩软可口、猪骨髓就着烤好的面包非常香、猪肘非常入味而且入口既化,而那个芥蓝脆脆的味道都在里面了,尤其喜欢那道甜点,整个感觉是洋式的油炸糕。推荐大家去试试这家餐馆。

这篇文章是流水账,写下来让自己以后可以看看。本来到这里算结束了。但要多写一笔,为了我的一个感叹。在美国生活了快三十年后,终于,在这家饭店的厕所门上,第一次发现门上标注得居然是我们当年在国内学的WC!要知道,当年在进入美国的第一站----旧金山飞机场,我抱着女儿找厕所,问了好几个人哪里有WC,老美没人明白我说啥,当时根本不知道老美的厕所是restroom或者bathroomWC算欧洲的说法。跟儿子讲这个小插曲,他觉得连英语都有不同的文化。

 

2017年了,祝大家在新的一年里快乐、健康、如意!

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评论

逍遥号的头像
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沙发,芝加哥没有去过。。今年一定要去!

 
百草园的头像
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哈,芝加哥值得一游。夏天去,可以坐湖边游轮,介绍芝加哥的城市建筑。我这里只讲了几个地方,芝加哥有更多更好玩的景点。

 
逍遥号的头像
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今年要在芝加哥爬梯见校友,嘿嘿,期待去你介绍的地方大吃。。。

 
杭州阿立的头像
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芝加哥严重好地方。各色美食严重乖乖。

小阿立在芝加哥两年。俺们也去了N趟。以前也去过几次,有几个童鞋在那里。

千禧公园那一带有一次还参加了芝加哥建筑协会的半日游(还是两个小时?)。导游一介绍,严重乖乖。

 
百草园的头像
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阿立乖乖,严重滴乖哈。芝加哥是好地方,每个人都能找到自己喜欢的东西。

 

新年快乐!

 
周小哭的头像
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百草,原来你现在离芝加哥这么近了啊!!补一个新年好!我前天和昭君还提到了你。

 
百草园的头像
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小哭,我本来也离芝加哥不远啊!

2016年夏天本来应该请你们来玩,我食言了,主要家里有变化,以后有机会谈。

 
杏子花开的头像
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哇,有好多中文书籍!

一看就知百草园的爱!(*^__^*) 嘻嘻……

 
百草园的头像
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杏子,呵呵,就是喜欢看小说,在美国看不到很多,所以才开始自己写东西。

 
若谷幽兰1的头像
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喜欢你笔下的芝加哥, 只去过一次, 很喜欢. 

 
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