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阿拉斯加鲸须篮


      几年前在阿拉斯加的小城Skagway游览,看到一家礼品店挂了很大一块牌子,上写“博物馆”,便走了进去。

      博物馆在礼品店后面,很小。第一眼看到的是屋子中间的一个两层的大玻璃柜。柜里展示着大大小小的做工精致的编织品。我立刻被这种从来没有见过的工艺品吸引住了。工艺品是用一种深色发亮的比一般藤条还要细的材料编成的,都是圆形的篮子,上面有盖子,每个盖子上都镶着一个类似象牙或者玉石雕琢的小动物。看起来非常精致。玻璃柜上的说明显示“Baleen Baskets”. “Baleen” 这个英文词我以前没见到过,问了几个同行的人也都不知道。因为太喜欢这些篮子,我打定主意要买一个带回家。

      走到前面的礼品店,问店员什么是”Baleen”店员告诉我”Baleen“是鲸鱼嘴里的须子,并给我看了鲸须的照片,告诉我这种鲸须篮很难制作。由于鲸须离开了水就会变硬,所以要浸泡在水里很长时间才能编织,在编织过程中还要不断在水中浸泡。

       我一听更想买一个回去。便问这些鲸须篮是否出售。店员说有几个出售。我问多少钱,回答是相当贵。说着店员带我走到了展示这几个鲸须篮的玻璃柜前。玻璃柜上了锁。我看了一眼一个大约直径约四英寸的鲸须篮,标价是八千四百美元。我吓了一跳,这可大大超出了我的购买力。还是不甘心,心想买一个小的也行。小的直径有1.5英寸,比以前的雪花膏瓶子还小。店员看了看标价,告诉我是七百八十美元。这下我彻底死了心。

      回来后,在网上查了查关于鲸须篮的信息,才知道自己能亲眼见到这些鲸须篮是多么幸运。

      鲸须篮的制作始于20世纪初。当时到阿拉斯加的外地捕鲸人查尔斯布劳尔(Charles Brower)委托一个当地人制作一只用鲸须制作的篮子。数世纪以来,阿拉斯加的因纽皮亚特(Inupiat)人一直猎捕鲸鱼。鲸鱼为他们提供了食物﹑燃料和建材。鲸须是一种传统上供男性使用的材料,容易弯曲而有弹性,非常适合做雪橇的滑行板﹑弓﹑绳子,也可弄碎做成钓线。在从18581914年左右的商业捕鲸时期,西方人用鲸须做成轻便的马车鞭﹑伞骨和妇女紧身胸衣的托架。当石油和塑料制品取代了这些鲸鱼产品时,商业捕鲸走向没落,因纽皮亚特人也失去了工作。

      20世纪初,由于布劳尔继续委托当地人制作鲸须篮作为赠送朋友的礼物,需求日益增加,一种新的工艺由此诞生。

     下边的照片标题为“美国历史画卷艺术篇名作赏析之五:鲸须篮“。照片说明,这是由一个名叫卡尔土拉克(约1885-1945年)的因纽皮亚特人在1940年制作的鲸须篮,高31/2英寸,直径31⁄3英寸(9.0 x 8.5公分)。照片由华盛顿州西雅图市的柏克自然历史及文化博物馆提供。

 

      在美国,现在出售鲸须已成为非法。也不允许用鲸须做成商品出卖。只有阿拉斯加土著民,或者证明自己至少有四分之一阿拉斯加土著民血统的人才可以合法制作出售鲸须制品,并且只能作为土著工艺品出售。世界上很多国家都禁止出售和购买鲸须及其制品。据说即使是合法在阿拉斯加购买的鲸须制品,经由陆地到加拿大,过海关时也要被没收。

      能够亲眼见到鲸须篮,一饱眼福,是我到阿拉斯加旅游的最大收获之一。据说鲸须篮有很高的收藏价值。可惜囊中羞涩,没有买一个带回来。说不定存上几年就身价百倍。真是后愧不已呵。

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评论

杭州阿立的头像
 #

这么巧!

我们的阿拉斯加游轮游也去了Skagway。下面这个是俺写的:

http://www.overseaswindow.com/node/20637

 
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