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出国留学,何时开始准备?该如何准备?

出国留学,何时开始准备?该如何准备?

前几天,一个在国外的朋友联系我说,她的一个在国内的朋友打算送孩子出国留学,因为她感觉我在孩子留学的过程中,有比较清楚的认识,并能比较客观和理性地看待留学问题,所以希望我和她的朋友谈谈这方面的问题。

当朋友和我说这些的时候,我正在浙大学习博弈论的课程,刚好老师讲到博弈的输赢问题,他谈到一个很关键点,博弈的过程,不忘初心,方得始终。

其实,有过很长一段时间,和一些朋友谈到留学的问题,我说到留学开始准备的时间,开始准备的内容,以及如何去准备这些,也就是所谓的留学前的规划问题,但是,往往一开始规划的很有规律,随着时间,在实践过程中就慢慢偏离了方向。

看了海云写的美国升学中的考试准备,海云提到,让孩子练习过往的考试题卷是备考的办法之一。对待这个问题,特别是留学生的考试准备,我却想说,千万不要把练习以往的考试题卷当作升学考试准备的唯一途径。

朋友的朋友在上海,孩子刚上初一,我下课后,我们打了蛮长的一个电话,她就是想了解,孩子是该上什么样的高中课程比较好了,面对越来越应试化的国内高考,她想让孩子高中就读国际高中,很多课程,比如A-level课程,IB课程等等,不知道该选择那样。她的话语中多少有一点点的焦虑,我当时相当然的以为孩子势必将来想往理工科方面发展,所以帮她分析这些课程的各自特点。后来她说,孩子打算学艺术,我就对她说,那你急什么?其实,接下来的六年,你和孩子要做的,其实很简单,继续在艺术方面有所突破,到时候提交一个好的作品集,适当地在语言方面取得一个不错的成就,就够了,其他多出来很多的那些,就是无用功。

回到开头的话,就是,不忘初心。

其实,每次有朋友来问我留学的事情,我都会提醒他们,留学这问题是个慎重的问题,一方面是金钱的准备,还有一方面是学生各方面自身条件的准备。这个自身的条件包括英语语言的能力,自我学习能力,自律能力以及对新环境的适应能力等等各方面的准备,不能草率行事,或者简单认为出国留学比高考简单轻松,所以选择一条不是那么难的升学道路等等。

那么,留学什么时候开始准备比较恰当?这个过程中又该如何操作呢?

我的观点是,留学的问题,越早考虑越好,千万不要等到高中了,开始厌倦高中的学习,再转而准备留学,那样势必对方向对目的考虑不明确。因为留学,也是需要各种考试的,前一次的文章中我已经详细地谈到了。

留学准备,越早越好,如果能在小学五、六年级就做这样的打算那是最好不过的,如果前期没有这样的打算,那至少要到初中三年级就开始有了这样的打算了。在我看来,无论是高中就出去留学还是本科出去留学,初三做打算是个最后的临界点,过了这个临界点,接下来的一些学习和工作就会显得很仓促,仓促中就会影响到各方面,比如对高中学习的安排,各种出国留学考试如托福、SAT、雅思等的准备和考试的规划等。

因为毕竟是换一个国家、换一种方式学习,如何去适应那样的学习,使自己的学习状况自然过渡得心应手,这是个需要早做准备的。

比如词汇量的积累、阅读量的积累、逻辑性思维能力的建立、批判性思维能力的训练、团队合作理念的形成等等,这些都和最后申请学校以及到大学去学习是密不可分的,没有这些良好的基础,就算申请到了排名不错的学校,也会面临被淘汰的可能。

所以,出国留学,越早准备越好,而且要根据自己的实际情况,做一个符合自己个性的规划,这样就可以避免仓促行事,最终后悔莫及。
   而那些一开始就想着让孩子轻松一点或者孩子本身想着躲避高考,轻松出国的想法是错了,到美国留学不管是前期准备还是留学后的学习,都会比国内难很多,所以,这就需要早准备。
   美国大学在录取招生过程中考察申请者的因素众多,比如:高中成绩即GPA、标准化考试成绩即SAT或者ACT以及TOEFL、课外活动、老师推荐信、申请文书等等。如果到了高二或者高三才开始准备这些五花八门的考试和升学材料,你就会发现自己掉进了一个无法抽身的泥潭,想用劲却浑身上下使不出力。

有次,一个家长问,有没有一个合理的,能够顾全一点的美国大学考试及申请的一个时间表,比如什么时候参加TOEFLSAT考试,什么时候开始申请文书写作等。

我想,因为孩子的情况不同,一个普遍适用的申请时间表是不存在的,但是,我想说,尽量提前开始准备,针对自己的情况设置一个张弛有度的自我时间计划,结合自己的目标计划,尽量按照计划表办事,不因为周围的煽动而起变化,到最后你会发现一切会顺理成章并轻松很多。
    首先我们要清楚,美国大学在招生过程中考察的各个因素是什么?完成一个学校的申请你自己需要准备什么内容?这其中包括:
    高中在校GPA成绩单、标准化考试成绩(SAT/ACT&TOEFL)、老师推荐信(3封)、个人自我陈述(Essay)、所要申请的各所学校的补充文书、申请表格以及其他。现在尽量给大家一个合理的时间安排表,但是你得根据自己的实际情况做必要的调整和修改。比如前面说的打算学艺术的孩子,就需要额外准备作品集,同时标准化考试的成绩要求也不会太高,甚至不需要准备SAT或者ACT的成绩。同时也可以根据自己的实际英语水平对这些时间表进行新的规划。
    1、高中成绩单即GPA:你需要从初三开始提供升学需要的成绩,而想要进入美国顶尖大学,初三开始就必须保持一个在校的优异成绩,也就意味着,仅仅准备留学考试是不可取的。而到了高中,选课的时候不要太偏科。因为很多大学在录取学生的时候对学生高中所修的课程也会有一定的要求。高二结束的时候或者高三开学的时候可以提前到学校(高中和初中)的有关的部门去开出来这些成绩单,不用等到截止日期之前去赶时间。现在国内高中生出去读本科的很多,学校都会有现成的模版格式,学校GPA成绩尽量保持原样,有个学生因为成绩不太好而修改作假,这样和标准化考试成绩肯定不相匹配,会给招生官留下不好的印象。
    2、推荐信:有出国打算的,应该在高二结束之前就跟三位你理想的合适的老师沟通好情况(也可以是任课老师之外的其他人,比如游泳教练,艺术培训老师等等)。因为假期时间比较长,老师如果答应帮你写推荐,他们会有比较长的时间考虑。然后高三开学的时候可以去提醒一下老师,往往是老师可能还没有动笔,这个时候提醒一下很有必要。这三封推荐信,需要找比较了解你的老师帮你写。一般情况下,一个班主任老师,一个理科,一个文科老师,或者根据个人要求。有时候有的申请目标学校会有不同的要求,所以一定要对有兴趣的学校可以尽早开始在官网上调查他们的具体要求,因为政策每年可能会变化,在你调查完后跟老师早期开始沟通,以便顺利地在递交申请前拿到推荐信。当然,因为大多数大学都可以从大学申请通过网上申请,这样的情况下,老师的推荐信可以直接从网上递交,非常方便。当然,在中国有中国的情况,推荐信可能会出现一些不恰当的做法,那个另当别论。当然,一封真实有特点的推荐信,绝对是给你进名校加分的。
    3、标准化考试:上次的文章我详细地列举了标准化考试的要求,当然对于国际学生来说最主要的也就是TOEFLSAT/ACT考试。理想的是,能在高二升高三的暑假前完成所有考试,拿到自己的目标分数。如果你在高二的暑假并没有达到自己的目标分数,也不用过于紧张,因为大部分学校在提前申请(EA/ED)这一轮都是接受十月和十一月的考试成绩的。
    那么,何时开始准备考试?不错的计划可以是:高一的寒假开始接触托福考试,寒假结束或者暑假的时候可以考一次试试看。然后利用高二上学期需要托福和SAT一起准备,争取托福在好好准备的情况下取得一个相对不错的成绩。高二寒假的时候可以接触一下SAT考试,然后充分准备后高二结束前的五月可以考一次SAT1,六月可以考SAT2。这样即使第一次SATI考得不是最理想,也可以十月,十一月的时候再试。以上是针对想在EDEA前就考出不错成绩的同学。其实高三第一学期的十二月,甚至一月的成绩都是可以用来RD申请。
    对于一些高二五月准备考AP的同学, 可以早一些接触SAT考试, 当然这个主要针对成绩非常好,打算冲刺前30的名校的同学而言。高二第一学期的十二月初或者一月底的SAT可以作为第一次考试时间。值得注意的是SAT考试应该有充分的准备后才去考,因为有些学校的送分政策规定会查阅学生每次考试成绩,第一次的成绩太差或者考试次数太多都会影响招生官对你的评价。
    TOEFL的考试因为场次非常多,每月均有3-4次,所以在高一暑假或者高二第一学期出了一次成绩后,可以暂且放在一边准备SAT,等到高二暑假可以再回头准备,请相信,如果SAT准备的恰当,会帮助TOEFL成绩大幅度提高的。千万不要盲目地提前准备所谓托福应试技巧和刷题,或者过早参加的以应试为唯一目的的TOEFL培训和过多参加考试,那些往往于事无补甚至让语言学习处于为了考试的不良状态。

就比如我女儿当年在高一参加托福考试得了99分后,马上又培训机构来联系她,希望她能马上参加培训,接着考试,保证能让她做接下来的考试中考到100分以上。我们没有把时间浪费到这些培训中,而是仍旧按照原计划,按部就班地继续语言能力的学习,按照计划阅读英语小说,通过英文网站听新闻和看新闻,以学用结合,十个月后也就是高二的寒假在没有刷题准备的情况下再次参加一次托福考试,取得了117的成绩,其中听力和写作均为满分。(下次的文章我会就女儿从初中有留学打算如何开始准备英语学习再写篇文章。)
    4、文书的写作:在平时高一高二读书的时候或者参加各种课外活动以及对于生活中一些特别有心得的东西都需要记录下来。到高二暑假的时候可以好好和留学顾问一起头脑风暴以构思Main Essay的题目,甚至可以动手开始写。比较理想的情况是9月或者10Main Essay可以定稿,然后不断修改完善。一般来说,Mian Essay至少要修改10遍以上,当一篇Essay自己读后都会被打动了,就可以交稿了。其他的文书,一些Supplement Essay,一般情况下8月份各个学校的essay 题目会公布,待到出来后也就可以开始做研究和构思了。无论如何,在截止日期之前有一个适当安排时间提前完成文书写作,然后预留一段时间用来修改是非常重要的。
    5、申请表格:其实真正开始填写这些表格所需要花的时间是不多的。81号之后大学申请系统就会开放新的一届申请学生的注册,有时间的话从这个时候就可以开始填写。之后是在截止日期之前一遍又一遍的检查,每个标点符号、空格、大小写都要确保万无一失。
    6、课外活动:这点就要根据自己的实际情况安排了,我比较反对为申请而活动,那样功利性太强,而大学的招生官其实都是火眼金睛的,他们完能够看出来你的活动目的是什么,也尽量不要把活动局限在你将来的专业上面,美国名校喜欢的是跨学科有思想的人才,当你的活动结合你的Mian Essay结合起来,不仅仅感动了你自己,也感动了招生官,恭喜你,你理想的大学之门就向你打开了。

 

 7、留学顾问:留学顾问不是必须的,但是一个好的留学顾问肯定会帮助孩子在申请的时候理清方方面面的问题。留学顾问不是越贵的越好,一定要和孩子的本身性格特性相符合。家长最好是在孩子高一的时候就帮着物色,最后一定要征得孩子的同意,一些看着高大上的留学机构或者里面的工作人员不一定会适合孩子,大约在高二的下学期,就可以基本确定目标了。

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评论

西山的头像
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我是找对人了!你干脆出书吧,可以帮到很多人。

 
香台的头像
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写了文章,有人看,也就算做到了,谢谢西山

 
司马冰的头像
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码字很辛苦,为大家无私提供宝贵的经验令人佩服,点个赞。

 
香台的头像
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感谢,都是过来人的经验之谈

 
海云的头像
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实用有参考价值的文字

 
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