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老留学生转学记

因为在留学生父母微信群里的一场讨论,引发了我建议香台写一些她女儿留学转学的一些经历,我在群里说因为自己在美国读的大学和研究生,加上家里有两个正在读大学的孩子,所以,对美国教育还算比较熟悉和了解,我建议香台写的部分,她几乎是立刻就开写了,我觉得我俩可以写系列,我写美国教育的部分。也不硬性规定,能写多少是多少。

香台的女儿先是被一所美国著名大学录取,后来又转学去了一所很不错的艺术学院,转学和转专业的过程中,我相信母女都有挣扎、讨论、留恋......这些经历写出来,可以给为人父母者尤其是留学生父母们一些借鉴和参考。

读了香台写的第一篇《转学记》,我竟然有种冲动,想写写自己二十岁出头的时候,在美国的一所大学转往另一所大学的经历。我和香台的女儿属于两代中国来美国的留学生,两代留学生转学的目的和经过可能完全不同,但是也从一个侧面反映了这两代留学生的一些状况和社会的发展和进步。 

话说那一年我留学美国,那是1987年。第一站是夏威夷的檀香山,我被那里的太平洋大学录取,读的专业是旅游业管理。为什么选那个专业,因为我在中国学的是英文,在国际旅行社做过口译,那个年代中国只有两家旅行社,国旅专门接待外宾,还有一家是中旅,专门接待港澳台同胞,那时的旅游业在中国是新兴的行业,和英文一样有着时髦和前卫的象征。所以出国,自然就选择了旅游业管理。

到了夏威夷才知道,美国的旅行社都是私有的,不像中国是国有制,而且,旅行社很多是家庭经营,规模很小,在学的旅游业管理专业课程中,我拿了一门旅行社管理,才明白美国的大部分旅行社的盈利主要来自于帮客人订机票、订出租车、订游轮等的回扣,总之很小家子气,可以说是赚小钱的。所以,我就琢磨想转专业。当时我可以转到夏威夷大学去,他们也有旅游业管理,而且据说该专业在全美是名列前茅的,他们也接受了我,并给我免学费的待遇,当年的学费,今天看也不高,一学期两千多美金,但对于我们完全靠自己出国的穷留学生来说,两千美金也不是个小数字。按照正常思维和一般人的想法,在夏威夷待了一年,生活学习都习惯了,又可以节省那么多的费用,我应该是转到夏威夷大学去的。

可我这人就不是喜欢按照惯常思路走的人!那时,我与男友处在不算太严肃的恋爱中,之所以说不算太严肃,我当时是时刻准备跟他分手的。但两人都在檀香山,我们是吵了好好了吵,我发现根本分不了。于是,就想一个人跑掉,到美国大陆去读书,趁机彻底分手。就这样我又申请了明里苏达大学的电脑专业和内华达大学的酒店管理专业的转学。两所大学还都录取了我,一来觉得明里苏达太远太冷,怕不习惯,二来也怕那个电脑专业自己跟不上、不适合,想着内华达属于西海岸,酒店管理也属于旅游业管理的一部分,我在夏威夷学了一年的课程还可以转过去一些学分,就这样我选择了内华达大学的酒店管理专业。

吃亏在哪儿呢?吃亏在我在国内的大学学分绝大部分转不过去,本来以为补一年的课就可以拿本科文凭,结果几乎是重读了一个大学本科。

也有好处,好处在我经历了美国的两所大学,并从最基本的社会人文和科学基础课开始,到选专业课,一路被学校严格按照美国大学生的标准要求,大部分时候我是与美国大学生们同吃同住的,彻底从思维和学习上向他们靠齐。我自己开始没有感觉,是后来与从国内来同一代的留学生出来读硕士和博士的在一起,就察觉出一些差别,比如对美国社会人文的了解程度,对一些民俗习俗的接受程度等等,不过,也有可能那些学理工科的同代留学生,本身对人文和社会就不太感兴趣。

再说回到转学这件事,转学的要求与申请大学的要求很多是相似的,比如,对于国际学生来说,仍然需要托福成绩,依然需要你的成绩单,不仅是你在中国就学时的成绩单,还需要你在美国读了一年的学校成绩单,通常成绩单都需要从原校直接寄往转学的学校,还有申请表格需要填,上面的一些短论文,比如说明转学的原因的等也需要自己撰写,还得付申请费用,通常与申请该大学的申请费是一样的。

我们那个年代,因为自费留学,自己又没有钱,故而对于私立大学,看都不敢看,学费太高!申请的几乎都是公立大学,那时的公立大学学费比现在低多了,我转去的内华达大学也是每学期两千多美金,但比较夏威夷大学给我的免学费,内华达大学没有免我的学费,正常思维应该是留在夏威夷,对不对?当时我也没跟父母说这些细节,而他们对美国这些其实是完全不了解,所以对我的转学没有任何意见,我自己也就自作主张转去了内华达,硬是把自己辛苦一个暑假打工赚的两千块钱全部贡献给了学校,也没觉得心疼,就觉得终于可以与他分手了!哈哈,什么叫年轻呢?!

今天嫁给了他这么多年,再回想起来,觉得有点好笑,也因此特别能理解人年轻的时候对金钱没有概念以及无所谓的感觉,更能够理解年轻人的冲动和一些行为。

好在美国的大学,大部分对于基础课的要求都差的不多,科学基础课包括数理化天(文)地(质)都可以,人文社会基础课也是包罗万象文学语言社会学人类学等等都在里面,你可以选修你感兴趣的几门,专业课一般到大三定了专业才开始修。转学的最大坏处就是有些科目修好的学分转不过去,而修一门课对于我们穷留学生来说都是自己的辛苦钱换来的,今天对于新一代留学生来说就是爸妈的辛苦钱换来的,转学学分转不过去,就等于浪费了,不仅浪费了时间而且浪费了金钱。好在年轻,最不在乎的可能就是时间和金钱,因为总觉得将来有大把。而就算走一些弯路,对于有些年轻人来说,也不是坏事!

我现在回头想,当年心不定,才会想着要用实际的距离来达到男女朋友分手的目的,而后来经历分手复合的波折之后,才最终决定走进婚姻的殿堂,若不是经历分手,是体会不出也下不了决定携手一生的。恋爱和婚姻某些方面是类似的,都不可能一帆风顺,也正因为波折崎岖,才能体会平和的珍贵,不是吗?

转专业,在我们那个时候,与饭碗有很大的关系,我刚到美国时还想着学成了回国,在旅游业大显身手,很快这种天真就消失了,那就剩下留在美国生存的问题,大酒店才有可能雇佣你,为你办身份,而那种家庭作坊式的旅行社是万万不可能的。当然,后来我从旅游业转到高科技,已经不存在身份的问题,完全是为了更多的薪酬,那是另外一个话题。

像香台女儿的转专业,我也看到了时代变化对新一代留学生选专业的改变。我还记得几年前,香台在海外文轩征求大家的意见女儿该去纽约大学学电影还是去CMU学电脑,很多我们这一代理工科生都劝道:当然是CMU,本身CMU的电脑专业就是很难进的,现在有这个机会哪有不去之理?。电影艺术等只能当爱好,饭碗是第一位的。我记得当时我就对香台说过,一个人的内心热爱早晚会控制不住,像一匹野马冲出来,就像我年轻时一直想着身份饭碗职业等,等到人到中年,忽然有一天开始写作,写得一发不可收拾,最终把不错的工作放弃,就为了内心的那盆火。可我们这一代人,大部分今天还是会从饭碗角度看职业问题,有错吗?没错!人只有肚子饱了,才会想精神层面的东西!

而我们的下一代他们从小可就没饿过肚子,也没有苦日子的概念。你让他们压抑自己内心的喜爱,去为了生存奋斗,这本身就是勉为其难。所以,我越来越多地听到我们这一辈父母人说下一代开始朝着人文社会艺术方向发展,越来越多的父母意识到不一定要学好数理化,才有好日子过的。这其实是一个概念和社会的飞跃!

我很高兴地看到香台的女儿,这个有着艺术天分的孩子,放弃名牌大学很难进的电脑专业,毅然决然地选择走向自己钟爱的艺术院校!我年轻时没有这种勇气,因为没有坚实的经济基础来支撑,因为我知道苦日子是什么样的,我想彻底摆脱那种日子,所以在我的前四十年的人生中,我选择了为生存从业赚钱的职业,好在我最终还是勇敢地走出了追求自己梦想的这一步,晚吗?仔细想,也没有,因为我今天的写作很大程度上也脱离不了前四十年的生活工作的积累,故而也没有什么好后悔的。

再说香台的女儿,即便她艺术学院读完,找不到称心如意的工作, so what,愿意的话,她可以再去读个电脑专业,她还年轻,大把的时间和机会,只要她能慢慢地意识到生活中哪一种东西对于她来说是最重要的,就行了,她无需为自己的生存太过担心,这么说都是基于她在艺术上没有建树没有出路的后路设计,又是一个我辈中人的设想,其实,她极有可能从事她所热爱的艺术职业,肯定会走出一条她自己独特的人生之路。

每个人的人生都是有各种各样的因素组成的,两代留学生的不同选择,反映了我们整个社会在进步,中华民族在进步,我们这一代做父母的和做子女的,都在进步!

实乃幸事!

 

香台的文章链接:转学记

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评论

若敏的头像
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海云说的太对了!年轻人就是有敢闯的劲头!

 
逍遥号的头像
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一串美丽的珍珠。。。

 
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