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黑莓自然来

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黑莓自然来

文、圖/春山如笑

 

初到華盛頓州時,看到院子裏未曾開墾的空地上生長旺盛的野生黑莓(Blackberry)、樹莓(Raspberry)、頂針莓 (Thimbleberry) 和小葉越橘(red huckleberry)我欣喜萬分,一有空就會提著個小籃子去院子裏採野莓。野生黑莓大多是通过鳥類傳播蔓延的。黑莓到处蔓延, 害得我常常花費不少時間剪枝、除蔓。 漸漸地我對它們產生厭倦, 久而久之,那些漿果吃到嘴裏變得索然無味。

 

於是,每當他們入侵到外边的領地,我會毫不留情地從根部將它們剪斷,我家先生見了心疼不已。但為了吸引蜂鳥、蜜粉、蝴蝶和蜻蜓, 我始終沒有借助化學藥品除蟲、除草。 雖然這樣既增加了我的勞動強度,又延長了做工時間, 我並不介意。只是黑莓藤生長迅速,他們堅硬的棘刺不好對付,的確令人頭痛。好在我家院子大,可以容許他們在空地上隨著季節的輪回,循環往復。

 

每年的5月底或6月初,我們這裏的黑莓開始盛開, 院子裏向陽的空地上到處可以看到怒放著的白色和粉色的花兒。 它們一團團、一簇簇、一片片地在那裏靜悄悄地綻放、雕零,無人問津或造訪,就連酷愛花卉的我,也很少停下腳步向它們問好。只有那些勤勞的蜜蜂不辭辛苦頻繁地穿梭於每一朵花兒,為他們傳授花粉。

 

從七月底開始,院子裏的黑莓漸漸開始成熟了。黑莓個頭和甜度與當年的氣候有密切關系。不冷不熱的天氣是他們的大忌,他們需要在高溫下成熟。最好的黑莓生長在我家車道朝南的一端,它們肆無忌憚地攀緣在路邊一排不很高的落葉灌木上。這條鵝卵碎石鋪成的車道,歸我家獨用,啟用頻率底,無須擔心環境汙染。

 

我家先生喜歡黑莓。在黑莓成熟的旺季, 幾乎每個周六或周日,我們的早餐都是黑莓餅(pancake)。周末清晨八點左右,當我還在睡懶覺, 他已經在院子裏採黑莓。他會帶著個木制的小梯子,去路邊挑選最大、最新鮮的黑莓,直到摘滿一小藍。澆上楓樹糖漿的黑莓餅, 美味可口。甜餅配香腸、茶或新鮮豆漿,是一道中西合璧的早餐。有時他還會做黑莓松餅 (muffin), 雖然二者都不是我的最愛, 但至少可以坐享其成, 何樂而不為呢?

 

我們的意大利鄰居,每年夏天都會與太太騎自行車去不許車輛來往的郊遊小路邊採黑莓做黑莓派(blackberry pie)。有位朋友更是浪漫,周末她的先生會開著小船帶她去湖邊摘黑莓。摘黑莓既能親近大自然, 讓人心曠神怡,又能享受自然界恩賜的美味。

 

黑莓果在好市多(Costco)幾乎一年四季有賣。我曾嘗試過農貿市場小攤上的黑莓, 其味道幾乎與我家野生野長的有機黑莓不相上下。 無論從漿果的模樣、大小到果實裏籽粒的多寡或硬度, 它們與野生黑莓幾乎無異。令我費解的是, 許多人不惜使用化學藥物徹底摧毀和消滅野生黑莓藤蔓, 因為它們不像其它園林植物那樣守規矩、識時務。

 

黑莓是歐美地區廣泛栽植的四大小果類果樹的重要種類之一,其生物名稱為Rubus fruticosus。在世界果樹發展中,小果類的發展速度是其它果樹的三倍左右。新鮮黑莓及其產品營養豐富、色澤艷麗、風味醇美、並具有特有的宜人香味,是地球上最健康食物之一。

 

從植物學的意義講,黑莓是一種聚合果,是由許多小核果組成, 有點象葡萄。但其果實與花托不分離,形成實心的聚合果, 採多了吃不完就會變壞。因而,我們每次只採摘一小藍。偶爾一次用不完,不忍心讓它們爛掉,就將剩下的黑莓放入一個不銹鋼小鍋裏熬成果漿, 其色澤和味道竟然出奇的好。

 

黑莓,原產於北美東部和歐洲中部,目前主要分布於北半球的溫帶和寒帶,如美國、加拿大、俄羅斯、德國、南斯拉夫、匈牙利等國,年產量約萬噸左右。大量種植的黑莓品種通常為懸鉤子雜種(Rubus spp.)。黑莓的商業性栽培起源於北美,栽培歷史约一两百年,比樹莓(Raspberry)晚两三百年。

 

在美國黑莓是一種廣為分布且家喻戶曉的多年蔓生或半直立灌木,可以長到十英尺多高。黑莓果實營養成分高,用途多,能生食也可以制成飲料、常用於甜點、果醬、果凍和幹果,擁有“生命之果”的美譽。野生黑莓通常生長在林地、灌木叢、山坡。 它們的生長速度快, 具有匍匐向上的習性,拱型的莖上有彎曲銳利的棘刺。下垂的枝條接觸地面就會長出新根來,加之鳥類的傳播, 可以在很短的時間內蔓延擴散、佔據周圍的土地。

 

黑莓耐寒喜熱,最佳生長環境為日光強、日照長、幹燥和富含有機質的地段,但可忍受貧瘠的土壤,是荒地和空地的先驅植物。黑莓的開花期為每年的5月至8月,黑莓花是一種良好的蜜源,深受蜜蜂喜愛。由野生黑莓釀制成的蜂蜜呈棕黑色,充滿果香味。

 

黑莓含有豐富的多酚抗氧化劑, 可以抵抗氧化應急和心血管疾病, 並能預防和減少某些癌癥。在眾多水果中,黑莓和野草莓的鞣花酸(Ellagic acid)含量很高。鞣花酸的抗增生和抗氧化特性,已引起了研究人員對鞣花酸潛在價值的研究。初步研究結果表明,鞣花酸具有清道夫的作用,可抑制某些潛在致癌物與DNA結合。它們還含有其它抗氧化劑,有助於降低膽固醇和抵禦心血管疾病。

 

黑莓含有豐富的鉀和維生素A,前者可有效地控制血壓;後者則能平衡皮膚的油脂分泌。其維生素E含量是所有栽培和野生、半野生果樹中最高的,而硒含量在果樹中也是罕見的。同等重量黑莓中纖維物質的含量是其他水果的三倍多,多吃黑莓有利於心臟健康, 並能減少尿路感染的機率。黑莓有抗衰老、抗氧化、降血壓、降血脂、增強心血管的功能。這跟黑莓所含的維生素C、多種氨基酸和多酚類成分有關。據稱黑莓還有美容和增進口腔衛生的功效,並和其它黑色食物一樣能提高眼的視力。

 

于July 10, 2016 刊登在《世界周刊》1686期

 

http://www.worldjournal.com/4146438/article-《美食情報》黑莓自然來/?ref=世界周刊&ismobile=false

 

 

白色或粉色的黑莓花兒

 

院子裏的黑莓漸漸開始成熟。

 

早晨采摘的一小藍黑莓。

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