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加国情怀 (3)-维城,我人生旅途上一个小小的驿站

 

加国情怀,记载着一段难忘的岁月,一份珍贵的回忆。其之一,写下了我初踏维城陪读打工的酸甜苦辣;其之二,记录着我们洛基山之旅的趣闻乐事;那么,在这个之三,就来回放一下维城留给我的故事吧。也许,读着这些文字的你,会从中找到你当年熟悉的影子以及如风的往事,并引发出一丝丝怀旧的情愫,而敲着这些文字的我呢,就算是对那一段逝去光阴的一份追忆和奠祭吧。

 

 

加国的维城,是我初踏异国的第一片土地,虽然在那里度过的岁月,只有短暂的几年,在漫漫人生路上,它不过是一个小小的驿站,然而,正是这个美丽的小站,把我人生的旅途引向了一道新的风景线,同时也把一串串闪光的珍珠,留在了我记忆的长河里。。。

1. 维城的人

风景旖旎的维城,以她天堂般的美誉,让多少游人为之而神往;她的如诗似画,她的迷人风情,又令多少文人墨客为其所吟诵。不过,在这里,我要说的,是生活在这个天堂里的维城人。

自一踏上那片的土地,维城人的那份纯朴友善和彬彬有礼,就给我留下了很美好的印象。无论是与其打交道的官员,还是商店的店员,乃至在大街上遇到的陌生人,他们挂在脸上的那份发自内心的真诚,以及没有一点修饰成份的微笑,都无不让我们这些“异乡客”感受到我们是生活在一个受欢迎的氛围里。

维城的官员和公众办事人员,是我见过最友好和有礼的。象我们这些初踏异国的人,因为对外国国情的不熟悉,加上语言上多多少少的障碍,出门办事,总少不了会遇到这样那样的麻烦,但他们亲切友好的态度和不厌其烦的耐心,总会在帮助我们解决问题的同时,令我们不会感到半点尴尬和拘谨。

维城的人民是纯朴,热情和好客的。走在大街上,你常常会出其不意地听到迎面而来的陌生人一声脸带微笑的“hi”;闲逛公园时,不相识的游人,会热情而又礼貌地与你搭讪;而坐在长櫈上休闲的老人,更是愿意与你来个滔滔不绝,如果你有时间和不拒绝的话,因而,我们曾开玩笑说,如果要练习口语,最好去公园找那些坐在长櫈上晒太阳的老人。

说到维城的老人,我不得不要提一下我在维城认识的第一位老人YY是一位新加坡裔的维城人,一位退休的中学老师。他不仅是我们家的朋友,更是当地留学生的朋友。他总是那样乐此不疲,不计回报地帮助有需要的留学生,当司机出出进进便是常见的事之一。

Y的家离大学很近,因此,他家地下室的租客,往往都是维城大学的留学生。那些学生租客从他那里得到的,不仅仅是一个租住的房间,而是长者般无微不至的关心,和父亲般的爱。他们在一起,融洽得就象一家人,这份远远超越了房东和租客情感,成了他们友谊维系的纽带,相信他们无论身在何方,都不会忘记在维城曾经住过的那个小房间,还有那一位善良的维城老人。

我们家不是他的房客,但作为他众多留学生朋友里的一员,也常常得到他的关心和帮助。记得我和儿子刚到维城的那段日子,白天先生要到学校,家里就剩下我们俩,Y就会时不时到我们家,陪我聊聊天,开车带我们在维城四处游逛,累了,找个公园歇歇,饿了,带我们去儿子喜欢的麦当劳。。。

那段日子里,Y不仅为我排遣了初踏异国的那些寂寞,迷茫的时光,还把异国生活的经验,以及用了大半个人生沉淀下来的智慧在言谈中传教给我,令我受益不浅,而在儿子眼里,这位Y公公就俨然象是一位异国的祖父了。。。

时隔将近二十年,驻足过北美洲不少的城市,但维城人的友善,维城人的微笑,依然无法被取代和遗忘。如果说,是自然景色赋予这个小城美丽的话,那么,维城人的真诚善良,彬彬有礼,以及热情好客,则为这份美丽注入了灵魂,维城,这个人间的天堂,因此而变得更令人神往。

2. 那一段既无奈又精彩的岁月

陪读,一个“无奈”的代名词,相信每一位走出国门的陪读太太/先生,都有着相似的心路历程,从初踏异国的兴奋好奇,到新鲜感消失,一切归于平淡后所坠入的迷茫与失落,继之,就是心态与价值观的自我调节,“既来之,则安之”,坦然打工是一种选择,苦啃托福,GRE,重返校园也是一条出路。

无论走的是什么路,那一段无奈并快乐着的岁月,都犹如路边掠过的一道道精彩的风景线,足以让我们这些赏景人用整个后半生来好好地珍藏和慢慢地回味。

不是都说“寂寞的人聚在一起就不再寂寞了”吗?同样,失落的人聚在一起也就不再那么失落了。在维大,我认识了一帮陪读太太,“同是天涯沦落人,相逢何必曾相识”同样的迷茫,同样的失落,令我们共同唱着一首无奈的歌,因而很快成为了朋友。

周日,先生们都在学校,我们这些寂寞的太太们,就会时不时三三两两地聚在一起,小孩子们玩耍嬉闹,大人们谈天说地,交换对前途的打算,交流学英文的经验,打工的信息,还有就是谈孩子,讲烹调,当然,女人们在一起,也少不了八卦。。。这些相互间的陪伴与安慰,支持和鼓励,使我们的陪读生活少了几分郁闷,多了几缕阳光。

到了周末,我们这些留学生的家庭,经常会聚在一起变着花样找乐趣,尽情地享受着这个天堂带给我们的精彩。

有时候,我们会去远足,露营,观海浪,听林涛;

有时候,我们会到海边拾蛤蛎,生蚝,吊螃蟹,在享受大自然野趣的同时,也得到了一份收获的满足。通常,我们会带着那些丰盛的战利品,聚集到某一同学的家里,没有精致的烹调,一锅大开水煮熟,既简单,又原汁原味,更不失粗旷和洒脱。一群漂泊的学子,品着海鲜,侃着大山,一个开心热闹的周末就这样过去了。。。

生活中除了有粗旷的洒脱,也需要细腻的点缀,否则就不足以称之为人生了,不是吗?因而,在没有户外活动的周末,我们常常会轮番着在某同学家聚会,开“大食会”。到了那个时候,就是太太们或是“煮男”们大显身手的时候了。

虽然没有昂贵的山珍海味,但是,有“煮人”们一双双的巧手以及他们灌注的心血,那一盘盘汇聚了东西南北风味,集色香味于一身的美食佳肴,给我们的味蕾所带来的多方位刺激和享受,绝对不亚于一个自助餐厅。一个温馨愉快的周末夜晚就这样度过了。。。

在他们当中,我们是唯一一家来自广东的,因而,在他们欣赏着我的粤菜的同时,我也从他们那里学到不少广东之外的地方菜,这些让我受益至今。

有时候,我们也会自己一个小家,独自过一个悠闲的周末,带儿子去公园玩耍,或是逛逛garage sale,虽然说找便宜货是一个目的,但更多的时候,是值着这个“借口”,在阳光明媚的周末,在那些花园般的街道上“兜兜风”,与那些热情好客的garage sale主人们聊上几句。。。

之后,我加入了打工的行列,因为餐馆打工的特色,让我的周末更多时候是在餐馆里度过。。。

再之后,我终于考过了英文,如愿成为维大的研究生,人生从此翻开了新的一页。。。

3. 重返校园

命运有时真的很会捉弄人。当我第一次站在讲坛上,面对着我的学生时,我曾骄傲地对自己说“我再也不用当学生了”;当我第一次发试卷给我的学生时,我曾在心里暗暗得意“我这辈子再也不用考试了”。然而,当时的我,又怎会料到,多年后,那个曾经骄傲和得意的老师,会在大洋彼岸,孜孜苦读英文,过关斩将考托福,GRE,为的就是能再当一回学生,再尝被老师考问的滋味!

重返校园,充满着兴奋,期待,也面临着挑战。语言则是必须要面对的一道坎。虽说我从踏上加国到重返校园,这期间也有一年多的时间,日常的英文基本没有问题,但是,专业的术语还很贫乏,读和写可以借助于辞典,但听和讲就必须靠自己了,加上我所就读的化学专业,那些玻璃瓶瓶罐罐的名称,化学药品的发音,有些真的要多怪有多怪。

我们那个系还有个规定,就读的研究生,从入学的第一周,就得开始做part timeTA,带学生实验,帮教授批改作业。改作业还好应付,而带实验,相信对每一个大陆来的留学生,一开始的时候,都算是最有挑战性的项目了。

虽然,留学生当中,不乏国内的大学老师,带个学生实验,应该算是小菜一碟吧,但想想,要用还不太流利的英文,表达还不太熟悉的专业术语,而要面对的还是满口俚语的加拿大青少年,这能不是一个挑战吗?

别人就不说了,说说我自己吧。在第一次的实验课之前,就如临大敌似的做准备,把要讲的内容,先写清楚,再背流利,为了这十来分钟的实验课前介绍,我比当年准备讲授一章书所付出的时间和精力还要多得多。

第一次走上异国的讲坛,第一次面对异国的学生,当年能在讲坛上洒脱地侃侃而谈的我,那一刻却变得如此没有自信。强掩着内心的紧张,“背”完那十来分钟的讲稿,再给学生们做实验的示范,回答他们的疑问,第一堂的实验课就这样还算顺利地结束了,至少,我没被他们投诉听不懂我讲什么;至少,我没因为听不懂他们的问题而答非所问。。。

有了这“第一次”经历,之后的日子就慢慢变得自信和熟练了;跨越了语言这一道坎,即使站在异国的讲坛上,也慢慢找回了昔日的感觉。

那段重返校园的日子,在紧张,忙碌和挑战中不知不觉地度过。转眼间,就要告别维城大学,这个令我的专业第二次起飞的校园了。

依依惜别了维城,带有满腔的期待,珍藏了一脑子的记忆,我的人生又奔向了新一处的地平线。。。

      后记

      时隔将近二十年了,在我如今居住的湾区,也有几家当年一起在维城的朋友,时不时我们都会聚在一起,共同的回忆,让我们的话题总少不了对维城的怀旧和思念。我们常常开玩笑地说“等退休以后一起回维城养老”,是啊,一个很诱人的梦想,也许,这并不是一个难圆的梦,但是,也或许,命中注定了,我们都只不过是维城匆匆的过客。

美丽的维城,我人生旅途上一个小小的驿站。。。

 

 

《星星生活周刊》201232日第544       

 

 

 

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评论

周小哭的头像
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红叶,榜样的力量是无穷的,估计我哪天也要为重返校园做准备了,到时候没事就来读读这篇:)悄悄地问一声,那时你的孩子送哪里去了?家务活你是怎么搞定的?

 
深秋红叶的头像
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那时儿子4,5岁,在大学的daycare,家务吧,就简单应付吧, 那时我们住学校的宿舍,所以每天来回学校倒是方便,最多6点钟就到家了,因为daycare6点关门:—)

祝小哭一切顺利吧!

 
天地一弘的头像
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今天回想,是一段美好的记忆,人生,是匆匆的过客,爱与喜悦,是我们希望的,祝福。

 
深秋红叶的头像
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其实,无论在哪一个人生的阶段,我们都只不过是匆匆的过客,无论是酸甜苦辣,我们都一路走过来了,蓦然回首,一切都变得美好。谢一弘的祝福!

 
海云的头像
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美好的回忆,值得珍藏!

 
深秋红叶的头像
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是的,海云,正如你的“再回首”,那是一段“贫穷并着快乐”的人生,值得我们用整个后半生去慢慢回味。

 
纽约站的头像
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无奈又美好的记忆!值得一读

 
深秋红叶的头像
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是的,贫穷夹着欢乐,无奈却又美好。谢谢纽约站。

 
予微的头像
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能够回味的,都是美好的!安宁的地方,丰富的人生。

 
深秋红叶的头像
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没错,能够回味的,都是被记忆的滤片筛选过,留下来的美好的东西。谢谢予薇。

 
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