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感恩节做义工 (2015)

今天是感恩节,我们全家跟GLI其他成员一起参加了旧金山City Impact Outreach Program,给旧金山的Tenderloin社区的无家可归者和贫困家庭发放食物、衣服和节日午餐。 
 
昨晚旧金山发生了枪击案,朋友在微信里提醒大家今天要注意安全,因为Tenderloin社区不仅流浪者多,也是旧金山犯罪率最高的地方。我们早上7:30半就在地铁站集合,晨风冷嗖嗖的,大家却热情高涨,没有人担心安全问题。旧金山是一个我们熟悉又陌生的美丽城市。在这个感恩的日子里,能帮助需要帮助的人是我们的荣幸。先生去年负责将节日午餐送上门,知道要扛装满午餐盒饭的箱子,这次特意带上了折叠行李车,有备而去。
 
我们一行人到达时,动员大会刚刚开始,整个街区坐满了义工,许多人每年参加。每个义工除了贡献他们的时间和劳动,还要捐助$25,可谓出钱出力。主持人说这一带有650个无家可归人士,还有许多生活在贫困线下的家庭,他们办的学校目前有140名学生,这些学生都需要经济援助。当讲到百分之八十的学生毕业后升入大学时,大家报以热烈的掌声,因为上大学是这些孩子走出贫困的主要途径,他们中的一些人大学毕业后还会返回社区来帮助其他人改善命运。
 
动员大会结束后,几百个义工各就各位。先生、女儿、儿子参加了一个送盒饭上门的小分队。他们负责将盒饭送到两个穷人住的旅馆,这种旅馆有点象以前国内的筒子楼, 每层楼有公用的卫生间、洗澡间。这是孩子们第一次走进这样的地方,房间里很简陋,只有一张床。住在这里的人大多年老体弱,还有不少人不太懂英语,各种族裔人都有。小分队除了送去火鸡午餐,还送去关怀和温暖,许多老人想闲聊一会儿。女儿这次还发挥了她的西班牙语特长,她是小分队里唯一能讲西班牙语的人。一位五十来岁的男子,不太会说英语,很高兴女儿能用西班牙语跟他交谈,他跪下双膝请女儿为他祷告祈福,可惜女儿的西班牙语还不能表达太复杂的概念,她用英文替这位男士做了祷告,先生说她讲得很好,也让弟弟好好羡慕了一把。可惜我不在旁边,没有能用相机捕捉这感人的场面。
 
我去年的任务是装盒饭,今年负责带无家可归人士挑选人们捐赠的旧衣服。他们每人可以领取一件衬衫、一条裤子、一件外套。排队领衣服的人很多,我们七个义工,每人负责一个领衣服的人。尽量帮他们找到所需,并防止人多拿。帮助完一个,送走一个,再去帮下一个排队的人。我今天帮了几十个人,多个族裔,还有只会广东话的80多岁的老人。大多数是无家可归者,有些人坐着轮椅,有的显然几天没有洗澡了。多数人告诉我他们最需要带帽子的外套(hoodie),需要保暖。有的人很守规则,不是很挑,有的则在衣服架上左挑右选;有的人想多要,试图说服我;有的只想要便服,不要太正式的衣服;有个人一开始说尽量要美国制造的,我说这个很难办到,他就说好,只要合身就行。一个女士搂着我小声说,我是同性恋,我有时穿男生的衣服,可不可以要一件男衬衫,我说可以,她很快就挑好了,还告诉我说手握拳到手腕的长度大致等于腰围。她说晚上在外面太冷,她要厚的衣服。看着这些人对我们义工感激再三,我的心满是同情,真希望他们能得到更多的帮助,至少不要风餐露宿,吃了上顿没下顿。
 
回家的路上,地铁站旁的高档店Nordstrom前成群的鸽子在自由快乐的飞翔,一个流浪汉躺在冰冷的水泥地上,令我想到杜甫的“朱门酒肉臭,路有冻死骨”。杜甫是否会想到在一千多年后、物质极大丰富的今天,这样的景象还会出现?

今晚,等待我们的是朋友家丰盛的感恩节大餐,而那些流浪者又要熬着漫长的寒夜。女儿说她想学经济学,希望彻底改善穷人的生活状况,我说这个梦想很好、很大,我没有说很难。我支持她,希望她梦想成真
 
义工们在做接受战前动员。

 

义工中有不少初中生和高中生。

义工们在做准备,将衣服分大小号挂好。

义工们在装盒饭。

盒饭上附有圣诞节活动的信息。

这样的流浪汉在旧金山随处可见。

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评论

百草园的头像
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爱心,感恩。

 
TreasureEveryMoment的头像
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谢谢!感恩!祝福!

 
芝麻开花的头像
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以前住旧金山时候,我们也参加过这项义工。感恩!

 
TreasureEveryMoment的头像
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确实让人感恩的活动。我们是通过孩子的club活动知道的,去年才开始参加。希望成为我家节日活动的传统。

 
Beinan的头像
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女儿在旧金山工作。一定告诉她这个活动。谢谢分享!

 
TreasureEveryMoment的头像
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谢谢。参加的年轻人很多。她可以在网上注册圣诞节的义工。 www.sfcityimpact.com/

 
海云的头像
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鼓掌。

我也参加了这里的为贫民区送火鸡大餐的活动,感想颇多,还没时间写详,只在微信里简单介绍了一下,过完节也贴上来。

 
TreasureEveryMoment的头像
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谢谢鼓掌并握手。也期待你的分享。

 
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