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领导者和跟从者

领导能力是指一个人能指导和带领别的人或者一个团队的能力。它小到一个家庭,一个小组,一个小团体,大到一个跨国公司、一个军队甚至一个国家。

领导力很难一概而论,就像我们说做人,可以说是一门艺术。领导人,也便是把做人的艺术融汇贯通其中,里面有很多情商的成分,所以很多时候我们说领导能力是可以被培养的,但是,我们也常常听说某某某是天生的领袖人物,这里的天生可能就是因为一个人的个性和品行,很多时候是上帝赐予的,那所谓的天生,是一种自然的、还没有经过太多雕琢,故而有一种天然的人格魅力。

今天,我们讨论的是对我们孩子的领导能力的培养。故而,我们可以撇开天生的领袖人物,来谈谈一般的来讲,我们作为家长,如何引导或者说是否想引导我们的孩子具备和发展某些领导者的能力?而我也很想听听我们的下一代,他们如何看待领导者和跟从者这个问题?

共同成长小组这周谈论的话题就是:你喜欢成为领导者吗?还是你比较喜欢做跟从者?为什么?好的领导者需要具备哪些特征?将来又会比较适合做哪些职业?

新州北组的讨论有六个家庭的八位家长参与,两位家长觉得自己的孩子似乎只知道玩儿,还没有意识到他们作为带领人的想法。两位高中生的家长感觉到他们家的青少年孩子有很强的带领人的欲望,也有两位高中生的家长认为他们的孩子因为学习艺术,可能并不一定需要刻意培养孩子在这方面的素质或者能力。还有一个孩子的家长认为虽说孩子说无所谓做不做带领着,但作为母亲的她感觉到孩子实际上是有很强的控制欲望,也就是说想要做领头人的。

楼上家长们在七嘴八舌的讨论的时候,楼下,在两位高中生的带领下,五个青少年经过了约四十分钟的讨论,上来与我们一起分享各自的看法。

结果,我们惊讶地发现,几乎每一个孩子都有做带领人的欲望,只不过欲望的强弱罢了,尤其是那两个在父母眼里只知道玩没有到带领意识的孩子,他们的领袖欲望并不低!

我让五个孩子给他们自己打分,1分是最不想当领导人,10分是最想当领导人,五个孩子的自我打分分别是:10,9,8,7,6。孩子们的分数让我们做家长的面面相觑。

接着,我又让孩子们给他们父母打分,让他们指出父母在他们的眼里是否有带领别人的欲望和能力。结果,有的孩子们给他们父母的打的分数特别低,有的孩子给母亲的分数特别高......也是很有趣的现象。

从我自己的两个孩子身上来看,儿子在小的时候,也没有显示出有孩子王(天生领袖)的特质,他有几个好朋友,他当然也喜欢朋友们以他的意见为重,但真正意识到带领别人和给别人影响,是他上高中之后,他自己成立了俱乐部,加上在我们共同成长中做孩子头儿,他一点点感觉到了责任和带领的乐趣,现在在大学里也积极参与一些学生组织,二年级做协会的Social Chair,三年级做协会的财务总监,不同的职位锻炼了他不同的能力,他自己也说将来还需要管理一起工作的人员,至少需要管理护士和后勤人员吧!有了领导的意识,自己就更加会注意培养自己的领导的技能,我觉得儿子的Leadership方面的培养,除了他天生比较容易相处的个性,其他的方面很多是一步步摸索锻炼出来的。

再说我女儿,她比较我行我素,又喜欢标新立异,加上不爱尊从权威,对于领导她的人来说,她是个头疼的人物。在我们共同成长小组,前几年,有她哥哥做孩子头,她随心所欲跟几位年龄相仿的女孩子们打打闹闹,不得安静,常令她哥哥皱眉。哥哥读大学之后,我安排她带领别人,她很兴奋,跃跃欲试。开始,有家长和孩子从我们这个小组一下子就转到其它的组去了。她很受伤,我由此指出,想领导人的欲望是好的,但是你必须向别人显示你有这个能力,如果,别人怀疑甚至不相信你有这个能力,你就没有凝聚力了,别人的离开就是你凝聚力消散的一个信号。好在,她没有完全放弃,一年多带领新进组的孩子的结果,确实也锻炼了她的表达能力和总结和引导方面的能力,她的自信在新进来的孩子面前慢慢建立了起来,也因为每次需要她带领孩子,以往她作为跟从者时的打打闹闹现象就少了,慢慢的也知道自己要做出一个小领导者的样子来,不过,她讲话还是容易随心所欲,这是她的天性,不大能考虑到别人的感受,我指出好几次,她似乎好一些,但比起与她搭配作为小组长的Emily,Emily在很多方面就比她带领孩子们要更加得成熟。

再说回到孩子们想带领别人的欲望上来,再闹再顽皮的孩子,其实内心都有一种想被别人认同、做到一呼百应的地步,他们只是不知道如何做而已,如果在不断地挫败中发现自己并没有被同伴认同,并不能带领同伴进行活动,可能慢慢的就演变成了跟从着。我们从孩子们自然的表达中可以看出一点:孩子的心里,或多或少都有想影响别人带动别人的欲望。

那么,Leadship到底包含哪些东西呢?

好的领导者应该有以下一些特质:聪明才智,敏锐地判断力,人格的外向性,开放性,自我效能感,自我控制力等,这些特质使得其人个性上拥有进一步的五大所谓的领袖特质,也就是:认知能力,鼓动能力,价值观,社交能力,专业知识和解决问题的能力。再深挖下去,还可以分析出这些特质延伸出来的一系列行为模式。我想正是因为有源可寻,所以才有了MBA,管理人才的培养课程等。 前阵子,我采访一位藤校的MBA教授,她就说企业管理说到底就是一门人与人之间关系的艺术!领导与被领导,也是一种人与人关系之间的艺术!那么,好的领导者能否被培养呢?我想是这样的:正如一名好的编辑是可以由中文系来培养的,可是一名出类拔萃的作家或者诗人,却没有任何中文系外文系可以培养得出来,有些特质是天生的,但是有些特质确实可以培养的。领导者亦然。

话说今天,我们都意识到西方人很重视领导能力的培养,美国的名校藤校的所谓的综合考量,领导能力是很能出彩的一环!但是,话又说回来,毕竟,做领导的人是少数,绝大多数的人都是被领导的。有些人并不喜欢一堆人或者说一个团队做事情,有的人天生就喜欢独自一人忙活,有错吗?说到底,也没有太大的错!只要他或者她自得其乐,也能生活得很好,我们并不需要把所有的人都培养成为一个领导者!也不可能这么做!这个世界既然存在着领导者,就必然也存在着被领导者。

孩子们在说到领导欲望的时候,也提到一令人深思的现象:有些领导者可以指派别人做事情,自己就不用做事了!孩子们甚至说在学校里的一个小组里,其它族裔的孩子喜欢把Project实际动手的部分划给亚裔的孩子们做,美其名你们中国人聪明吗,能者多劳的感觉,结果当然不甚公平,亚裔孩子几乎承担了大部分的实际事物,其他的孩子都拿到好分数,包括那些没怎么动手用功的孩子,孩子们觉得不公平,尤其是对那些只动嘴不动手的小leader!其实,这样的现象,何止在学校里,在公司企业里,也是比比皆是啊!可孩子们到底还年纪小,只能看到不好的领导者得到益处的方面,看不到一个真正的优秀的领导者身上好的特质。而这些,也是我们作为过来人和有经验的成人,可以疏导孩子和引导孩子怎样从正面去看事情的地方。

现在的孩子们,也真的不能小看他们,他们不仅探讨了我给他们的题目,而且还进一步延伸开去,谈到在美国高中里,Leadship最后会演变成一种Popularity contest,甚至在中学之后,popularity依然有着某种作用。孩子们也意识到在一个专业的团队里做领导者,专业的知识和能力也是很重要的,能赢得组员的尊敬和拥戴。但是,popularity only 不能是一个领导者长期胜任的基础,一定还要加上个人的特质(上面所提过的)才能持久。孩子们最后还谈论了什么会让他们从一名跟从者变成领导者,他们认为如果领导者显现出不能带领大家达到目标的迹象,团队处于涣散的状态,那么他们就要有所行动,为了团队最终的目标而站出来,带领大家向前。

职场上,跟从者的工作应该比领导者的工作多得多,当然,薪酬来说,领导者通常比被领导者要高。所以总的说起来,似乎还是被领导者的工作容易一些,因为机会也多吗。 那为什么大家都要往领导者的窄路上跑呢?哈哈,这就又回到藤校名校少,可大家都削尖脑袋往里钻的相似的理由去了。

我希望我们共同成长的家长都能明白这点:确实,人往高处走,水往低处流,但是,如果太强求,就会扭曲!一切都该是:听天意,尽人事,顺其自然的好。也就是说,孩子的天生特质在那里,这是天意的那部分,我们尽量培养引导,这是人事的那部分,结果(孩子将来做不做领导)不重要,重要的是过程!这个过程就是人生! 

 

 

 

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