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2015暑假游记(10)俄勒冈溶洞

昨天我们带四个孩子南下,到俄勒冈州南部参观溶洞。离开宽敞的公路后,车在深山老林中、九曲十八弯的小道上缓慢地行驶了二十英里,终于到达俄勒冈溶洞国家公园。一个ranger在停车场迎接游客,介绍参观溶洞的规则和安全常识,不许带包和任何食物饮料,只许带相机。只有听了介绍后才允许买票。
 
向导Lauralee领着我们一行十来个大人小孩。她简单地重申了规则,训练我们如何弯着腰半蹲地往前走,以防止在低矮处头碰撞到岩石。她请一个游客自愿在最后压阵,提醒每个游客不能触摸溶石,并防止走丢,一切以保护溶洞和游客安全为要。然后我们才安静地进入溶洞。
 
这个溶洞和大多数溶洞不同,它不是石灰岩溶洞,而是大理石溶洞。里面除修了路和护栏,并安装了极少的照明灯外,一切保持天然原样。它没有桂林溶洞的彩灯,也不以石头、石笋象什么为娱乐,而是以宣传科普知识、保护自然生态和环境等为教育目的。女儿和她的朋友是高中生,学过AP生物、化学等课程,她们听到熟悉的科学名词和概念就做High Five (举手击掌)。
 
Lauralee介绍了这个大理石溶洞的形成原因和发现经过。这个溶洞至少形成于几百万年以前。1874年Elijah Davidson打猎时,他的猎狗追着一头熊误入这个洞,他凭着一根火柴进了洞,最后花了三个小时、靠地下河的水声在黑暗中摸索出来。我们在参观时做了模拟,体会了一根火柴的亮度和火柴熄灭后没有一丝亮光的漆黑。我是绝对无法在伸手不见五指的黑暗摸索出去的,不禁深深佩服Elijah的智慧和勇气。
 
Oregon溶洞通道全长15,000英尺(4,600米),里面有几十万年前的熊化石和豹化石。还有巨粗巨长的树根伸入岩石缝中(Fur tree)。蝙蝠的眼睛已退化,而他们的四肢和触角变长,更敏感,因为在黑暗的洞里,它们靠感官识路,而不是眼睛。人类如果被迫在黑暗中生存,会进化或退化成什么样子呢?
 
进入溶洞,即使是夏天,里面仍然很凉。
 
伸入洞里的树根仍在顽强地生存
 
洞里的地下河,Elijah凭借微弱的水声摸出了生路
 
仍在生长的石笋
 
大自然的精雕细琢
 
洞的顶部,看出是花岗岩了吧?
 
(写于6/19/2015)
 
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评论

司马冰的头像
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大理石应该也是石灰岩,只是大理石更致密,花纹更漂亮,可以做装饰的建筑材料,普通石灰岩只能用来烧石灰了。

 
TreasureEveryMoment的头像
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是的,大理石(Marble)是由石灰岩 (Limestone)在特定的条件下转变形成的。大理石做建筑材料很好,也很美,缺点就是碰着了觉得冰冷。

 
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