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吾家有儿-“爬藤”的足迹 (2)

4.  建立目标,学会取舍

人生的旅途上,常常会遇到很多的难以取舍的选择,有时候,一个小小的抉择,也许就改变了一个人生命的轨迹。

 

儿子在高中期间,也经历的一次令他痛苦犹豫了好一阵子的选择,不过,这次的抉择,也许就成为他进入加州理工的垫基石,并他的录取添上了最出彩的一笔。

 

      4.1 儿子的提琴生涯

 

曾经提到过,儿子从小学六年级开始,就作为一名小提琴手参加了一个青少年交响乐团。这个乐团里,有4个等级不同的乐队,最高的一级是senior symphony,里面的成员,大部分是音乐素质和技巧已经很不错的高中生,而这个乐队在当地也小有名气,每年都会上演几场音乐会,隔年就会去欧洲巡演。

 

六年级那年,通过了考核而被录取的儿子,带着激动和兴奋,进入了乐团的第一级-chamber player,还有幸受到乐队指挥的青睐,成为首席小提琴手。

 

第一次观赏Senior symphony音乐会的他,倾听着一首首世界音乐大师那时而激昂,时而悠扬的旋律,挥洒自如地从一位位大哥哥姐姐的指尖流淌而出,在充满羡慕和崇拜的同时,也暗暗地立下了他的目标和梦想,那就是,有朝一日,他也要成为这支乐队的一员,用他的琴弦,他的指尖,潇洒地去演绎莫扎特,贝多芬。。。这个梦,成了他日后学琴,练琴,以及排练,演出的一股不可估量的动力。

 

春去秋来,年复一年,交响乐团,不仅陪伴着儿子的成长,也见证了他琴艺的渐趋成熟。乐团严格的训练和排演,提琴老师耐心的指点和教诲,加上他自己的苦练,令到他的演奏水平不断提高的同时,在乐团里也顺利晋级。转眼间,就到了他够资格参加Senior symphony考核 的日子了,那时,儿子正在上十年级。

 

不象之前初,中等的晋级,这个Senior symphony的台阶可不是那么容易跨越的,自然地,能成功晋级的百分数也就相对要低。儿子用从未有过的严肃和紧张,为这个考核准备着,从挑选曲目,到每天的练习。。。因为他知道,他这些年来所为之付出的一切,都是为了这个梦。。。

 

为了提高挑战性,他选择了难度很大的Sarasate大师的名作Zigeunerweisen。其实,作为家长,我们当时心里都清楚,他的演奏水平和技巧,还没达到能很好地演绎这首的名作的程度,但看到他的自信和那份从未有过的努力,我们也就没有打击他的积极性,尊重了他的选择。

 

考核结果出来了,他没有通过。接到结果的那天,这位半大小伙子,伤心地哭了。这次失败的打击,无疑破碎了这些年来一直鼓舞着他,并为之而付出努力的那个梦,但同时,也令有些浮躁的他,上了一课。。。

 

之后的几天里,他纠结,沮丧,情绪低落,甚至想到过放弃。。。等他平静下来后,我们才与他一起分析失败的原因,鼓励他再脚踏实地地苦练一年,明年再考。而他呢,也慢慢重新调节了自己的情绪和心态,取消了要放弃的念头,继续留在交响乐团。

 

儿子的十一年级,是最繁忙和功课最繁重的一年,除了要考SAT2,还要应付几门的AP课程以及5月份的AP课统考,同时,还要顾及各门功课的平时成绩,因为它们直接影响到这一年以及整个高中阶段的GPA。尽管如此,重整旗鼓后的儿子,还是不会忘记在忙碌的学习里,挤出时间练琴,虽然为此,他的功课有时要拖到凌晨12点才能完成。

 

又到了考核的五月,又一次走进那个曾令他伤心落泪的考场。不过,这一回,他是充满自信的。激昂,悠扬的旋律,从他那熟练的指尖飘出,回绕在有点空旷的考场,也说服了在场的考官们。终于,他,成功了!

 

梦想就要成真的那份兴奋,激动,用任何的语言来描述,都会显的苍白。Senior symphony,大音乐厅,雷鸣般的掌声,还有,那即将到来的欧洲巡演。。。多么美好,多么有诱惑力啊。寸步之遥的梦想,只要他轻轻地按一下电脑的鼠标,回一个接受录取的邮件,就马上可以兑现成现实了。

 

然而,就在那份兴奋和激动还没有淋漓尽致,梦想还没有真正兑现成现实的时候,可怜的儿子又陷入了痛苦的纠结,因为,命运又与他开了一个玩笑,为了一个人生更大的理想,他也许就要把这个为此而哭过,笑过,更付出过的梦想放弃。。。

 

      4.2 人生的理想

 

儿子从小就爱玩车,他的玩具里,百分之九十都是车,林林总总,应有尽有。我们问他长大后要干什么?,儿子一会说,要当消防员,一会又说,要当垃圾车司机,总之,离不开车。

 

长大一些了,也许是在家庭里耳闻目染之故吧,他的理想从司机变成了要在实验室里穿白大褂的科学家,而这个理想,一直伴随着他。。。

 

我们家住得离斯坦福大学很近,儿子小的时候,我们经常带他去那公园般的校园里玩耍,骑车,飞碟,滚轴滑冰。。。那时,他就告诉我们,长大了要到那里读书,虽然,那时他还完全不懂什么叫藤校,更不懂得爬藤的艰辛。

 

后来,慢慢长大了,环境的影响,学校的喧染,让他懂得了,斯坦福是一所世界名校,因而,就更坚定了他将来要上斯坦福的理想,而这个理想,一直激励着他。。。

 

就这样,科学家,斯坦福,成为了他追求的目标,也成为了他一股巨大的驱动力。为了这个理想,生性好强的儿子,勤奋,努力,自律地做着一切应该做的事情,学业上的,课堂外的,还包括一些并非很自愿的。。。

 

不知是因为家庭里的耳闻目染,还是身上的遗传因子,慢慢长大的儿子,对化学表现出越来越浓厚的兴趣,同时,在高中的化学课,和AP化学课都名列前茅,深得任课老师的青睐。

 

兴趣,成绩,信心,让儿子较早就萌发了要选化学作为专业的想法。虽然出身化学的我们,都希望他能放宽视野,在做决定前,能探索更多化学之外的世界,但化学,依然以它神奇的魅力,深深地吸引着对它一往情深的儿子。。。

 

不知不觉间,就到了要好好坐下来,认真地考虑报考大学的11年级了。虽然说,斯坦福是他的一见钟情,也是这些年来激励他奋发的动力,但基于他的个性,以及表现出来对科学和研究越发浓厚的渴望和热情,我们知道,在斯坦福之外,还有一所大学更适合他,那就是加州理工,一座世界顶尖的科学殿堂。然而,要跨进这所以难度大,招生少而出名的高等学府,谈何容易?但毕竟要一试,不是吗?

 

11年级的暑假就要到来。对于一个高中生来讲,11年级的暑假,是一个很好的社会实践的时机,因为那个时候,对于大部分的学生,SAT已经考完,报考大学的志向已基本确定,所以,很多学生都会去找一些与大学申请相关的事情干,最常见的是到一些公司或大学当义工或打暑期工,以拿一些与未来专业相关的经验。

 

我儿子也不例外,基于对化学的酷爱和加州理工这个目标,他有针对性地找一些与化学,科研有关的,对高中生开放的暑期活动,并在网上投出了好几份申请。其中有一个是搞材料工程的国家实验中心,附属于纽约大学的石溪分校校园。这个实验中心,每年暑期,都在全国范围内招收5011年级的高中生,进入实验室,在导师的指导下,与本科和研究生一起做研究课题,这对于热爱科研的未来理工科学生,无疑是一个很好的暑期去处。

 

递交的在校成绩单,SAT1SAT2成绩,命题作文,还有学校老师的推荐信通过了审核,儿子终于有幸地成为了那一年的50分之一,收到录取的通知,儿子兴奋,激动,并充满了期盼。。。

 

能进入真正的实验室,去探索一个在儿子眼里依然神秘的世界,这不仅意味着他那份对科学研究的好奇和渴望,将会得到极大的满足,而且,由此而衍生出来的后果,也许将成为助他通向那座神圣的科学宫殿的桥梁。。。

(待续)

此文连载于《星星生活周刊》537-538期


 

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评论

海云的头像
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是,我的孩子也正在申请今年暑期到大学里去做科学方面的intern。

怎么这么多相似呢,我们也是曾经住在史丹福附近,孩子的最大梦想就是进史丹福......美东已是深夜了,我读你的这个系列,却欲罢不能!

对我们来说,真是及时雨啊!

 
深秋红叶的头像
 #

相信你儿子这个summer intern会对他的大学申请很有帮助的,而其中发生的故事,在申请大学时会是很好的写作素材。

我想不单单是你,我的儿子,生活在这一片的小孩,大部分都有这个梦的:-)

 

 
海云的头像
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是的,这次回加州,得知两位认识的朋友家的孩子都被普林斯顿大学提前录取,可人家还说要考虑考虑,为啥?若史丹福取了,就不要普林斯顿了。这在美东,简直不可思议!尤其新洲这里能进普林斯顿是很多孩子的梦想!

还是有个地区差异在。不过,可见得史丹福在美西尤其是湾区孩子们心中的地位!

 
予微的头像
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取舍衡量中,长智慧!

多么优秀的儿子!

 
深秋红叶的头像
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谢老乡!也祝你儿子一切顺利!

 
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