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吾家有儿-“爬藤”的足迹 (1)

 

 

转眼间,上大学的儿子已经跨进第四年了,自三年前他接到加州理工大学的录取通知,就有不少朋友问我,你儿子是靠什么考上加州理工的?我常常不知如何作答,不过,我相信,能够幸运地进入这所科学的圣殿,除了成绩,他在大学申请材料里流露出的那股对科学研究的酷爱和热情,一定起到了决定性的作用。

蓦然回首,重拾陪伴儿子走过的路,那深深浅浅的足迹,那填满酸甜苦辣的故事,又浮现在脑海里,。。。谨此,我希望能把他这位过来人的一些经验与朋友们分享,这不是什么升学指南,但如果你们能从中得到一点点的借鉴和受益,那将是我最大的满足。。。

前言

常常听到国内的学生,家长们说:真羡慕你们在美国的孩子们,上大学不用高考。的确,在美国申请大学只需要考SAT,而SAT每年可以考几次,上了高中就可以考,考到你成绩满意为止,就这点而言,美国的孩子们确实是幸运的。

然而,如果说,在国内,学生们的压力是来自于一考定乾坤的高考的话,那么,在美国,如果你要上名校,或者用这里流行的俗语爬藤的话,压力也不会轻于国内的孩子,虽然这种压力比起高考来讲,强度上要缓和一点,但它却是慢性的,而且是多方位的。自踏进高中的门槛,甚至更早,这压力就或重或轻地伴随着你,直到把大学申请递交出去了的12年级中期,才相对可以松口气。

众所周知,美国的大学录取,不象国内设定一条录取的分数线,它是一个综合考核的系统,SAT的考分,只是诸多考核因素之一,除此之外,高中四年的GPAAP课程的选修,课外活动的参与以及是否获得过什么才艺方面的奖项,还有参与义工的时数,再加上申请学校时的命题作文等等,就构成了一个学生申请大学的综合档案,而要让这个档案在申请大学时在千千万万的考生中脱颖而出的话,并不是靠申请大学前的临阵磨刀就行的,而是要靠平时的积累和努力,这不单单是学业上的,还有功课之外的,也要做到面面俱到,这对于一个忙碌的高中生来讲,不仅压力大,还存在着一个着重点的取舍和时间上的分配平衡问题。总而言之,在美国爬藤,除了实力,还需要技巧。

1. SAT考试

SAT考试,是每一个申请大学的高中生必过的一关,它包括SAT1 (主要是英文和数学) SAT2 (单独学科)两种,它的成绩有多重要呢?这个真的很难讲,殊不见,大把SAT满分的考生也会被藤校拒绝,但却有的考生,SAT1的成绩刚过,或者还没过2000的,因为有某些出众的才艺或领导才能,而爬藤成功的。当然,这些都是特殊的例子。不过,在申请材料里,SAT的成绩也就只是诸多考核因素之一。

SAT什么时候考合适呢?其实,SAT1考试,涉及到的知识深度并不深,但面较广,尤其是英文的词汇,但却与在学校上课的内容没有很直接的联系,所以,对于一个10年级的学生,也是应该可以应付的了,只要他有足够的词汇量和掌握了一定的考试技巧。以我儿子的经验,我认为,如果可以的话,最好在11年级之前把SAT1考完,因为SAT1确实是耗时费劲的考试,早点把它解决了,就可以全力以赴地应付高年级越来越繁重的AP课程了以及别的考试了。相对而言,SAT2就简单一点,是专门学科的考试,我认为最好是在学校结束了那门课的时候就考,这样可以省去过后回过头再花时间去复习和应考。

还有一个很多人都关心的问题,就是那些林林总总的SAT辅导班到底有没有帮助?这个答案也许也是因人而异,不过在我儿子身上,我可以说它是有帮助的。虽然说SAT1考的是实力,但如果没有掌握一定的复习和考试技巧,要拿高分也不是件容易的事。就说我儿子吧,他虽然当时在学校里的成绩算是很好的,但从来没碰过SAT1试题的他,在10年级的暑假,参加了一个SAT班的摸底考试,成绩还不到2000,但经过了一期的SAT强化辅导之后,就马上报名参加SAT1的考试,成绩一下就跃到2300. 这个进步的主要原因,我认为应该是受惠于受强化训练之后,对这项考试模式的熟悉程度的加深以及考试技巧的提高,这些正是大多数学生所缺乏,而辅导班所能提供的。

2. 课外活动

大家都知道,课外活动的项目,在申请大学是必不可少的,但是,是不是多多益善呢?

大多数的家庭,都很重视小孩的才艺培养,很多小小的年纪,就参加好几个这样那样的学习班,俱乐部,球队等等,一到课后和周末,孩子们就会象跑场子似的忙得不亦乐乎,而充当司机的家长们也同样忙得不亦乐乎,精疲力尽。

 

毫无疑问,在时间和精力允许的情况下,特别是在低年级,学校功课还不至于紧张的时候,能多学点各种各样的才艺,即便不是为了日后往专业方向发展,对个人的修养和情趣的陶冶,都是有益无害的。但是,对于要准备申请大学的高中生,校内的功课变得越来越繁重,各种各样的考试接踵而来,到了那个时候,对于课外的活动的参与就存在着一个取舍问题,还有就是时间上的分配平衡问题了。

曾经参加过一个升学讲座,演讲人在谈到课外活动这个问题时,说了一句很有启发性的话,原话就不记得了,大概的意思就是,如果只是为了能在大学申请表上能填上几项而盲目地参加这个团那个队的话,到头来,时间花下去了,但你也只不过是“one of the many”。他想要告诉大家的就是,在时间和精力有限的情况下,得挑一些你有特长的,或者有潜在的获奖可能的项目参加,否则,在大学申请时,你也就不过是千千万万个考生里普通的一员。说得也是,在每年数以万计的大学申请里,随便拿一份出来,誰没有两三项这个那个的团队活动的呢?

我儿子不是一个很爱运动的孩子,从小到大,除了应付好学校里的体育课,就没听他主动说要参加与运动有关的团队,俱乐部,作为家长,我们也没有强迫过他。但是,有两样他倒是从小学开始就一直坚持到高中毕业的,那就是小提琴和国际象棋。因而,在他的大学申请表里,这就是能填进才艺栏目里的仅有两项。

在小提琴方面,他从5岁多就开始在家里学,但都是断断续续的,直到小学4年级,在学校选了小提琴作为音乐科目之后,才算是正式开始了他的提琴生涯,从此,他就一直在小学,中学,高中的管弦乐队里演奏,同时,也参加了当地的一个青少年交响乐团,长达六年之久。

至于国际象棋,大概是在五岁多的时候就被爸爸启蒙,并经常一起下棋。这份对国际象棋的兴趣,一直伴随着他的成长。从小学,中学到高中,他都是学校象棋俱乐部里的成员。俱乐部的活动,让他有了比较正统的训练,也有了很多参与大大小小比赛的机会,拿了不少的奖杯,其中还有好几个冠军。最大的一个奖算是在10年级那年参加的州际锦标赛,在他的年龄组里,得了并列第三名。我想这个国际象棋的州际奖项对他的大学申请,应该是起到一定作用的,尤其是象加州理工这类以理工科学为主的大学。因此,我认为,课外活动并非多多益善,如有可能的话,少而精是更节时高效的途径。

3. 做义工-儿子与一位老人的故事

很多小孩从上中学就开始做义工,有的是为了应付学校要求的时数而无奈地去做的,也有的是完全出于自愿并从中得到享受的,但无论是出于什么目的,做义工都是让小孩接触社会,培养爱心和公德心的一个很好的机会。

说到申请大学,虽然没有明确规定要多少义工时数,但义工的经验,绝对是必要的。至于干多少合适呢,那就得视实际情况而定了。我认为,在不影响到正常的学习和其它活动安排的前提下,尽量抽出时间去服务社会,帮助他人,对小孩的身心发展都是很有益处的,也是很好的锻炼机会。

我儿子的义工经历是从初中开始的,那时完全是出于应付学校所要求的义工时数。一开始,他去公园里捡落叶,或者一些三两个小时的杂活,之后到图书馆帮助整理书籍,但都是无疾而终,干腻之后,就在家附近找到了一家老人院,这是一家规模比较大的老人院,因而,里面的活动也就多种多样,需要义工的工作也经常不同。

儿子每星期去一次,有时帮助送餐给活动不方便的老人,有时帮忙组织party,偶尔还会给老人们拉上一首提琴曲,有时也会帮忙干一些计算机的数据输入的工作。。。后来,老人院知道他爱下象棋,就把他介绍给了一位也喜欢下棋的英国老太太Jones,从此,他们就成了一对忘年的弈友。

周末,儿子总会抽出12个小时,陪Jones下棋,聊天,久而久之,这就成了他们之间例行的周末约会,而他们的感情也随之日益加深,两年多下来,他们就俨然象一对老朋友或者说祖孙俩了。

每到周末,Jones就会用一颗欣喜和期盼的心,等待着这位忘年的弈友。有一次,儿子因为赶功课,没有按时前往,没过多久,Jones就往家里打电话,询问究竟,她是担心从没失约过的儿子会不会有什们事情发生,同时也希望儿子忙完后就过去陪她下棋。

就这样,象棋,成了他们约会的桥梁,友谊的纽带。每次,他们不仅下象棋,还分享生命里有趣的故事,交流各自不同国土的文化。圣诞节,儿子送去的一颗鲜红的圣诞花,点亮了老太太孤寂的居室,也温暖了她那颗寂寞的心;中国的春节,儿子给他捎去新年的春卷和糕点,让这位来自大不列颠的老人,也感受一下东方传统的节日气氛。。。

有一次,我好奇地问儿子“Jones 的棋艺如何?,他告诉我说“Jones自己说她年轻时可是一位棋坛的风云人物哦,不过,我觉得她现在已经老得有点懵懂了,我很轻易就可以赢她了。我又问这么没有挑战性,你会不会觉得无趣?儿子就说还好啦,我们一边下棋,一边聊天,不至于无聊。有时我也会故意让她赢几盘,她的脸上就会露出象小孩子一样灿栏的笑容。我听后真感欣慰,儿子不单单是为了赢而下棋了,他已经懂得去逗乐一位老人孤寂的心。

儿子与Jones的故事告诉我们,其实做义工,未必非要干什么轰轰烈烈的大事情,能利用自己拥有的小小专长,给一位老人孤独的心带去一丝的快乐,为她寂寞的生活送上一缕午后的阳光,而在此同时,孩子在义工的过程中,也能慢慢学会对长者的体恤和爱心,这就足够了。

    (待续)

     此文连载于《星星生活周刊》537-538期

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评论

海云的头像
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太好了。太有参考价值了!

有一点我儿子与你儿子比较相似,就是他也对运动不太热衷,虽说他在学校的Track队里练,个子也蛮高的,可我知道他这方面绝对没有天赋。:(

 
深秋红叶的头像
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没天赋不要紧,他自己enjoy就好。我儿子从小到大,就没参加过一个与体育沾边的团队:-)

 
予微的头像
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谢谢红叶老乡!很实在的好建议。

我儿子也是没有任何的体育特长,没有参加团队;因为没有人接送,他的义工是在学校辅导低年级学生功课。

他最大的优点是阳光开朗的性格,纯厚的好心肠,对小朋友特别好。

我正愁他怎么申请大学呢!

 
深秋红叶的头像
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予薇,你儿子有阳光开朗的性格,纯厚的好心肠,这比什么都重要:-),而他对小朋友的那份爱心,在申请大学时也会是很好的写作素材,感动录取官的:-)

 
阿朵的头像
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这个很有实际指导意义。

谢谢红叶!

建议咱们出一期《美国大学生生活系列》,让妈妈们谈谈体会,真实的感受,最好了!

 
深秋红叶的头像
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这个建议好啊,相信这坛子里不少高中,大学生的父母,可算是过来人了,谈感受是最真实的了。

 
百草园的头像
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红叶,呵呵,儿子能故意让老人赢棋,这孩子很懂事。

 
乌龙的头像
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非常好的分享,谢谢!

 
深秋红叶的头像
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谢谢阅读,乌龙!问个好!

 
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