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试管动物,试管宝宝,炸药奖和中国人的遗憾

试管动物,试管宝宝,炸药奖和中国人的遗憾

      看到华科网博友写的《相见欢·受精》一文后,想起以前(2010年)写过一篇文章拿来唱和一下。当时写的是评论当年诺贝尔炸药奖表彰试管婴儿成就。

      我认为英国的爱德华兹是遇上好时光,运气实在是好。至少要看看老先生在斯德哥尔摩领奖时讲不讲真话,不然也有故意不查文献,将试管动物这个人类生物学的重要发现原创性给他个人独揽了。

      首先我们要说试管婴儿是试管哺乳动物的一个特例。其次我们要说试管动物包括试管婴儿是两种技术的结合:1. 体外受精和2. 胚胎移植--两者不可缺一。

 

       从胚胎发育学观点上严格讲,卵一旦受精,立马变成胚胎,后面就是胚胎如何发育的问题了。

 

       在有性繁殖的哺乳类世界里,生命都是在雌性体内从精子与卵子结合的受精卵开始的。根据人们在工业革命后理解到生命只不过是一种特殊的化学现象后(对有机化学的“有机”一词出现疑惑起始于人们用无机物合成了当时认为只有生命体才能产生的尿素),人们开始试图将受精过程放在体外进行---不得不说单单有这样的想法就真的够拿炸药奖了。

 

       谁是第一个提出在体外进行人工受精的古怪或骇世的想法并予以实践的家伙?可以确定地告诉大家他不是一个中国人,也不是英国人,而是一个德国人,Scnenk。在1878年,德国人Scnenk就以家兔和豚鼠为材料,开始探索哺乳动物的体外受精技术,但一直没有获得成功。

 

       不过不成功也没有什么大了不起的事,反正炸药奖是在1901年建立的,Scnenk也不是冲着那个奖去做科研的,不过就是好奇罢了。

 

       那么有人想体外受精不好办,咱们取个巧,把已经受精发育的胚胎从一个子宫里拿出来放到另外一个子宫里继续发育怎么样?这个应该容易了点吧?

 

       在德国人开始体外人工受精10年后,即1890年英国人Heape在剑桥大学首次报道获得兔子胚胎移植首获成功。果然不错,从这个方向突破有门,同时也得到个信心,有了第一步,还怕没有第二步吗?

 

       100年来,胚胎移植的研究越来越多,对各种家畜均获成功,主要有绵羊(Warwick等,1934)、山羊(Warwick等,1949)、猪 (Kvansnickii等,1951)、牛(Willett等,1951)马(Oguri等,1974)。1975年1月在美国科罗拉多州召开了第一届国际胚胎移植学会成立大会,标志着胚胎移植技术进入了更高的发展阶段---大家不用猜也知道往后该干什么了。

 

       在胚胎移植如火如荼地进展时,体外受精(尽管起步比胚胎移植早了10年)在上世纪前半叶发展不大,问题多多,但是胚胎移植技术的成功和应用带动和加速了体外受精技术的研究。

 

        在上世纪下半叶的第一年(1951年),一个山西人 ,美籍华人生殖生物学家张明觉和澳大利亚生物学家奥斯汀(C.R. Austin)在研究家兔体外受精时,发现了哺乳动物精子在与卵子受精前的获能现象。 进一步的研究揭示了精子获能的机理,并改进了卵母细胞体外培养条件。 这些理论和技术上的成就,推动了哺乳动物体外受精技术的进一步发展和应用。

 

        1959年,张明觉以家兔为实验材料,从一只交配后12h的母兔子宫中冲取精子(即体内获能的精子),从另外两只超数排卵处理母兔的输卵管中收集卵子,精子和卵子在体外人工配制的溶液中完成受精过程,然后,正常卵裂的36 枚胚胎被移植到6只受体的输卵管中,其中4只妊娠,并产下15只健康仔兔,这是世界上首批试管动物,它们的正常发育标志着体外受精技术的建立。 在此之前,尽管有报道哺乳类动物体外受精的成功先例,但由于所用的都是细胞学证据,在学术界仍有争议。

 

        所以我们可以说张明觉才是是试管婴儿(试管兔宝宝嘛)的先驱。不是德国人,不是英国人而是一个中国人(或美国人)完成了第一个试管宝宝的诞生,这是个开创性突破,完全可以就此获得炸药奖。

 

        我相信斯特普托和爱德华兹是借鉴了动物实验的经验来帮助完成人体试验成功的。

 

        张明觉博士由于其所作出的卓越贡献,被人们誉为“试管婴儿的先驱”、“口服避孕药之父”、“节育药品研究的先行者”。他曾先后荣获美国生育学会奥棱奖、美国公共卫生总署研究成就奖、美国生育研究会哈特曼奖、英国生育学会马绍尔奖、美国文艺及科学学会佛南西斯埃摩瑞奖、国际胚胎移殖学会先驱奖。

 

        根据科学实验可重复,可证伪的原则,相继人们成功地完成了小鼠(1968,Whittingham))和大鼠(1974,Toyoda,不是丰田F)的人工受精,那么以后在1978年斯特普托和爱德华兹就可以有基础在人体上进行同样的试验了。

 

        试管动物和试管人类(或试管婴儿)就在两门技术的推动下得到发展,先驱们开创了想法并付诸实践,有的人失败了,有的人完成了一些重要的基础工作,在大家共同努力下,终于在1959年由一个中国人和一个澳大利亚人达成突破并由英国人在1978年达到顶峰,并在2010年得到炸药奖委员会认可。

 

        此时(2010年),很多先驱们已经作古--特别是张明觉先生于1991年去世。这不能不是一个遗憾--第一个可能获得诺贝尔生理奖的华人。不过再遗憾我也不会用锤子去砸炸药奖委员会(大家如果知道方舟子遇袭事件)或改行去做个电工就此质疑他人获奖的正当性(刘晓波获得诺贝尔和平奖后的花絮)。

 

        在宣传诺贝尔奖的成就时,要完整客观地介绍这个学科发展的来龙去脉,以及其社会意义,并对这个学科的重要发展有贡献的人们给予他们应有的荣誉。

 

       这里我要特别指出张明觉先生---有人称其为“试管婴儿的先驱”、“避孕药之父”--开拓性工作的意义。尽管我对第二个称呼不太了解。

 

       从顶尖科学的殿堂里能否承认张明觉先生的工作可以看出这个世界的一个倾向。这就是不管怎样,这个世界是基督徒们掌握着话语权的世界。基督徒们对人类的生殖节育始终持反对态度---我们可以看到伟哥,试管婴儿(尽管这个奖来得太晚,还有在罗马的那些性变态家伙对此有微言)都拿了炸药奖,而避孕药至今还没有获奖。

 

        张明觉先生是个奇特的人,他既要解决个人不育的痛苦,也要解决社会多育的痛苦,所以他发现了试管生殖的秘密,也发明了避孕药。

 

        张明觉博士生前对中国的计划生育工作十分关心。

 

        这里给个链接介绍张明觉博士。


        张明觉博士生前照:

 

 

       当然他是美国科学院院士,改革开放后,被中国科学院上海生理研究所聘为名誉教授。

 

 

 

         1975年8月著名美籍华裔科学家张明觉(前中)同国内著名医学专家合影,林巧稚(前右二)、严仁英(前左二)、张丽珠(后右一)、雷海鹏(后左二)和王志均(后中)

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评论

梅子的头像
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谢谢你的科普,让我了解了试管婴儿诞生的各个环节与过程,谢谢。

很想继续了解张明觉博士的经历,成就,只是,那个链接打不开。

 
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