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盗走中国茶叶帝国的苏格兰间谍

插图来自1851年出版的一本书。19世纪中叶,中国控制着全球的茶叶生产。一位有间谍爱好的植物学家,  不久改变了这一历史。


盗走中国茶叶帝国的苏格兰间谍


19世纪中叶,英国控制了地球表面的五分之一,几乎是一个没有任何挑战的帝国。其唯一的软肋是已经离不开那些泡在热水的小小的树叶:茶。到1800年, 茶英国是最受欢迎的饮料。

罗伯·特福琼, 19世纪的一位苏格兰植物学家,  帮助东印度贸易公司窃取了中国茶叶生产的秘诀。

 

让英国头疼的是世界上所有的茶都来自中国,他们无法控制茶叶质量或价格。所以,1850年左右,一群英国商人开始在他们得以控制的地方着手兴建茶业产地。这个地方就是印度。


<<所有的中国茶: 英格兰如何盗窃世界上最受青睐的饮料并改变历史>> 一书的作者, 莎拉·罗斯, 在书中将控制茶叶市场的历程称作 “史上最大的单一行为企业间谍活动”。


罗斯写道, “完成这一任务需要一个植物猎人、园丁、小偷兼间谍。罗伯特·福琼是英国人需要的最佳人选”,   福琼作为代理人被派往中国盗窃茶种和生产茶叶秘密。


早在福琼之前,英国已经开始与中国从事贸易,以鸦片换取茶叶。


但是,  “中国皇帝痛恨以鸦片作为交换媒介,因为这个国家的毒瘾已见端倪。中国皇帝没收并摧毁了所有的鸦片,”  罗斯在2010年的采访中对NPR的盖伊·拉兹说。“英国派出军舰,当晚,他们意识到,要想满足英国的茶叶消费,不与中国贸易,就得拥有自己的茶叶基地。”


那时的英国, 自然科学正在崛起, 植物学家罗伯特·福琼加入了这一计划。当时, 许多植物学家都有大学学位, 被培养成医生,但福琼是苏格兰人,家境贫寒。


“他属于那种通过专业植物学培训一步步晋升植物学家,他接受的是实际操作训练,而不是课堂培训,” 罗斯说。


大约于1845年,这位30岁出头的植物学家,花了两年的时间去中国寻找茶树。回到英国后,发表了叙说他冒险的游记。


 “他曾遭海盗袭击,遇到土匪,面临各种疾病和风暴威胁,还要在中国伪装, 打扮得像中国商,” 罗斯说。

 

他的回忆录猎获了维多利亚社会的想象力, 一位东印度贸易公司代表找到他 – 当时,东印度贸易公司是全球企业界最重要的跨国公司或最重要的公司之一。该公司招募福琼重返中国 - 这次是从那里走私茶。

 

罗斯解释说, “他们想得到中国最好茶园里的上等好茶,他们还需要这方面的专家。需要他们去印度向英国种植者和印度园丁种植物和生产茶叶的秘诀。”


福琼成功了。他设法将茶种从中国弄到印度,他的成功在茶叶贸易界产生巨大的影响。在他有生之年,印度超过中国成为世界上最大的茶叶种植国。


“这让我很惊讶,” 罗斯说。 “中国茶业从此再没有真正回那个鼎盛的时代,至少可以肯定在西方市场不会再度辉煌。当今的亚洲已经有了蓬勃发展的经济,中国人再次开始大批量生产茶叶,可是, 一百多年已经打过去了。”


那么,福琼是历史上最大的企业小偷,还是我们喝茶时可以感谢的人?


"我想他认为自己是一个中国问题专家和一名园丁,” 罗斯说。 “他没有觉得自己偷了不​​属于他的东西。他觉得植物属于每一个人。”


译自NPR

2015310日下午


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