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桥梁故事(美国.密西根.爱达廊桥)

美国.密西根.爱达廊桥

周小哭

2011.11.14 完成于美国波士顿(Boston)

爱达廊桥又名布瑞德菲尔德廊桥,是单跨单车道木廊桥,位于美国五大湖地区密西根州肯特县的爱达镇,跨越松乃坡河,靠近大河的入口处,目前由肯特县园林部门维护。它与州内另外三座廊桥,同属“国家历史名胜”和“密西根州历史名胜”。而整个密西根州,现存的各种廊桥加起来也不过九座。

 

爱达廊桥长38,宽4.3,高4.6,是一座典型的人字形屋顶的廊桥,它模仿了同时代美国东北部新英格兰地区廊桥的风格。1867年初建时为节省材料而采用了在当时很流行的布朗桁架结构,对行人和马车开放交通。爱达廊桥和所有的木结构一样,因为木材腐烂导致的维修工作量很大。

 

19041905年,爱达廊桥遭受了严重的洪灾,差一点被洪水冲走。镇上的居民们在其受到洪水威胁时,奋不顾身地与洪水搏斗了数日,才得以将它保存下来。1913年,肯特县对爱达廊桥进行了改造。一个是将布朗珩架结构改成更为现代的木与铁相结合的豪珩架结构,另一个是将木桥墩改为混凝土桥墩,以提高桥梁强度和稳定性,用以通行车辆。但松乃坡河多发的洪水,仍然给改造后的廊桥维护工作带来很大的困难。每当洪水爆发,镇上的人们就不得不将装有石头的手推车推到桥上,加强桥身与桥墩之间的连接,以保证廊桥在高水位时不至于被洪水冲走。1926年,爱达廊桥上游修建的大坝解决了廊桥遭受洪水威胁的困境。1930年,肯特县公路委员会重新规划线路,爱达廊桥的交通地位被其北边下游新修的一座混凝土桥梁取代,其不再通行车辆,恢复为人行桥。

 

1931年,维修人员在爱达廊桥西南角的横梁上发现了题有“J 布朗,1867年专利”的字样,据猜这可能是布朗珩架格构体系设计者布朗的标记。布朗曾于1857年在纽约州野牛城为其发明的由斜压梁和几乎垂直的拉杆构成的珩架结构申请了专利。有人说布朗一定对他的工作很自豪,所以才会在横梁上刻上名字;也有人说,这只不过是材料出处的一个标志而已,与自豪无关。

 

1938年,肯特县公路委员会计划拆掉爱达廊桥,但这一计划遭到由爱达妇女文学社所领导的民众的抗议。最后的结果令人跌破眼镜,县公路委员会决定进行大修,加固爱达廊桥。1941年,工程项目管理处购买了坐落于爱达廊桥附近、与爱达廊桥几乎是同一时间修建的一座废弃旧仓库。管理处将仓库的木料拆下来回收利用,作为廊桥桥屋的屋顶和侧墙挡板。同时还为廊桥安装了一个涂有油漆保护层材料的新屋顶,更换了一些腐烂了的承重梁和支撑构件。

 

1979年,就在爱达廊桥获得国家和州“历史名胜”地位没多久,一场大雪压垮了爱达廊桥的木质桥屋屋顶。小镇居民很快就成立基金捐款,给廊桥更换了一个新的屋顶。然而非常不幸的是,就在屋顶重修后二个月的一个秋季夜晚,一场意外的大火竟然彻底烧毁了这座百年廊桥。尽管这场灾难令人无比痛心,但人们在悲伤之后马上行动起来,再次集会筹资,准备重建廊桥。在当地艾姆威公司的帮助下,一座与烧毁前一模一样的复制品在第二年的11月就坐落在原来的混凝土桥墩上并开放交通至今。

 

爱达廊桥是爱达镇的标志,也是镇上孩子们常去玩耍的地方,据说那里也是情侣们喜欢约会的地方。不少男孩子都喜欢在桥上刻下他们名字的首字母,而每学年的最后一天放学后,那里都有一个传统的活动――孩子们会来到桥上把墨水瓶里的墨水倒在河里。在1930年关闭车辆通行前,淘气的孩子们经常爬到桥屋的屋顶上,吓唬过往的摩托车手。

 

爱达廊桥被大火烧毁之后,重建工作不存在任何资金上的困扰。居民们都慷慨解囊,就连在校的孩子们也把他们的零用钱捐了出来,连建桥所需的起重车和铲车,甚至建筑工人都有公司捐献,一个匿名捐款人说他负责资金的最后缺口。重建工作是由爱达镇居民瓦斯于1951年成立的工民建公司负责。其实这个家族公司并不是专业的建桥公司,但人们情愿让瓦斯的公司负责修建,大概这只能用人们在极力保留着廊桥与小镇之间的联系来解释了。瓦斯说重建工作花了九万两千美元,如果按今天的行情,大概需要花上两倍的价钱。瓦斯对他们的这一个工作充满了骄傲,他经常跟晚辈说,是他们公司修建了这座廊桥。

 

尽管爱达廊桥目前仅仅是一座为小镇居民提供捷径的人行桥,但其所承载的悠悠岁月早已成为当地人生命中的一部分。每一个人的生活中,都有与这座廊桥相关的部分,它已经不再是一座普通的结构物,它关乎小镇上每一个人的历史和回忆。人们对爱达廊桥的热爱,完全是一种对往昔岁月的留恋,对逝去青春的不舍,以及对记忆中美好时光的怀念。

 

由此我们就不难理解,沃贝尔于1998年所编的一本讲述廊桥故事的书――《慢车道上的生活》,为什么获得了那么多人的踊跃投稿,人们纷纷给编者寄去照片和文字,讲述他们生活中有关廊桥的故事。这些故事有的是关于童年的,有的是关于爱情和婚姻的,有的是关于恐怖经历的。有人说他童年的洗礼是在某个廊桥上举行的,有人说他的初吻是在某个廊桥上发生的,有人说他的婚礼是在某个廊桥度过的。最让人意外的是,还有人竟然将亲手制作的廊桥作为送给爱人或是孩子的礼物!

 

廊桥本是桥梁建筑史上的一个重要篇章,也是桥梁美学中令人眼前一亮的风景线,可是我们不得不承认,在众多喜爱与关注廊桥的人们心中,廊桥所承载的那些悠悠往事更令他们心弛神往并难以忘怀。廊桥就像一个时间隧道,会带着我们神游过去的时光和岁月……

 

让我用《慢车道上的生活》一书中的开篇诗,也是一首非常受人喜爱的诗――“造桥人”,来结束我的这个美国乡村廊桥系列吧。诗的大意是:

 

一个在黄昏时分过了河的老人,却回头在河上修桥。同行的路人不解他的行为,劝他不要浪费时间,因为他这辈子也不会再回到这里来。可是老人却回答说:朋友,我知道在我的身后,还有一些孩子们,他们即将走过来。但是他们没有我的能力跨越过去,所以这条河对他们而言是个难以克服的障碍。而且,他们可能也会在黄昏时分到达,朋友,我在为他们建一座桥。

 

The Bridge Builder

An old man, going a lone highway,
Came, at the evening, cold and gray,
To a chasm, vast, and deep, and wide,
Through which was flowing a sullen tide.

The old man crossed in the twilight dim;
The sullen stream had no fear for him;
But he turned, when safe on the other side,
And built a bridge to span the tide.

"Old man," said a fellow pilgrim, near,
"You are wasting strength with building here;
Your journey will end with the ending day;
You never again will pass this way;
You've crossed the chasm, deep and wide-
Why build you this bridge at the evening tide?"

The builder lifted his old gray head:
"Good friend, in the path I have come," he said,
"There followeth after me today,
A youth, whose feet must pass this way.

This chasm, that has been naught to me,
To that fair-haired youth may a pitfall be.
He, too, must cross in the twilight dim;
Good friend, I am building this bridge for him."

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评论

阿朵的头像
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喜欢最后面那段诗, 很有味道。

 
天地一弘的头像
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见证了美国的历史!

 
幸福剧团的头像
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好文,好图!

剧团只知道在欧洲富裕的国家里面越往乡村走,富裕的人就越多,这样的优越条件使他们能过上慢车道上的生活,有的则需要等待着退休过后,立马卖掉城里的房子,一刻也不等待就搬家走人。英国,和瑞典就这样的。可惜瑞典公路修得好,连桥梁都没有你文章中那样了,很遗憾,剧团到挪威去,山里面还有点。

 

有科学知识,又有诗意,还有那么好的图片,PFPF!

 
周小哭的头像
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我中意的欧洲的桥梁,有两座在瑞士,那里有一个桥梁大师,他最后比较有名的杰作就是波士顿大开挖的那个斜拉桥。我几年前写欧洲桥梁时,也发现瑞典的桥梁远比不上瑞典的海盗有地位:)我找找欧洲桥梁,是否有对你胃口的。或者,告诉我你喜欢哪几座桥,我帮你从我的视角介绍一下:)

 
幸福剧团的头像
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估计欧洲没有什么好桥,都不大,而且都是铁吊桥。

如果你有什么好建议,请告诉我,我好旅游的时候专门去看看。

不久才从意大利回来,那里历史,文化,艺术了不得,不得了,可惜也没有看见什么好桥啊。

罗马的桥,从这桥往另外一座桥望去,结构一样的wink,只有背景的秃头树衬托出几点风情。blush

 

 

 
仲夏百合的头像
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谢谢介绍。我住的小镇也有一座类似的桥, covered bridge。 受你的启发, 也要去了解一下那桥有什麽历史。

 
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