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珍珠鸡 (guinea fowl)

珍珠鸡


前几天去隔壁小区散步, 看到邻居家的草坪上有一群灰色的似鸡非鸡的禽类和几只白色的走地鸡。

 

我和先生探讨这种家禽的归类, 突然间背后传来一阵刺耳的尖叫声, 那嘈杂响亮的声音, 令我们不由自主地回头张望。只见那群似鸡非鸡的家伙正昂首阔步地朝我们靠近, 它们边走边声嘶力竭的叫喊, 此起彼伏。

那咄咄逼人的样子让我们忍俊不禁, 很好奇究竟是何等野物如此嚣张, 竟敢跑上车道一路追踪我们? 并说好下次散步时, 记得带相机来。


今天散步时看到它们又在那块草地上聚会,  害怕被它们看见, 躲在远处匆匆拍了几张, 拔腿就跑。回家后对着图片在网上搜索, 几番尝试后, 终于得知它们是一种珍珠鸡 (guinea fowl)


珍珠鸡来自非洲, 又称珠鸡或几内亚鸟, 属鸡类。因其灰色的羽毛间密集而有规则地点缀着白色的圆点, 形似珍珠, 故称 珍珠鸡 


大智若愚的珍珠鸡, 在鸟类家庭中算不上经典帅气, 它们没有羽毛的头和波尔卡圆点点缀的羽毛, 使它们的外观更像突变的秃鹫而不是绒毛鸡。

图片来自网络


它们曾一度横跨中非平原, 虽经人工驯化, 仍保留着野生鸟的特性, 迄今憎恶被囚禁。其两翼发达有力, 具有腾飞能力,  喜欢登高栖息。如果不给它们提供住所, 它们会背倚树梢而栖。


珍珠鸡酷爱漫游, 一天中总是不停地走动,为家庭养殖增添不少异域情调。它们没有让农场主头疼的家禽病, 能自食其力, 是一种低维护益鸟。


它们简直是捕蜱的机器, 每日到处寻找蜱、甲虫、跳蚤、蚱蜢、蟋蟀和蛇等,  可以用来取代农药消灭各种虫害, 保护其它农场动物; 它们声名鹊起的最真实原因亦在于此。有人曾成功地用它们消灭了各种农药无法控制的蝗虫。


它们啄食各种害虫,但不像鸡,通常不会在地上到处乱刨或侵入花园和菜园损坏蔬菜和花卉。


当然, 它们也绝非十全十美。有人抱怨它们凶残, 喜欢欺凌小鸡, 常常将小鸡尾部和背部的羽毛啄得一根不剩。


还有人说, 它们愚苯, 缺乏自我保护意识,若有一只珍珠鸡尖叫,整个群体会产生连锁反应, 为它们招来麻烦, 甚至导致被天敌吃掉。


它们没有单独行动的习惯。其中一只走,其它的也会跟着离去。倘若受惊或与群体分离, 会不断尖叫, 直到找到同伙。


它们也分不清地界线和道路的细微区别, 常常误入禁区, 打扰左邻右舍。

 

另一些人则认为, 它们的响亮叫声是最好的报警系统,  这种说法在某种程度上是正确的珍珠鸡会提醒你有陌生狗或车靠近你的财产。但是当狂风呼啸,或一英里外开来一辆车,  他们也同样会发出警报。


珍珠鸡曾经是一种珍贵的猎鸟,几乎与野鸡和鹌鹑齐名在埃及, 珍珠鸡被视富人的奢侈食物; 在美国, 珍珠鸡养殖业正在崛起,其销量已超过了野鸡和鹌鹑


成年珍珠鸡的体重可高达3磅多,它们的肉营养丰富, 且低脂肪, 低胆固醇; 肉的颜色比鸡肉深一些,据说肉质与山鸡相似,极为鲜嫩, 是一种珍稀美味, 颇受消费者欢迎。


珍珠鸡不像鸡那样全年产卵, 每只珍珠鸡 50-60只卵;  它们的蛋比较小, 两只珍珠鸡蛋的重量相当于一只大鸡蛋, 但其味道比鸡蛋更鲜美。


根据美国农业部的最新统计,目前全美已有14, 500多个珍珠鸡养殖场,在家禽中排名第四位(列于鸡、火鸡和鸭子之后)。虽然其销售量微不足道, 亦可说明珍珠鸡养殖爱好者的队伍和小型农场正在日益壮大。




December 14, 2014, in WA

 

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评论

梅子的头像
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之前还真没有注意到这种鸡,网查了一下,国内也有饲养。

谢谢春山介绍。

 
春山如笑的头像
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这种鸡在美国也比较罕见。 谢谢梅子留言, 冬安!

 
木桐白云的头像
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看样子平均体重远超普通鸡子。

 
春山如笑的头像
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也许是羽毛的原因, 珍珠球看起来比鸡大得多, 但最高体重只有3.5磅在美国, 它们基本上是自由放养的, 所以体重没有鸡高

 
雨林的头像
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这样科普一类的文章文轩不多见, 很珍惜。这里还读到春山的文章一个有趣的特点,娓娓道来,有原来国内CCTV《动物世界》节目解说词的味道。那是一个曾经很轰动的节目, 你出国早, 可能不知道。

 
春山如笑的头像
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呵呵, 雨林过奖了, 多谢! 你的鼓励永远是我涂鸦的动力! 我只是想知道它们是什么家禽, 所以花了点时间在网上查找, 结果发现, 这是一种新型养殖业, 人们对珍珠鸡褒贬不一, 评论很多,觉得有趣, 就把他们的看法综合起来阅读过程中,的确学到了一些自己感兴趣的东西

 
海云的头像
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好可爱,尤其那个鸡妈妈带着她的一群乖宝宝。

 
春山如笑的头像
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我也很喜欢鸡妈妈带着一群乖宝宝的图片, 这张图片来自网上!

 
夕林的头像
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羽毛花纹很好看。

 
春山如笑的头像
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它们的观赏价值就是那些漂亮的羽毛, 有人用它们的羽毛做花环.

 
木易石的头像
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国内动物园见过,记得第一感觉是,鸡还可以长成这样啊?不过名字很容易记。最喜欢鸡妈妈带的小绒球,小鸡球们是童年物资贫乏时期的玩具和乐趣, 谢谢春山君好文!

 
春山如笑的头像
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我也是好奇, 才写了这篇 的确以前只有动物园里才有这种鸡, 不过我对它们动物园的样子毫无印象, 你的记性真好! 妈妈带小鸡散步的图片来自网上, 我也很喜欢. 易石君阅读鼓励!

 
阿朵的头像
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很漂亮!春山如笑的翻译真是包罗万象啊,谢谢科普!

 
春山如笑的头像
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谢谢阿朵, 闲着没事, 看到感兴趣的就写下来,漫无目的, 现丑了!

 
天地一弘的头像
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真是可爱的珍珠鸡,那母子散步图更是有爱。

 
春山如笑的头像
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一弘, 好久未见, 谢谢留言! 那母子散步图让人感到温暖, 的确可爱

 
予微的头像
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春山写的被珍珠鸡群跟踪的场景好热闹,大家都觉得珍珠鸡羽毛美丽,鸡宝宝可爱,我却琢磨着哪里有卖的呢?流着口水。。。

多谢春山介绍啊!

 
春山如笑的头像
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 予微! 呵呵, 我也在琢磨哪里有卖... 我吃过野鸡肉, 没觉得有多好吃. 予微!

 
司马冰的头像
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在动物园见过这种珍珠鸡,不知能养来吃肉。这鸡这么笨,要是养认得家吗,别养着养着都走丢了。

 
春山如笑的头像
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谢谢你的评论, 你看问题很敏锐! 有的人说这种鸡笨, 有的说它们比鸡聪明美国的家庭养殖和小农场大多用它们捕虫, 保护其它家畜,  如果不从小养起, 它们很难适应新环境, 不少都自生自灭。有的人受不了它们的喧哗吵闹, 养一阵子就送人了。问好!

 
春阳的头像
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你看到的这些是家养的吗?很有趣的样子。

 
春山如笑的头像
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这些是自由放养的家鸡, 他们家养的家畜有: 鸸鹋, 山羊, 驴, 骆马等.

 
绿岛阳光的头像
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我们这儿超市有卖的,大越就一斤重左右,比一般鸡小,价格却很贵,要六七镑一只,比普通鸡好吃,煮汤很鲜。

 
春山如笑的头像
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物以稀为贵, 我们这里的超市里还没见过呢, 节日快乐!

 
林玫phoenix的头像
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以前在中国时过年单位发了两只珍珠鸡,活的,我哪里舍得吃?跟我家宝哥哥一起骑车到紫金山上给放生了。

 
春山如笑的头像
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哇,这是多少年前的事!林导真是大善人!不过这样漂亮的鸡,是不忍心杀生。

Happy Holidays!

 
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