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我与范德比尔特先生的一段短暂的缘份 下

随着住在美国的年月越久,尤其是自从搬到美东来居住之后,越加看到和意识到范德比尔特家族在美国历史和经济上的地位,对我曾经认识过的范德比尔特先生本人,就更加多了一份尊敬。一个有着如此显赫家庭的人,是如此的谦和和平易近人,也许这就是所谓的世袭贵族和暴发户的区别!他骨子里的高贵,只要你接近他,就能感觉到,但是他自己却不会因此而炫耀,因为他的高贵是在血液中的,自己完全忽略了或者说毫不自知。

每次带着亲朋访友去游玩纽约,必看之地之一:纽约中央火车站,站在大厅里,我就会想到范德比尔特家族的辉煌,拥有这座举世闻名的地标的家族中的那位继承人的温暖的笑容就会浮现在我的脑海里……

几年前,读高中的儿子要考大学,我向他推荐范德比尔特大学,他早已听过我说的与范德比尔特先生认识的那段往事,儿子开玩笑地对我说:“妈妈,我如果把这个故事写进我申请大学的论文中去,会不会有帮助?”我笑笑没说什么。

不过,他虽是讲笑,他的申请大学论文,我基本上都看过,包括给这所大学的,他并没有提到这件事,但是所有的顶尖大学,这所大学却是第一个给他寄录取通知书的。他们还给他寄来了买来回机票的钱,让他去看学校,他虽也很喜欢这所大学,但最终还是放弃了这所学校,而去了他认为更加合适的大学。我心里倒是觉得有点儿可惜,收到大学录取通知书的那一刻,我还觉得是范德比尔特先生冥冥之中的庇护和祝福,不过,很快就想开了,每个人都有自己的福分,没有必要用我的想法去设计孩子的将来。

儿子就读的布朗大学开车四十分钟,是一个名叫新港的海边小镇,那里曾经很多有钱人沿着海岸边建造了一座座巨大的别墅,面朝大海,景色迷人。有一座叫“The Breakers”的巨宅,就在海边栈道的旁边,它绿色的巨大的草坪曾经是范德比尔特家庭开户外Party的好场所,而那栋面海的大宅子,也曾经是范德比尔特家族的另一个家园。

我们全家在送儿子回学校的一个早秋的正午,随着游人走进这所宅子里参观,海风轻柔地吹着,阳光忽明忽暗地照着,站在二楼的观景台上,看着面前蓝天白云和湛蓝色的大海,不禁感叹:美好的时光总是太匆匆!

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女儿在巨宅花园里

二楼的观景台

从别墅看出去的草坪和大海

因为写这篇文章,令我近阶段沉浸在回忆的思绪中,很想用一种方式来表达我心中的追思,就与先生商议想去看一看范德比尔特先生的墓地。

在一个云层交叠的午后,我们开车穿过曼哈顿,过了两座桥,来到Staten  Island的玛瑞慰安墓园,那天正巧也是美国的 劳工节,曼哈顿到处人挤人,墓园里倒是特别的清静,几乎看不到一个人,我们站在墓园的办公室门口察看地图,办公室节假日关门,不过,很快,一辆墓园保安的车子驶了过来,听我们说要去看范德比尔特的墓地,对我们说:“你们进不去的!只有他家人每年固定的时候才能进去!”当然,我们早已知道,我只想看看那扇大铁门。

 

通往范德比尔特家族的墓园大铁门

Moravian Cemetery

在那扇大铁门前默默地祷告:范德比尔特先生,谢谢老天安排我与你的这份短暂的缘分,谢谢你曾经给我的帮助,愿你的在天之灵平安快乐!

 

注:范德比尔特家族简介:范德比尔特家族最早来自于荷兰,科尼利厄斯·范德比尔特在十九世纪的美国建立了航运和铁路王国,成为世界上最富有的人。1877年,范德比尔特捐赠100万美元用于在纳什维尔设立范德比尔特大学的。他死后将他的大部分的巨大财富给了他的长子:威廉·亨利·范德比尔特。威廉·亨利用短短八年时间把范德比尔特家族的财富增长了一倍。范德比尔特家族的后人在其它领域也很有建树。比如:小阿尔弗雷德范德比尔特成为著名的育马和赛马手,哈罗德·斯特林范德比尔特成为著名的运动员,威廉·亨利·范德比尔特是罗德岛的州长,格洛丽亚范德比尔特是一位著名的艺术家、设计师和作家;她的儿子安德森·库珀,是CNN著名的新闻主持人和记者。

全文完

我与范德比尔特先生的一段短暂的缘份 上

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评论

阿朵的头像
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"一个有着如此显赫家庭的人,是如此的谦和和平易近人,也许这就是所谓的世袭贵族和暴发户的区别!他骨子里的高贵,只要你接近他,就能感觉到,但是他自己却不会因此而炫耀,因为他的高贵是在血液中的,自己完全忽略了或者说毫不自知。"

让人从心底的尊重!

 
海云的头像
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天性中的高贵才是真正的高贵。后天修饰的总免不了做作。

 
暗香的头像
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现在的暴发户几近其能事招摇,哗众取宠,就是越没有的,越显摆

 
海云的头像
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刚刚拥有的,特喜欢显摆。长期拥有的,就不当回事儿了。

 
春山如笑的头像
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范德比尔特先生的善心改变了你人生的轨迹,让你永生不忘; 而你暑假接待俄国学生, 不也在帮助另一些人, 让他的美德发扬光大!

 
海云的头像
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呵呵,不敢和他相提并论。但是,他的乐于助人确实使我受益终身。

 
山泉水的头像
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海云,跟读了你这两篇追忆。很能理解你的心情。我也有贵人相助的经历。我的贵人是香港企业家兼慈善家王华湘。他帮担保出国留学。我没有你幸运,能和贵人合影,唯一收到的就是他80大寿的庆典照片。他于 2000年过世。 人生中的贵人一辈子都记得。除了感恩,我们还要学习助人为善的品德。

 
海云的头像
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为我们相似的遭遇拥抱。

 
海伦的头像
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"人生中的贵人一辈子都记得,除了感恩,我们还要学习助人为善的品德。",这也许是海云写这个文章的初衷吧.

 
海云的头像
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还有一个原因,我想近来孩子大了,我常喜欢回忆一些他们小时候的事情,包括回忆他们出生前的事情!

 
晓风的头像
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看到最后墓园的照片和你的祷告,忽然有一种莫名的感动,眼眶有些湿润。。。

 
海云的头像
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那天去墓园,天气闷热,却一直没有雨下,车子开到墓园的山上,一阵雨点,等我们车子停好,雨也停了。 那一阵雨也让我感动莫名。

 
司马冰的头像
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奇缘,感人,故事性太强了,像小说了,好看。

 
海云的头像
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哈哈,实打实的纪实文。我还算是在生活中碰到一些具有故事性的奇遇呵。

 
鐡手的头像
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尊重拥有财富却谦和、平易近人、乐于助人的富翁,这些人是真的富有,财富和精神两方面都富有。鄙视土豪!

 
海云的头像
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精神富有还真不容易拥有,有的时候,也真与金钱无关。

 
予微的头像
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贵族,之所以高贵,应该是人性中的善良仁慈自然的流露,心中拥有,就不用刻意的装扮在脸上吧。

看看现在的新闻,什么贵绅名媛公子夫人的自吹自擂,真是无语。

 
海云的头像
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中国经历过文革的洗涤,贵族应该已经彻底消失了。新贵们的底蕴和修为都欠缺,可能需要几代才能真正出现新一代的贵族吧。

 
捷润的头像
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去过NEWPORT看豪宅,好象这家没有看。不过看的基本都很豪华。

 
海云的头像
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新港前三所巨宅都是他家的。

 
流浪者的头像
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看海云的文章, 總是一种享受, 不管是文字上还是精神上, 謝謝分享你的奇遇.

 
海云的头像
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问好,流浪者,谢谢你果酱。

 
Amoy的头像
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虽然没见过什么奇人和伟人,但在接触过的但凡有些能力和水平的人反而给人以谦和和低调的印象。无论如何,多做善事,心怀感恩,总是悦己达人的好事。谢谢海云与我们分享你的经历。

 
海云的头像
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多做善事,心怀感恩...是的,我们共勉。

 
夕林的头像
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让中国的土豪读读,什么叫高贵!这座别墅十分漂亮!!

 
海云的头像
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有机会可去新港小镇参观。 

 
香台的头像
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贵族,是一种精神的荣耀,已经和物质无关了,高贵、善良、谦和、内敛……

 
海云的头像
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可能有物质的基础,但最后一定与物质有别。

 
予微的头像
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海云,前天才读你这三篇,知道了有这么个人物和大学;昨天收到一封邮件,竟然是Vanderbilt U 寄给我女儿的,让我心里“叮”了一下。你懂的。

我们女儿才上十一年级,以前儿子要到十二年级才收到一些学校的册子,女儿也没参加什么比赛或考试,这是她收到的第一封从大学寄来的介绍册子,刚好在我读完你的文章之后。(你知道我原来对大学有多孤陋寡闻的。呵呵)

 
海云的头像
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看来你女儿PSAT考得不错。通常PSAT考得好,很多大学就会给孩子寄材料。当年我儿子就是收到一大堆。 好事儿!

 
予微的头像
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她还没考PSAT,要到今年十月才考。老实说,不是看了你的文章,我根本不知道这么个学校和人物。但刚刚知道,就收到第一份材料,才有点“哦”的感觉。

 
海云的头像
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高中第三年是正式考,第二年是预考。预考的分数不算,但是很多大学somehow能够拿到学生的分数,看情形就会给那些有希望的学生寄信息资料。

 
予微的头像
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我正有点愁呢,她也没参加预考,暑假也没做任何SAT练习,眼看下月就参加PSAT了,她是心里有点输不起,所以连练习题都延迟不看。

正式的SAT,也不知道她什么时候会去考。

 
海云的头像
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我女儿拒绝参加任何sat补习班。随便她啦,反正总会有大学収她。

 
予微的头像
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哈,握手!我女儿同拒绝补习!

 
杏子花开的头像
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当我读到去看墓园的时候,不由得说了一句:海云是一个很重情义的人!

 
海云的头像
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谢谢你夸奖,我从小被教育:滴水之恩,涌泉相报。

 
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