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一沦落街头女现身说法

一沦落街头女现身说法

 

华盛顿特区富兰克林广场公园边缘的草坪已经被践踏得不成样子, 然而, 无家可归者最赏识的是树木,  因为它们能提供遮阳的树荫。

 

苏珊坐在华盛顿特区公园的长椅上,她已经无家可归近二十年。

公园的许多长椅被无家可归的男人们占据 -  其中也有为数不多的女人, 苏珊就是她们中的一个, 她坐在公园的西北角, 身边有几件行李。自1995年以来,她时不时地在华盛顿特区的各条大街小巷里过夜,她请求不要用她的姓,因为她曾经有过一段虐待关系,不希望暴露自己的行踪。

 

苏珊说,街道生活对无家可归者来说是一场持久战,对女性而言更是雪上加霜; 每日不但要面对寻找食物和安全睡眠地方的挑战,还要对抗性暴力和性虐待的威胁。

 

苏珊的头发已经灰白, 但仍有一双她明亮的眼睛,在近二十年的街头生涯中,她学到了一些惨痛的教训。

 


策略:不要看起来像个女人

 


“在大街上做女人不容易,懂吗?”苏珊说。 “我们倾向于隐藏自己的女性特征。换句话说,我们会穿几件运动衫,看起来更像男人而不是女人。”

 

当夜幕降临时,苏珊从袋子里取出一些深色而又笨重的衣服。

 

苏珊轻微的波士顿口音,出卖了她童年生活过的地方,提起她的孩子和孙子时, 她的波士顿口音更加浓厚。但苏珊说,她与家人的关系是很复杂的。

 

苏珊属于专家们所说的那类街头留宿者(rough sleeper);  无家可归人口中的一小部分,但很难改变他们的习惯。研究表明这一群体常常挣扎于精神健康和药物滥用问题的边缘,他们的明显特征是,选择不住入避难所。

 

苏珊偶尔在收容所过夜,但她不喜欢那里。那里没地方放放她的行李,而且有严格的宵禁和规章, 毫无灵活性可言。

 

她说,她喜欢户外的自由:“可以来去自由,不受任何约束。”

 

经过几十年的街头露宿,苏珊对她的策略颇为自信。

 


策略:“ 扮演疯狂”

 


“在大街上,我们往往扮演令人非常讨厌的个性,”苏珊说。 “如果你表现得很疯狂,他们会离你远点。”

 

这意味着,尖叫、咒骂和行为野蛮。

 

她说, 她要达到这样的效果或反映: “' 哦,她疯了,别理她,不要让她成为我们的负担。’ "他们走了,知道吗?你不能对所有的人和善、友好。”

 

波士顿医疗保健的 Jim O'Connell 医生,是无家可归者项目的总裁和医生, 他照顾无家可归人口将近三十年,证实苏珊从艰难中获得的经验教训基本上是适用的。

 

Jim O'Connell说,在波士顿街头,无家可归的男人多于女人, 其比例为3比1。那些妇女是无家可归人口中 “最脆弱的” 成员。因此,他说,把自己掩饰为男人算得上是一种好的策略。

 

“许多妇女希望得到比平常大得多的衣服,”奥康奈尔说。 “她们喜欢深色或无色的衣服,穿得和在街头露宿的男人们基本一样。”

 

但 Jim O'Connell 指出,虽然大部分露宿女性将自己“男性化” “,她们很快会说,这不是她们的真实身份, 或她们并不想男性化,这只是一种保护措施。”

 

如何看待苏珊所说的扮演疯狂?

 

“这是一种屡见不鲜的策略,” O'Connell说。 “我们经常看到,一旦有人接近那些女性中的一个,她们就会大声地尖叫。”

 

以上两种策略,均属安全策略。O'Connell说。

 

“在街头,她们或许会成为某种暴力的受害者,但不希望是性暴力受害者,”他说。

 


策略:小心选择地盘


 

街头露宿者,每天花许多时间规划过夜的地方。

 

苏珊的案例工作者之一,Paula Dyan,在救世军值夜班。她说:“正常的标准作息时间是晚上10点到凌晨5点”

 

Dyan说,最重要的因素是避免那些“真正的精神病患者和喝得烂醉如泥的醉汉。”

 

苏珊解释说,因为担心他们会“骚扰女性。”

 

为此,苏珊花大量的时间规划,以确保自己的安全。 “你得四处走走,了解周围的人和环境。”

 

她查看该区域住些什么人和附近有哪些建筑物。

 

当暮色渐渐暗淡下来, 抹去树的阴影时,苏珊知道她该去哪里了。通常她倾向于选择大型公共建筑。这些建筑对她而言只代表两个字:安全。

 

“如果有人追我,找我的麻烦,我就查看离我最近的地方以及周围的环境 -  美国国会大厦、白宫、参议院大厦、大使馆, “苏珊说。

 

穿越到他们的地界, 如同没有没有手机的人呼叫911。

 


策略四:与男人结伴

 


苏珊说,她认识到同某个男人联络的重要性 -  最好这个人曾经是军人, 受过生存训练。这远比穿得像个男人和寻找公共建筑物保护要重要的多。”

 

“如果你与退伍军人成为朋友,那么你就不会死在大街上,”苏珊说,“因为他们会把你当成自己团队和他们的家庭成员之一。不过你得学会容忍他们的某些思维逻辑或短暂的理智丧失。

 

无家可归者专家Jim O'Connell说,这种新现象比较常见。

 

“但这种保护的软肋是,通常这些人有瞬息即逝的暴力倾向,”他说。

 

通常是身体暴力和性暴力。 “因而,家庭暴力成为一个非常重要的问题,” O'Connell 解释说。

 

他还说,几乎不可能让无家可归的受虐待妇女脱离这种的关系。可预测性的一个人的暴力行为远比不可预测性的街头暴力更容易让女人承受。

 

苏珊说,寻求保护和无休止的金钱需要是必须付出代价的。根据她的经验,“相应的回报主要是性方面的。”

 

多年来她不得不做一些艰难的抉择。但她坚持认为 “在街上流浪的并不都是妓女。”

 

苏珊边准备在漆黑的深夜里过夜的衣物,边说,“大多数时候, 男人比女人要容易些。”

 

她说,几十年的街头露宿告诉她,女人在街上可以像男人一样坚韧 - 但比他们更聪明。

 


二○一四年九月一日于华盛顿州


择译自NPR

By Gabrielle Emanuel

 

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评论

春山如笑的头像
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有时开车时会在路旁见到乞讨的人, 虽然对他们心存怜悯, 但常常会想, 为什么不去找工作? 看了这篇文章, 才知道他们中的一些人是因为精神问题和吸毒。


民主党和共和党都说,收入不平等是个问题,却不能达成一项有效的解决方案。真不知何时才能消灭无家可归的社会现象。

 

这篇文章后面的有370条评论, 其中大多数是善意的……

 
海云的头像
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很难消除,有些人自愿选择这种生活方式。

 
春山如笑的头像
 #

是的, 无家可归专家说, 很难改变他们的习性。为他们感到悲哀!

 
木桐白云的头像
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这也是一种存在方式。

 
春山如笑的头像
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一种可怕的生存方式, 每天都有生命危险!

 
蝉衣草的头像
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真实除了流浪,他们也可以选择另外的生存方式,像自食其力。。。

 
春山如笑的头像
 #

是的, 他们中大多数人完全也可以选择另外的生存方式,但有些则由于吸毒和精神问题, 无法改变...

谢谢你告知我 Montreux 的海拔, 祝中秋快乐!

 
阿朵的头像
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这是一个社会问题,他们宁愿流浪也不愿意进收容站。

 
春山如笑的头像
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据说收容站条件不好, 不过相对而言, 应该比街上要安全些吧? 这样的社会问题还真不好解决。中秋快乐!

 
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