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三种加州树被确认为神秘的隐球菌感染源

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三种加州树被确认为神秘的隐球菌感染源

 

隐球菌(Cryptococcus gattii)是一种致命的真菌,每年导致100多万人感染, 其中620, 000多人因此丧命,三分之一与艾滋病相关的死亡是由该真菌引起的。当人体免疫系统受损时, 最容易感染隐球菌。

 

隐球菌导致南加州人生病已有多年,但一直无人知道该真菌的来源。由C. gattii导致的隐球菌疾病已在温哥华岛暴发, 现已蔓延到加拿大大陆华盛顿州俄勒冈州, 甚至加利福尼亚州也是有可能的。

 

隐球菌的电子显微镜图像, 黄色区域是孢子。

桉树(Eucalyptus trees) 曾经是被怀疑的首犯,因为它们在澳洲窝藏真菌。但是,虽然桉树在南加州发疯似的生长,尚未在那里的树上发现该真菌。 


一种不同的真菌已导致太平洋西北地区的人们患病,这种菌生长在那里的道格拉斯冷杉上。但目前洛杉矶尚无道格拉斯冷杉。


“我们已经基本确定,隐球菌与树木有关",从事隐球菌研究的杜克大学博士后研究员Deborah Springer 说,  “只是不知道是哪种树。”

 

她没有充足的时间做进一步研究。



但是有人做了这项研究:Elan Filler, 一个寻找科学展览会项目的七年级学生。Elan的父亲, Scott Filler博士,是加州大学洛杉矶分校的传染病专家。在一次会议上Scott遇到了Springer的导师Joseph Heitman博士,他告诉他Elan 正在寻找科研项目。 Heitman将她介绍给Springer。


Elan和Springer通过电子邮件达成一个计划。不久,Elan穿梭于大洛杉矶地区,她用棉球擦拭树干, 在皮氏培养皿中培养真菌。在她收集的第一批测试样品中, 没有一棵桉树呈 C. gattii阳性,于是, 她扩大了测试样品范围,收集更多不同种类的树木样品。


Springer分析了Elan送到北卡罗来纳州的所有样品, 从中寻找真菌的遗传指纹。 

 

Bingo (“猜中了”)!从三棵树上发现的 C. gattii 真菌与受感染病人的真菌几乎完全匹配。这三棵树是: 加那利岛松(Canary Island pine); 新西兰圣诞树(New Zealand pohutukawa)和美国枫香(American sweet gum)。树上的真菌不仅与新患者的匹配,而且与10至12年前病人的也匹配。由此可见, 这种 C. gattii危害加州人健康的历史至少有10至12年。


加那利岛松, 三种树承载一种导致人类疾病的真菌, 加那利岛松是其中之一。

该研究成果已于上周四在PLOS病原体上发表。

 

在加州居住或旅行的人应该提防隐球菌的风险,Springer说,尤其是那些感染艾滋病毒的人或艾滋病患者癌症患者或那些患有其它抑制免疫系统疾病的患者。 “旅行时,你有可接会触到这些真菌, 会有被感染或传染的潜在危险。”

 

美国疾病控制和预防中心告诫人们, 早期治疗有助于减少死亡或残疾的风险。

 

Elan Filler被命名为这项研究的作者; 对于刚满16岁的她, 这是一个不小的成就。


Filler现在是高中三年级学生,今年春天她赢得了洛杉矶县科学展览会上的另一个致病性真菌项目,并参加了英特尔国际科学与工程大奖赛。

 

编译自NPR

 

August 23, 2014 in WA

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评论

春山如笑的头像
 #

这种真菌很可怕.......

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