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休斯敦这地方不错(四)

休斯敦这地方不错(四)

休斯敦在美国来讲,旅游资源不算多,因为德克萨斯州是个大平原,太平了就归于平淡了。中国开通的美国旅游项目,有美东、美西、美南(佛罗里达的迈阿密奥兰多什么的),就是没有德克萨斯休斯敦什么的。虽然作为旅游目的地,从万里之外的中国来玩儿好像“不值得”,但是这里还是具有别处不具备的特色。什么呢?航天,石油。不过航天已经雄风不再,而石油却是如日中天。

参观过的钻井平台已经简单介绍过,而航天城也是值得看看的,毕竟这玩意儿不是在哪儿想看都能看得到的。

在休斯敦市中心东南40公里,clear lake湖西北,建有约翰逊航天中心,它还有个好听的名字叫“NASA”(NASA's Johnson Space Center,它前面的路就是以NASA命名的。这座始建于1961年的航天城占地6.56平方公里,据说最兴旺时从业人员达19,000人,包括近100名宇航员,是美国航空航天局管辖的9个宇航中心之一。它担负着设计和制造航天器、选拔和训练宇航员、策划和指挥载人太空飞行、进行太空科学实验等多项任务。

NASA的标志

航天城参观的首站是航天展览馆。给人印象深刻的是,这个展览馆“充分地”寓教于乐。走进航天馆的大门,你就会被眼前五颜六色的航天模型、变幻的荧屏、供游客动手触摸的光电系统、攀爬的训练器材等等搞得眼花缭乱。巨大的屋顶下,陈列着从天体艺术作品到各种供游客亲自参与的互动展览;左边有飞行模拟器(Flight Simulator)、太空生活模拟(Living in Space)、航天中心剧场(Space Center Theater)和餐厅、旅游品商店;右边有儿童航天乐园和火星人模型(Kids Space Place & Martian Matrix)、飞船讲座(Starship Gallery)和模拟升空(Blast Off)等等。

宇航员照片

当然不能光是模拟,还得有实际的。展览馆里面陈列着航天飞机驾驶舱,游人可以亲自登上驾驶舱;展馆里还有很多资料图片和珍贵的实物介绍美国航天发展的故事,如1972年的阿波罗17号返回舱(Apollo 17 Command Module)、仿制的月球车、不同时代的太空衣、月球岩石等等。其中还放了一小块专门供游客触摸的三角形月球岩石,它已被摸得光滑发亮了。

航天飞机驾驶舱

展览大厅里的空间站模型

参观完航天馆,还有参观航天城的项目。到展览馆的后门兵分两路排队乘游览车,一路是宇航员培训中心,一路是航天管理控制中心。一般来讲游客只能选择一路,因为参观回来再排第二个蛇形长队,就已经到闭馆时间了。我们选择了参观航天控制中心。

航天城参观的游览车

控制中心是一座没有窗户的方形钢筋水泥建筑物,感觉有56层楼高。沿着一条狭窄的楼梯上到N层后进入后面的观看厅,隔着一道宽大的玻璃幕墙,前面就是控制室了。1969720日,该中心成功地指挥了人类首次登月之旅,据说在月球上人类说的第一个单词就是“休斯敦”,宇航员阿姆斯特朗从月球上传来的第一句话是:“Hustonwe have a problem。”航天中心的控制室也是国际空间站的地面控制中心,负责协调整个空间站的操作和安全运行。除了登月飞行,美国的太空实验室以及挑战者号、哥伦比亚号航天飞机等都是在这里的遥控下遨游太空的——到200210月,该中心先后指挥了15次国际空间站的飞行和46次太空行走。如今航天中心的地面控制中心已经“退居二线”,成为供游人参观和普及航天知识的“展厅”或者“博物馆”。

控制中心没有窗户的方形钢筋水泥建筑物

航天中心控制室

    离开控制中心,观光车带着我们在航空城里游览,研究中心、装配中心、行政中心,办公大楼,我们的观光车停在公路边的一排树旁,每棵树下都立着一块小石碑,有的还放着花圈、插着一面星条旗——原来这些树是专为纪念那些为美国航天事业而献身的宇航员所栽种的——1986128日,“挑战者”号航天飞机因火箭助推器(SRB)的O型环密封圈失效,在发射后第73秒解体,机上7名宇航员不幸罹难;200321日,“哥伦比亚”号航天飞机在即将返回地面前十几分钟,在空中解体坠毁,机上7名宇航员也全部遇难。这些葱郁的小树就是这些逝去的航天员的一座座丰碑。

    

    航天员纪念林

最后是重头戏——看见真家伙了。在一座长长的仓库式的建筑物前,观光车停了下来,这个建筑物外墙上画着一枚巨大的运载火箭,旁边写着“SATURN”(土星),哦,展厅里陈列的,就是昔日的“土星”号运载火箭啊。进得门去,人们不由得张大嘴巴,硕大,巨大,大得令人震撼,“土星”的庞大的身躯分四节横卧在地上,后面是5个巨大的喷火口,尽管如此,你仍然无法想象如此庞然大物是如何射向太空的。此时心里突然冒出“这是一个大起花啊”,想想不也是吗,始作俑者还不是中国古代发明的火药,做成爆竹中的“起花”,一点火就飞上天了嘛。

大家伙“土星”

再来一张特写,点火后喷气的圆筒

 

 

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评论

阿朵的头像
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我参观过加州的NASA中心,的确长不少知识。

 
司马冰的头像
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带孩子去吧,参观的人有一半以上是带孩子来参观的,这里面就有下一代航天人。

 
春山如笑的头像
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谢谢详细介绍, 还没有去过休士顿呢.

 
司马冰的头像
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专程到休斯敦旅游,可玩可看的不是太多,主要是太大不集中,德州太大,休斯敦太大,叫得响的旅游景点不多,出差来顺便看看可以。不过这地方还是不错。

 
梅子的头像
 #

开眼了。

 
司马冰的头像
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下次跟我去?呵呵。

 
木桐白云的头像
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这项技术的确先进。

 
司马冰的头像
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这是真正的高科技,咱玩儿起花打几十米,人家的起花打到太空去了。

 
木易石的头像
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几年前,JOHNSON 航天中心裁员关闭。现在看转型似乎是成功了。不知NASA能恢复以前的霸气否?

 
司马冰的头像
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看不到霸气了,从一些年久失修的设施看,显露出了衰败。我们参观中还议论,“看来没钱了”。

 
杏子花开的头像
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感动于那个航天员纪念林,……

科学的发展,人类的进步,免不了有牺牲。


每棵树的树干怎么像装饰了灯似的发亮?

 
司马冰的头像
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我们走到这里也是心中充满了崇敬。

 
逗逗小屋的头像
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谢谢你介绍休斯顿这么多地方,这次只有时间去了动物园(外甥想去),这些好地方下次去!

 
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