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“稻米理论”:为何东方文化更注重合作


如果让美国人形容自己,通常你会得到这样一些形容词: “精力充沛的”、 “友好的” 或 “勤奋的。 ”


研究表明,  同样的问题在日本获得的的答案迥然不同: 常会蹦出“依赖他人” 和 “为他人着想”这类词汇。


打从20世纪90年代起,心理学家已经知道东亚人的思维, 总的来说, 与美国和欧洲人不同。东方人确实比西方人更愿意合作、更直觉思维;而西方人则倾向于个人主义和分析性思维。


目前,心理学家已有证据表明,数百年前我们的祖先选择播种哪种粮食作物时就已经根植了这些文化差异。


 “我们将此称为稻米理论 ,” 弗吉尼亚大学研究生,  “稻米理论” 研究的带头人, Thomas Talhelm 说水稻种植是一门非常特殊的农耕。"  


团队精神:成功种植水稻的村庄,需要村民们共同努力修建灌溉系统 , 一起插秧。相比之下种植小麦比较容易。

 

种植水稻需要整个村庄的合作:2012年八月, 在台湾的一次集体插秧中, 参与插秧农民的人数打破了吉尼斯世界纪录.


稻米理论很简单。Talhelm和他的同事在周四的<<科学>>杂志上解释说, 种植水稻,往往能促成一种合作与相互依赖的文化。

 

为什么会这样呢? Thomas Talhelm 说, 因为种植水稻田需要与邻居合作, 自力更生是危险的。

 

“稻民们必须在同一时间给自己家的地灌水和排水,单枪匹马的个人主义会得到惩罚:  如果水灌的太早,会惹恼周围的邻居。 ”

 

此外, 稻田还需要灌溉系统。 “修建灌溉系统的成本落到了全村,而不是某个家庭,各个村庄必须通过协调支付这笔开支以及将来的维修管理费用,因而人们必须合作。”

 

而小麦、大麦和玉米不需要灌水或多方协作, 独家独户即可完成播种和收获,无需他人的援助。


于是小麦农耕滋生了个人主义、独立性和创新能力, Talhelm和他的同事说。自力更生与创新精神受到鼓励。

 

孤独与自力更生:历史数据表明种植玉米和小麦所需的劳力不多, 对社区的依赖性亦少。


当然,提出该理论并不难,  难的是证明种植风格确实推动了文化变迁。


开始这项研究前, Talhelm和他的同事选择了一个历史上同时耕种小麦和稻米的国家:中国


中国的北半部祖祖辈辈耕种的大多是小麦,而南半部则集中生产稻米。


猜猜哪些人会被认为更像西方人?祖先们播种小麦的北方人。


Talhelm及其同事对来自中国南北两地的约一千名大学生作了简单的心理测试。北方学生的答案更像美国人和欧洲人的:他们的答复往往更能体现个人主义,且善于采用分析思考。来自南方的学生, 他们的答案与日本和韩国人的文化取向更为接近。

 

例如, 在某一测试中,要求被测试者画出他的社交网络圈,用圈分别表示他和他的朋友。美国人趋于把自己的圈画得大于朋友的圈,他们的圈比朋友的圈约四分之一英寸。而在以往的研究中, 日本人画自己的圈时,均比朋友的圈要小一些。


“说到自我膨胀,美国人当数第一名”  Telhelm说。 “我们把自己的圈画得出比朋友的圈大得多。在该项研究中, 我们以此作为衡量自我膨胀的标准。 ”


Talhelm对中国学生做了相同的社交网络圈测试,自我膨胀的程度取决于学生们曾经在哪里生活过。总的来说来自小麦产区的学生画的圈, 自己的比朋友的稍大点。水稻产区来的学生画的圈, 自己的比朋友的要小一些。祖先们耕种小麦的后人, 像西方人一样更倾向于夸大自己的重要性。

 

当然,稻米理论并非是解释为何东方人和西方的想法往往不同的唯一假设。

 

一些科学家已阐述过东方人和西方人在财富和现代化方面的差异:随着社会变得越来越富有和知识化, 人也变得更加个性化, 更善于分析。


然而, 稻米理论不能说明日本、香港和韩国的合作文化-  在某些方面, 比美国文化更有价值。


没有参与该研究的加拿大哥伦比亚大学心理学家,约瑟夫·亨里奇(Joseph Henrich)说, 支持上述现代化想法的研究,到目前为止,没有在《科学》杂志上发表的这篇论文更具有说服力。

 

“ [稻米理论]并非是一个全新的概念, 但据我所知道, 这是首次具有系统数据支持的研究。其它理论大多基于各国不同种族的小型研究。本研究的质量比以往那些研究做得更好。"

 

“但这只是一项初步研究,还需要更多的证据加以论证。” Henrich说


此外, 稻米理论并不能用来解释所观察到的中国大江南北学生所有的心理差异。


 “环境中的许多其它的事情[水稻种植除外]可以产生同样的模式, ” Henrich说。 “这些事情可以延续数代人,它们已成为人们处事之道,脱离这种方式,需要很长时间。 ”

 

 

择译自NPR

By Michaeleen DOUCLEFF

2014年5月8日

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评论

木易石的头像
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不无道理,有趣。就像经济基础决定上层建筑,谋生方式影响社会行为。

这真是美国幼儿园的故事吗?Smile

 
春山如笑的头像
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我也觉得这种分析有些根据, 贴出来便于大家思考讨论。呵呵, 把这篇 列入"美国幼儿园的故事" 有点牵强附会谢谢阅读点评

 
木桐白云的头像
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文化总是有很多值得深究的地方。

 
春山如笑的头像
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希望通过对不同文化的研究, 增进相互了解, 促进地球人的和谐

 
天地一弘的头像
 #

文化有许多的不同。

 
春山如笑的头像
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是的, 中国幅员辽阔, 南北文化相差甚远, 母亲节快乐!

 
夕林的头像
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这个理论有意思,值得深思。社会学的理论,好多恐怕不是百分之百的精确,只能部分地解释社会现象。

 
春山如笑的头像
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是的, 这只是一项初步研究,需要更多的证据加以论证。即便论证了, 也难做到精确。谢谢阅读评论!

 
捷润的头像
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吃面食的好象比吃米饭的厉害。以后就不一定了。

 
春山如笑的头像
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呵呵,好像也是,中国历史上的统治者吃面食的居多(如果包括清朝在内)。谢谢阅读留言!

 
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