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小留学生父母的故事(03)

小留学生父母的故事(03) 

 

(05)


    事情是这样的,阿香的亲生母亲廖阿婆原是每周到周老师家去洗洗衣服、擦擦地板的阿巴桑,阿巴桑是日本话,就是伯母的意思,台湾的人都尊称女性的老人家叫伯母,所以连雇来家中帮佣也叫阿巴桑。她的第二任丈夫程先生是由大陆来台的北方人,当时叫内地人,也叫做外省人。长得高高瘦瘦、白净斯文,据说原先是地主家庭出身,可惜由大陆逃到台湾的路上,被大木柱压伤,所以身体一直都不怎么好,写得一手好字,经周老师介绍到嘉义农业专科学校去做文书职员,维持生活。
    廖阿婆那时还很年轻,大家都叫她廖阿嫂,孩子虽多,可人特别勤俭善良,且有些姿色,两人婚后,程先生对老婆廖阿嫂特别好,对她前夫的孩子,也很关照,家里大小事务,一概由老婆作主。
    「她当家当惯了,她出的主意,常常都有我们不知道的原故呢!」程先生解释道。
    他们两人生出来的第一个小女婴儿的名字,叫做"阿香",因为这女孩白白香香的,非常聪明漂亮。
    「这孩子身体硬朗,手脚灵活,取些土气的名字,对孩子可能更好。」小女婴的生父程先生这样说,表示赞成叫做"阿香"。
    程先生过世,周老师到廖阿嫂家去帮忙料理一些善后事务时,廖阿嫂就派了大女儿廖阿珠到周家来帮忙替母亲廖阿嫂的工。
    「阿珠,周老师去你家帮忙了,你妈妈怎么样?好些了吗?」周老师的太太马老师关心地问。马老师是一位小学教师。
    被问的廖阿珠是阿香同母异父的大姐姐。阿珠的妹妹阿香是马老师班上品学兼优的模范学生,除了学校指定的家庭作业之外,阿香课余还读一些马老师指点或赠送的课外读物,是马老师的得意门生,因此马老师对阿香同母异父的大姐阿珠也另眼相看。
    「阿母说她心里好烦哟,家里小孩太多,养不活哟,翠满楼酒家的老板娘要买阿香,因为阿香特别聪明漂亮哟,阿母不忍心让阿香去做酒家女,酒家女好可怜哟。」阿香同母异父的大姐姐阿珠很清脆地回答。
    「那你家最近生出来的那个小女孩呢?是不是叫阿花呢?」马老师若有所思地问道。
    「最小的小妹妹是叫阿花,妈妈说阿花是个可怜的小女婴哟,是我的继父程先生的遗腹女,从来没有见过她又聪明又好看又善良的爸爸,真是可怜哟!」阿珠学着母亲廖阿婆的口气说话。
    「妳妈妈舍不舍得把阿花送人呢?」马老师问。
    「把阿花送人做养女吗?阿母说养女命苦哟。」阿珠回答。
    「把小阿花送给我们做女儿呢?」马老师又问。
    「养女是养来煮饭、洗衣、扫地的哟,马老师,妳们家人口简单,家事轻松哟,要养女做什么呢?」阿珠反问道。
    「要来我家做女儿,帮我们吃配给米哟,周老师与我都有公家的配给米,我们家的米面很多,吃不完哟。阿香在我班上读书,成积很好,品行更好哟,她的小妹将来也一定又聪明又乖巧哟。」马老师是很认真的。
    阿香的小妹妹阿花到了周家,中华民国的国民身份证上正式的名字就叫周光华,廖阿婆就正式做了周家全天候的佣人保姆,廖家也有了固定的收入。
       
 

(06)


    那时做老师的有公家配给的白米、面粉、煤和菜油。吃不完、用不完的都拿到店中换钱贴补家用。周老师家中有二位老师,二份配给,加上小小的周光华一共才不过三口人,当然吃用不完,剩下的与其廉价出售给米店,不如都送给廖阿婆拿回廖家,廖家大大小小一共有八个小孩。
    那时台湾免费的义务教育只有六年,阿香能够比受义务教育又多读了六年,由免费的师范学校毕业,当然都是受马老师指导及鼓励的结果。
    阿旺的学名叫蔡旺财,在农专时是周老师英语课的学生,成积虽然平平,不过因为毕业以后常常到周老师家去,在周老师家常常看见阿香。这事当然也可以说,因为阿香常常去看周家的保姆廖阿婆,为了要遇见阿香,阿旺也常常到周老师家去,阿旺每次由周老师家回来,就吵着要母亲找人说媒。
    「现代的年轻人都要先交往才结婚,先去看场电影罢。」马老师建议。
    「镇上正在放映李丽华主演的"三笑姻缘",是个喜剧,非常吉利的。」阿旺慌忙说。在他的心目中,像阿香这样美丽温柔,聪明伶俐的女孩,就算没有任何嫁妆,若不马上订好,迎娶回家,随时随地都会有被别人捷足先登,抢先娶去。
    阿香先是害羞不肯去,因为三笑的女主角秋香的名字与她的一样,太难为情了。但一时又找不到一个周老师认为"有教育性、有建设性、有启发性、合乎时代潮流"的电影,所以最后还是去看了这场"三笑"。
    由周老师出面到廖家去说媒,廖阿婆怎么不眉开眼笑呢?当然媒人马到成功。
    阿旺阿香结婚的时候,周老师做了女家的主婚人,介绍人是马老师充任的。
    有了这样的关系,周老师在教周光华启蒙读英语时,让她的姐姐阿香、姐夫阿旺免费随读,实在是顺理成章的。
    阿旺、阿香随读得特别用功,早晚苦修英语。周光华年纪虽小,却特别聪明,什么都一学就会,每篇英文都能琅琅上口,读背如流,周老师教三个学生由查字典、万国音标发音教起,教得十分高兴。
    "旺得福,旺得福!"周老师频频用英语赞美,有"特别好,特别好!"的意思。
    是如玉大姐早知台湾经济要起飞呢?还是张铁嘴替阿旺取的名字好?蔡家那块被划为"不适于农耕"的那块贫瘠的土地,居然有人向他买了去造工厂,他们的荒地实在太大了,这一块地相比起来这庅小,居然相当值钱,这一来,不得不使他们对自己拥有的财产重做一个新的估价,尤其是对自己在当时小镇上的身份地位,更要重新加以衡量了。
    才七、八亇月光景,阿旺手中有了一些钱,英语也知道得比以前多。
    「蔡旺财这个名字有点土气,我给自己取了一个美国名字,叫做旺得福,姓也改成蔡斯。美国有一家花旗大银行的名字也叫蔡斯,所以我们也沾点财气。阿香的名字台语发音叫胖,与美国出品的一种有名的雪花膏的品牌名一样,所以她叫胖蔡斯。"有一天,阿旺很得意地对母亲阿好说。
      「啊!孙子不必取美国名字了吧!」阿婆阿好慌忙说。 
 


2004年初稿于佛罗里达

2013年修订于佛罗里达

 

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评论

雨林的头像
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“旺得福”。哈哈哈。这也是一篇十分“wonderful"的小说。有幽默的心酸在字里行间。

国英姐, 我最近读了一篇关于你创作的评论《寻常也传奇》,十分敬佩。

 
余國英的头像
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謝謝你!

 
梅子的头像
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周遭都是善良人。

 
余國英的头像
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是啊!有的媳婦覺得婆婆很善良的,我自己的婆婆就很善良,我母親說她婆婆很能幹教了她很多做人處世的道理。

 
海云的头像
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以前我们学英文的时候,老师说,最早有些英译中很搞笑的,就像husband被翻成黑漆板凳。Cool

 
Amoy的头像
 #

继续跟读!

 
余國英的头像
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太感謝了!

 
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