54. 经济危机

 

一个季度结束,财务报表一公布,公司股票大降。老总召开全公司大会,给大家讲:我们公司这个季度的销售还是不错的,但是现在经济危机,股市情况都不妙,下个季度的预算不会太好。为了应付这一轮经济危机,公司要对每个产品重新评估,不合格的产品要取消。

我们都知道,取消产品也意味着大幅裁员。有些敢死队员沉不住气,悄悄问我:“我们现在做的PM产品能保住吗?如果保不住,我们是不是也会被裁?”

我心里也没底,但我还是想稳住军心,便对大家说:“我们无法预测产品评估的结果,还是不要瞎想了,专心做我们该做的工作,万一PM没通过评估,我们再去学其它产品。”

我这话说得没有底气,因为我对产品评估没有信心。按照惯例,敢死队只负责每个产品线上最重要的产品,并不是每个产品都有敢死队,好钢要用在刀刃上。至于哪个产品最重要,一般要由这个产品线的总负责人说了算。那年年初管理人员一起做计划时,敢死队被安排做新产品CL的试用。CL是当时公司总设计师亲自抓的新项目,说是一旦做好会给公司以致同行业带来革命性的改变。我和敢死队的几个能力最强的雇员,配合CL开发部和质检部作了大量安装测试工作,也写下了厚厚一本客户使用手册。可我的直觉告诉我,这个产品框架搭得很大,却没有一点实用性。果然,几个试用的客户反馈说:这产品的功能听起来不错,可用起来差得太远。我带着敢死队员们为开发部写了很具体的客户反馈报告,并提出修改建议。

CL开发部VP是个罗马尼亚人,对我们的建议不屑一顾:我们这可是革命性的产品,你们提的这些建议都是些鸡毛蒜皮的小事,我们还要继续加新功能,没空去修修补补。

我当时的上司是位Senior VP, 负责这个生产线的的所有产品,他似乎和公司总设计师走得很近,几乎把所有精力都放在这个CL产品上,对他负责的其它产品不闻不问。他对这个罗马尼亚人很信任,看到我有不同意见,便好言劝我:CL是我们公司最重要的产品,能让咱们这个部门来做,是上层对我们的信任。你们敢死队了解客户需求,可以帮助开发部多做一些测试工作。当然了,敢死队的具体工作还是你来安排。

我觉得不实用的产品如果不修改,怎么测试也还是不实用,所以对上司的安排心里很有些不快。这时,我们生产线的另一个产品PM的负责人叫急,说是许多客户有问题却找不到人解决。那个负责人和我联系,要敢死队员帮忙。我这才知道, PM是我们从一个小公司新买来的产品,做了一些修改后便投放市场。想不到许多客户很感兴趣,纷纷下了订单并要求公司派人去上门服务。可服务部一下子竟找不到足够的人选。

我马上向上司请示:CL产品有开发部和质检部在做,敢死队去给PM帮忙,好不好?

上司显然不想为PM伤脑筋,有敢死队替他当挡箭牌,他自然乐得全权交给我。于是我带着敢死队很快学会了使用PM,并开始为顾客上门服务,同时培训服务部雇员。PM是个IT自动化软件,概念上很简单,界面作得很好,非常实用,尤其在经济危机时,各公司都在缩减开支,用软件来代替人工操作可以为IT部节省不少经费,所以一时成了热门产品,订单不断,也把我们忙得团团转。我猜测,公司作产品评估,是不会砍掉这棵摇钱树的。

果然,评估结果出来,和我预测的一样:PM被保留下来,可CL被合并到另一产品里,估计要重做。罗马尼亚人和他的心腹被调离开发部,其余人被裁员,而我的上司竟也在裁员名单中。

这个结果让很多人感到惊讶,尤其没有人能想到这个部门的Senior VP竟也会被裁。其实这个上司人还是不错的,对我一向很客气。

我手下的敢死队员悄悄问我:“你可真英明,怎么想到放弃CL而去做PM呢?如果不是你的这个决定,恐怕我们也都被裁了。”

我实话告诉他们:“当初我根本没想到会有这次裁员,但敢死队是产品与客户间的桥梁,CL没有客户,自然不需要桥梁。PM有大量用户,公司又没有人力为客户服务,我们当然要去帮忙。”

事后想想,我得出结论:没有客户的产品是没有生命力的,不管这个产品的功能听起来多么诱人,使用的技术多么前端。真正成功的产品要根据客户的实践反馈而产生,闭门造出来的车再漂亮也不会跑得太远。

 






木桐白云 (2012-05-31 22:50:20)

有客户是硬道理。

林玫phoenix (2012-06-01 03:01:08)

桑妮是实干家,真了解市场和客户,眼光精准,脑袋清醒,就这几招,救了多少弟兄,不然大家都要喝西北风了。

虔谦 (2012-06-01 03:08:55)

桑妮手下都有敢死队了:)好久没聊,念中,问安!

天地一弘 (2012-06-01 03:49:43)

客户是产品的生命。

老随 (2012-06-01 09:07:59)

客户决定市场产品需求。

天婴 (2012-06-01 14:08:05)

一直在万唯跟读你的这个系列,很受益,谢谢。

我也在别处写我的职场系列,到时机成熟,也帖到文轩来。

良声电话服务台 (2012-06-02 15:20:38)

好文章,

桑妮 (2012-06-03 18:03:49)

木桐,一弘,老随:看来我们都意识到了客户对产品的重要性,尤其是经济不好的时候,很多公司没有资金去开发没有收入的产品。

桑妮 (2012-06-03 18:07:05)

林妹妹:你这话我爱听,我是个讲求实际效果的人,如果没有客户,开发部讲多少大道理说他们的产品如何重要,我都不会买帐。

桑妮 (2012-06-03 18:07:57)

QQ:看到你留言很高兴,你身体好些吗?很惦记你。

桑妮 (2012-06-03 18:09:02)

天婴:期待你的职场系列。

桑妮 (2012-06-03 18:09:23)

谢谢。