追逐白鲸、北极熊、北极光之旅(3)

 

2019年8月6日 – 北极初探第2天

 

去丘吉尔的飞机是早上7点半,5点半就必须到机场了。飞机不大,丘吉尔荒野的两个团30多人差不多就将飞机占满了。

两个小时后,飞机在细雨蒙蒙的丘吉尔机场降落。

丘吉尔机场很小,就一个候机室,一个柜台。

牌子上写着,“欢迎来到明尼托巴省丘吉尔市,北极熊之都“。下面是一系列的警告 – 警惕北极熊。

外面下着雨,天阴沉沉的。立刻就感觉到了北极的寒冷。赶紧从行李里拿出厚裤子,毛衣,羽绒服套在身上。

由于到丘吉尔和极地木屋的飞机对行李有严格规定,一律不准带有轮子的拉杆箱,重量不超过50磅,我们都尽量带轻便的衣物,能不带的就不带。倒不是怕超重,而是怕背不动。

丘吉尔荒野的导游开车来接,让我们把行李放在旅馆,就先去看白鲸。因为带我们去看白鲸的是另一家旅游公司,还有一些散客,是有时间限制的。

雨下大了,又在水边,感觉很冷。刚刚在机场套上的衣服立刻就不管用了。原来丘吉尔荒野说要发给我们防水衣裤和靴子,我们就都没有带雨衣雨裤,怕行李太重。

没想到防水衣裤和靴子要到极地木屋才会发。这会儿后悔也来不及了。在丘吉尔这两天就全靠自己啦。

好在导游在车上放了好多雨披,我们就都武装起来了。穿着这样靓丽的颜色装嫩,真看不出是老头老太了哈。

在南极多次乘过这种橡皮艇Zodiac,我们已经是老船员了。

橡皮艇在丘吉尔河上行驶,离岸不远,就看见河里有翻腾的白点。船长说,那就是白鲸!说着,手上一使劲,我们的小艇就向白鲸浮动的地方驶去。

哇!离我们好近啊!真漂亮!

白鲸的英文名字是Beluga Whale 或者Beluga。

船长告诉我们,Beluga是来自俄语,意思是白色。列宁同志立刻抓住时机,宣扬华夏文化,在中文是念“白“,他说,并且一定让船长说对了”白“才肯罢休。

生平头一次看到白色的鲸鱼,而且是在这样近的伸手就可以触摸的距离,震惊,兴奋,激动。。。

一时间,竟忘记了下雨,忘记了寒冷,只是忙乱地用眼睛,用相机捕捉这白色的水中精灵。

船长说,其实成年的鲸鱼才是白色的。它们出生时是灰白色的,一个月左右变成深灰色或蓝白色。雌鲸在7岁,雄鲸在9岁时才变成雪白色。从白鲸的颜色,就可以看出它们的年龄。

白鲸的寿命是70-80年。够长寿的!

这张照片里就有不同年龄的白鲸。

每年6月到9月,有约6万头白鲸在哈德逊湾聚会,有大约2万头白鲸在丘吉尔河和哈德逊湾交界处畅游耍欢儿。

白鲸是北极地区特有的鲸类。它们在冬季大都在北冰洋生活,只有在夏季,它们才来到比较暖和的海岸和河口,因为温暖的水流适合母鲸产仔。

以前也曾乘船看过鲸鱼,但从没有这么近距离的看到这么多白鲸。白色的精灵在水中穿梭,有一种震撼心灵的美。

视频:白鲸戏水。(音乐“白鲸宝宝”"Baby Beluga" by Raffi)

YouTube: https://www.youtube.com/watch?v=zD07LwZqHZ4

优酷链接:https://v.youku.com/v_show/id_XNDM3OTY2MjE2OA==.html?spm=a2h3j.8428770.3416059.1

 

船长说,白鲸是最爱唱歌的鲸类之一,所以被称为海中金丝鸟。船长将扩音器放入水中,我们听到了白鲸的各种复杂婉转的歌声。好热闹啊!

视频:白鲸的歌声

YouTube: https://youtu.be/zM7-uvlRBSA

优酷链接:

https://v.youku.com/v_show/id_XNDM3OTY2MzQzNg==.html?spm=a2h3j.8428770.3416059.1

 

船长告诉我们,白鲸最喜欢和人在一起,它们总是跟着船游。可能是因为它们比较好奇。

F将军的水下相机抓住了白鲸的尊容。它们总是笑眯眯的,好可爱哦。

 

白鲸会跳出水面吗,像海豚或鲸鱼似的?我问船长。

它们一般不会。很少看见白鲸跃出水面。船长答。

所以这张罕见的白鲸出水照万分珍贵,也震惊了所有的人。

这张照片是被列宁同志称为UFO的老T的杰作。说来也怪,UFO不是摄影组的将军,连发烧友都不是。背着新买的相机,也看不出“中国大爷”的威风。

而这张绝照,不是用那高档的微单,居然是用一部老手机拍出的。难道他真是外星来客?

外星人水平白鲸出水照 -- 这是美国中国老头老太第一次征服丘吉尔!

人太优秀了,总免不了引发羡慕嫉妒恨。这不,列宁同志叹息啦,我也看到了这头白鲸,我的手机一直跟着它录像,白鲸不见了我才发现,我没有按录像键。

嘿!又是一个痴呆的确凿证据!

F将军也抓到了一绝,白鲸追月。

 

雨越下越大,相机镜头上都是雨点,也照不出清晰的照片。索性放弃拍照,和船长聊天。

船长叫兰西,是多伦多人。十几年前,她到丘吉尔来玩,就爱上了这里,成了丘吉尔常驻居民。

兰西说,丘吉尔常驻人口大约800人,大家互相都认识,有事都互相帮忙。她很喜欢这样的环境。

一谈到丘吉尔的旅游,兰西立刻眉飞色舞。我们特别喜欢游客,她说。到丘吉尔来的游客都会受到很好的招待。很多人会主动帮助游客。

兰西在旅游旺季时在旅游公司工作。冬天没有游客时,就干一些杂工。我们这里什么人都缺,有点技能就能找到工作。她说。

列宁同志马上问,你们这缺不缺报天气预报的?老L可以来。

老L在与气象有关的部门工作,让列宁同志简化成报天气预报的了。天气一不好,就会抱怨老L没报好。

缺,当然缺。兰西一本正经的说。

那缺不缺中国餐馆?老L问。他又在抬杠了,因为他知道列宁同志喜欢厨艺。

我喜欢中国菜,兰西说,你到这里开个中国餐馆准火。

笑喷!这一对杠头只有在抬杠时才不痴呆。

兰西一直在说,今天天气真好,真好!我不解啦,这下雨阴天的,有什么好。

今天没太阳,看白鲸很清楚。有太阳反光很不好照相。她说。今天没风,更好。

直到第二天,我才明白了没风为什么更好。这是后话。

 

而将军们还在冒着风雨咔咔咔的按动快门。

白鲸喜欢成群结队游玩。看着一群群白鲸跟着我们的船游,真的是很开心。

UFO夫人可能也沾了UFO外星人的仙气,抓到了灰色的白鲸宝宝和爸爸妈妈爷爷奶奶在一起。

视频:白鲸家族。(音乐“白鲸宝宝”"Baby Beluga" by Emily Blankenship-Tucker)

YouTube: https://youtu.be/csK6oIs-Qs8

优酷链接:

https://v.youku.com/v_show/id_XNDM3OTY2Mzk2MA==.html?spm=a2h3j.8428770.3416059.1

 

午饭后,导游开着车向我们介绍丘吉尔小镇。

导游卡罗是加拿大萨斯卡通(Saskatoon)人,在丘吉尔做导游已经25年了。她也和船长兰西一样,来到丘吉尔就不想走了,成了这里的常驻人口。

卡罗对丘吉尔极为熟悉,她说,你别看小镇不大,我可以带你们在这里看上三四天,每天都不同,每天都有故事。

在以后的几天里,她果然带我们看了许多,讲了很多故事。

哈德逊湾公司HBC在1688-1689年间首航哈德逊湾后,直到1717年,才在哈德逊湾和丘吉尔河交界处建立了一个永久性驿站,并以约翰·丘吉尔的名字命名。这就是后来的丘吉尔小镇。

约翰·丘吉尔John Churchill是英国马尔堡的第一公爵,在17世纪末担任哈德逊湾公司的总管。

约翰·丘吉尔正是著名的英国首相温斯顿·丘吉尔的祖先。但是已查不出温斯顿是约翰的多少代重孙了。有意思的是,约翰·丘吉尔的父亲也叫温斯顿·丘吉尔。

 

这个建筑群是丘吉尔最重要的地方。这里有学校,幼儿园,医院,体育馆,游乐场,电影院,游泳池,冰球场,健身房,冰壶场,篮球场,律师事务所,几乎所有的公共设施都集中在这里。

在丘吉尔漫长的冬季,这里是丘吉尔的常驻居民打发时间的地方。

卡罗说,学校里有200多学生,和丘吉尔的800常驻人口相比,年轻人的比例很高。因为年轻人没事干,很早就生育,这已成了社会问题。

这里虽然有医院,但只有一个医生,还是从大城市轮流到这里值班。现在这个医生已经待了3年了,是待的最长的一个。

女人生孩子或者谁有了重病,都要用直升机运到温尼伯的医院去。就是洗牙补牙这种事,也要等镇里通知,牙医来以前才能预约。

学校的操场和运动设施都很齐全。

从车窗看去,街上的房屋墙上有许多有意思的壁画。这是出自18位著名的街头艺术家之手。2017年6月,他们来到丘吉尔,创作出了这些壁画。

卡罗说,这幅壁画的名字是“大自然的力量”

好奇怪的车轮。恐怕只有在极地才会用的上这样的车轮吧。

转眼间来到了海边。这里是哈德逊湾的海滩。

海滩其实离我们的住处很近。将军们问卡罗可不可以到这里来照日出或日落。卡罗说,早晚最好别来,因为这里是北极熊出没的地方。前几天还看见北极熊游水过来。她再三警告我们要注意安全。

岸边形状奇异巨大的岩石。

卡罗说,岩石上的黄色都是天然的颜色,这也是丘吉尔特有的景观。

“屎学家”的石椅。

岸边立着的因努伊特石堆Inuksuk。在丘吉尔经常看到这种石堆。

卡罗告诉我们,这是典型的北极地区的地标。这里的原住民因纽特人的传统是堆起石头用来作为方向标记。

后来这种石堆有了不同意义。人形的石堆代表安全、希望和友谊。也有用来作为狩猎场或食物储藏的标记。

在丘吉尔的礼品店里,有好多这种石堆的礼品。还有许多是用当地的皂石Soapstone做的,价格昂贵。

 

傍晚的项目是皮划艇kayaking,在丘吉尔河上和白鲸共逐。因为这项活动必须在落潮之后才能进行。

从码头的水印可以看出,河水已落下好几米。

我和列宁同志还有A将军都选择了不划船,继续在橡皮艇上观鲸。想着在南极时那对年轻人玩了划艇,第二天胳膊都抬不起来的事,还心有余悸。老胳膊老腿的,还是悠着点好。

雄赳赳气昂昂的四大勇士整装待发。不过我咋看着他们腰上套的艇罩就想笑哩,像娃娃的尿布。

还要经过培训。

折腾了一个多小时,终于坐到了小艇上。

还要帮忙推下水。

我们在橡皮艇上看着一群群白鲸追逐着小艇,竟一时手忙脚乱,镜头乱瞄,不知照什么好了。

天还在下着蒙蒙细雨。我们的橡皮艇还兼有保护作用,驶到了远离港口的水面,告诫划船者不要划出太远。

水上一片歌声。因为都知道白鲸喜欢唱歌,也喜欢人类的声音。所以都大声的唱,以吸引白鲸。

这个小男孩的妈妈在我们的橡皮艇上,为了给小男孩拍个和白鲸一起的照片,一直喊着让他唱歌,我听着男孩的嗓子都唱哑了。

妈妈也在橡皮艇上唱,至今还记得那歌,sweetie pie, sweetie pie (甜饼,甜饼。。。)

也听到了中国儿童歌曲,让我们荡起双桨。。。

那是UFO夫妇在卖萌。

可能白鲸很喜欢听中国儿歌,也可能“小船儿轻轻,飘荡在水中”比“甜饼”更有吸引力,反正有5、6头白鲸一直跟着他们的划艇。

他们如果唱俺改编的新歌词,说不定丘吉尔河上所有的白鲸都会跟着他们啦。

让我们荡起双桨,

小船儿推开波浪。

海面畅游着欢乐的白鲸,

海洋金丝鸟在纵情歌唱。

小船儿轻轻,飘荡在水中,

迎着北极的细雨寒风。

 

老头老太挥动船桨,

不惧北极雨雾寒霜。

水中的白鲸追逐着我们,

听我们的儿歌欢快嘹亮。

小船儿轻轻,飘荡在水中,

在北极的河中逐浪乘风。

 

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