追逐白鲸、北极熊、北极光之旅(2)

 

2019年8月5日 – 北极初探第1天

经过一年零三个月的等待,我们终于踏上了旅程。

整个团队16人都必须在离丘吉尔最近的大城市温尼伯集合。到达后,所有的游览项目、食宿和交通就都由丘吉尔荒野公司安排了。

说到温尼伯,也不知这个名字的音译从何而来。英文名字是Winnipeg,发音更接近于“温尼派”。听到有人和加拿大人用中文说“温尼伯”,说了半天人家也没搞懂。但是如果你说“温尼派”,人家立马就知道你说的是哪里。不信您试试.

温尼伯是加拿大明尼托巴省的首府,也是省内最大城市。

温尼伯被称为“通往西方的门户”,是铁路和航空运输的枢纽城市。通往加拿大各省和美国的交通运输和航线都很方便。

我们要在温尼伯住一晚,第二天才有飞机到丘吉尔。旅店和机场隔着一条马路,取完行李出机场门就看见酒店,几步就走到了。还没有住过这么方便的旅店。

下午四点,丘吉尔荒野的迎宾美女来接我们。我们的第一项活动是参观明尼托巴博物馆,然后是接风晚宴。

 

明尼托巴博物馆是明尼托巴省最大的综合博物馆,主要记录展示该省的历史、自然和人文。

知道我们要去丘吉尔看野生动物,博物馆导游着重领我们观看并讲解了自然部分。

展窗里有许多巨大的动物标本,像真的一样。

这是一个北极熊吃海豹的实物标本。

导游知道我们要去看北极熊,先给我们科普一下。

北极熊身上有极厚的脂肪,这样它们才能在极其寒冷的北极生存。它们的脂肪就是靠猎食海豹索取。而它们只吃海豹的脂肪部分,剩下的肉就让别的动物沾了光了。所以说,北极熊也是别的动物的食品供应商。

这是一个白鲸标本。

导游说,白鲸的标本很不好做,因为它的皮肤很滑。博物馆也不会为了制作标本而杀害白鲸。这头白鲸不知被什么动物伤害而死,博物馆有幸将它做成了标本。

博物馆有许多这样的动物标本。

这两只狼看起来和真的一样,胆小的都会被吓跑。

为圣诞老人拉车的驯鹿,也是明尼托巴的明星。

 

博物馆里还展示了许多因纽特人的历史和实物。

因纽特人Inuit是加拿大的原住民,也就是爱斯基摩人。但是因纽特人并不喜欢这个称呼,因为“爱斯基摩人”的意思是“吃生肉的人”,有贬义的意思。

所以加拿大政府已经立法,官方文件都称他们为因纽特人。只有美国还在延续“爱斯基摩人”的称呼。

最感兴趣的就是这件哺乳期妇女穿的皮大衣。

婴儿出生后到两岁前,就在妈妈的背上度过。所以大衣后边有一个鼓包,是为了婴儿更舒服的待在妈妈背上,也不至于受冻。

大衣的帽子很宽松,既避寒又能让背上的婴儿有足够的空气。大衣的肩膀部位很宽,便于妈妈将手臂从袖子里褪出,好抱着婴儿裹在大衣里喂奶。

膝盖处一边一个袋子,是放尿布用的。尿布是动物皮做的。也不用洗,屎尿冻成冰,刮掉再接着用。

大衣是用海豹皮或驯鹿皮制作的。大衣上的漂亮的装饰可以取下来。大衣穿坏了,可以将装饰保留,再缝到新大衣上。

这真是一件神奇的妈妈大衣。据说因纽特妇女都会制作这样的大衣。因纽特人真是很聪明啊!

 

这时候,博物馆已经闭馆。可是我们这群“不速之客”却受到了贵宾待遇。我们被请到了楼上。这是博物馆的办公和馆藏区,一般游客是看不到的。

一个博物馆馆员让我们参观并讲解了他们正在整理和修复的馆藏。可惜不允许照相。

印象深的是看到几个木板做的架子,像这个样子。

(照片来自网络)

不知道是什么,就问馆员。她说是放婴儿的,可以放在背上,也可以立在墙边或树干上,这样,婴儿就可以立着看世界。

就是酱紫啊。

(照片来自网络)

还可以挂起来。

(照片来自网络)

是不是很神奇很超前的设计?

因努特人制作的手工艺术品也是相当漂亮精致。

 

 

博物馆的大厅里,有一个木帆船。

这艘名为Nonsuch的双桅船是在1668-1669年间第一次驶入哈德逊湾的商船,从此开启了哈德逊湾公司HBC(Hudson's Bay Company)的历史。

哈德逊湾公司是加拿大最老的也是北美最老的贸易公司。她就是从丘吉尔的皮毛贸易起家的。

我们在加拿大住过几年,对“The Bay”很熟悉。The Bay就是哈德逊湾公司的零售百货公司,是加拿大零售业的巨头。

博物馆里展出的船是1968年在英格兰复制的,以纪念哈德逊湾公司成立300周年。在抵达博物馆之前,哈德逊湾公司的团队驾驶此船,重赴首次航行之旅,从英格兰到哈德逊湾,历时3个多月。

船头上的裸体女人雕塑。

导游说,在过去,女人是不能航海的,因为她们会带来噩运。可是水手们又相信半裸的女人会平息海神的愤怒。所以船头上都会有这样的雕像。

 

让我们惊喜的是,丘吉尔荒野的欢迎晚宴就设置在博物馆,在这个有历史意义的木船边。看来丘吉尔荒野在温尼伯很牛啊!

可爱的北极熊和我们共进晚餐。

 

晚餐上,我们这个16人的团队每个人都做了自我介绍。大多数团员都来自美国和加拿大,只有一对退休夫妇来自新西兰。

而我们7个从美国来的中国老头老太引起了所有人的注意。多次有人问我们,你们互相都认识吗?你们是有亲属关系吗?

这帮老美、老加也太孤落寡闻了,难道不知道“天下知青是一家“嘛!

我们几乎占了全团的一半,不仅引起团员们的注意,也受到了丘吉尔荒野贵宾级款待。每次在餐馆吃饭,我们都会看到餐馆为我们7个人合并的餐桌。知道是丘吉尔荒野事先的安排,很是温馨。

而我们也用美国中国老头老太特有的中国特色和绝技,多次征服丘吉尔。这是后话。

我们7个人中,A将军和老L夫妇,F将军(知青协会摄影组自称为黄埔军校,摄影大师们自然就是将军了。)还有我和列宁同志是同去南极的驴友。UFO夫妇 -- 人家是CFO (首席财务官),而到列宁同志那儿就成了UFO(不明飞行物)了 --  一直后悔没能和我们同去南极,这回到北极找补来了。

7个人多日不见,聚在一起自然有很多话。特别是列宁同志和老L这对杠头,见面就抬杠。正式的旅游还没有开始,喜剧却已拉开大幕。

刚下飞机到旅馆,几个人分到不同楼层。我和列宁同志在507房。

刚到房中,他突然想起忘记了什么东西,赶紧下楼去找。结果一去就是半个多钟头。我想,他准是不知道房间号,因为他一直在和老L抬杠,什么都不注意。

果不其然,等他终于推门进来,一脸沮丧却又戏谑的说,老L告诉我是510房,我敲了半天没人应声。又到前台去要钥匙。前台查了名字,满脸诧异又警惕的问我,你要510房的钥匙干什么?还学着前台的英语和表情又说了一遍。

没等他说完,已经笑晕。

后来问老L为什么告诉列宁同志错误房间,害得前台差点叫警察拘留他。人家一脸无辜,我没有啊!

好在A将军主动承认,是她告诉列宁同志是510房的,这个案子才算了结。但是,A将军又为什么告诉列宁同志是510房啊?。。。

您理出头绪来了吗?

这老头老太都什么素质–痴呆前兆啊!我们的团队是不是应该叫美中痴呆团啊。唉!跟这一帮老痴呆在一起旅游,前途不料啊!

 

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