走入美国教育2:校车·阅读·图书馆

校车·阅读·图书馆 

  初秋,学前班开学了,快乐的小珍妮背着外公外婆给的新书包上学去了。

  家里为了这入学的第一天,珍妮应该如何去学校,有过一场不大不小的争执。

 在讲这件事之前,要介绍一下美国的校车系统,俗称黄色校车(yellow school bus)。 

  美国的校车服务可以追溯到十九世纪下半叶。那时很多偏远地区的孩子是坐一种叫kidhack一样的马拉车去上学,这种车就是美国现代校车系统的前身。到了二十世纪初期,汽车开始上市,马拉校车开始被汽车代替,到了一九三九年,现在的黄校车的雏形开始成型,多年来,黄校车也有一些改变,但它几乎是美国初等教育的一个标志性交通工具。

  美国的中小学,无论是东西海岸,还是中部的广袤大地,无论是车水马龙的大城市,还是安静怡然的乡村,都有校车接送孩子们上学放学。这是美国初等教育系统,与中国教育系统完全不同的一个服务体系。而且校车系统,还有配套的法律支撑。按各州的交通规则,当校车停下来,让孩子上下车的时候,校车会闪红灯。这时,跟在校车后面的车辆,必须停下来,等孩子们都安全地上下车后,就是红灯停止后,才可以启动行驶。

  美国之所以有校车服务,跟美国居民的房屋分布和学校的作息时间有很大的关联。在美国,城市的面积比较大,人们居住比较分散,大部分孩子家的居住地离学校有一定的距离,这让孩子们无法步行上学。而很多美国的城市,尤其不在东西海岸的城市,公共交通都不是很发达,人们是靠自己家的汽车为主要交通工具。而中小学的作息时间,一般都比孩子家长工作时间短,比如我们这里小学是早上8:30上课,下午3:30放学,很多家长因为要上班而没办法接送孩子上下学。这样,校车的服务就非常重要,孩子们可以安全地搭乘校车上下学,为家长解除了后顾之忧。

  话说珍妮学校也替珍妮安排了校车,同时指定了珍妮上下校车的时间和地点。他们甚至在学校开学前一周,让家长陪同孩子一起坐过一次校车,算是孩子上学之前的校车交通演习。当时,是外公陪着珍妮,坐在校车上,来了一个家里和学校的往返游。

  到了要上学这天,外公忽然对我说:“你们应该开车送孩子上学。至少应该送她一周,最不济,至少第一天应该接送她。”

 非常费解地问父亲:“为什么?校车停的地方就在公寓门外,学校又有校车接送孩子的时间表。早上,你可以看着珍妮上校车。下午放学时,校车会在同一个地方把她送回来,你可以按时刻表去接她。到了学校,珍妮的老师凯迪女士会在停车处接送他们。难道这样还有什么不放心的吗?”

 父亲回答说:“孩子还太小,你们又有车,为什么不先送送?等她适应了,再坐校车。”

  珍妮在一旁不高兴了,“外公,外公,我能自己坐校车。我的好朋友莎拉和我说好了,在车上,我们坐一起。”

  看着珍妮那双渴望的大眼睛,想想父母在这里虽然帮了很多忙,可也是老母鸡孵小鸡一样地护着孩子,我委婉而肯定地说:“爸,大家的孩子都是坐校车,很安全,孩子们在一起还能交朋友,还是让珍妮自己坐校车去上学吧。”

珍妮第一天坐校车果然顺利。一段日子以后,父亲母亲也非常喜欢每天早送晚接的节奏。过了更长一段时间后,父亲自己跟那个校车司机每天打招呼,他们最后居然成了天气哈哈的朋友。

开学两周后,我们收到了珍妮老师凯迪女士的邀请,她邀请所有她班里学生的家长,去开一个“开门家长会”。

那天去了以后,才发现这个活动是一个全校的活动,校方的目的是要让家长们跟自己孩子的班主任老师有一个接触和沟通,再由老师介绍一下这个学期的课程安排和家长需要知道的注意事项。

可以说这算我第一次真正进入到美国小学的里面,直接接触到美国的小学。当时,真感觉一切都挺新鲜,同时也发现了美国小学很多与中国小学的不同。

首先,第一次看到了珍妮一直念叨的她的锁柜(locker),原来是一大排连在一起的小柜子,每个孩子有一个自己的柜子,而且还可以上锁,顾名思义锁柜。锁柜里面可以挂一件衣服,存放书包以及其他文具用品。第二,发现小学的食堂还真不小,不过据珍妮讲,就是这样,他们还是分成两班吃午饭,学前班和一二年级先吃,高年级的后吃,估计校方可能认为他们小,会饿得早。第三,让我非常吃惊的是,珍妮班级的教室布置,可以说它完全不是我们中国学校教室的样子。虽然教室里也有一些小课桌和椅子,可屋子中间居然有一个大大矮矮的半月桌,看起来与幼儿园里的布置类似,感觉还是老师领着孩子坐在小椅子上玩游戏。据凯迪老师说,每天他们大部分时间都花在这里,孩子们也对老师这样的授课方式很喜欢。非常感叹,也非常喜欢,学校能让孩子们的求学生涯,起始于一个让孩子容易接受的环境。

日子总是过得飞快,美国的学前班除了一些游戏以外,也认认真真地教授算术,和英语的拼读法,当然还有一些其他的课程。

一年下来,我们发现珍妮几乎没有任何放学后的家庭作业。问过她一次:“珍妮,老师不留家庭作业吗?”

珍妮眨眨眼睛说:“留,老师留的作业我在课堂上就完成了。”

好像无法跟在美国长大的孩子解释明白,家庭作业应该是放学以后回家做的,课堂里的不算。

快放暑假了,按我看,珍妮就是非常开心地玩了一年学前班,估计老师也不会留任何暑假作业。不过我还是多了一嘴:“珍妮,暑假做什么?老师有没有给暑假作业?”

这次,非常出乎我的预料,珍妮回答说:“妈妈,老师留暑假作业了。”她还赶紧掏书包,从里面拿出两张纸来,“看,妈妈,好多书呢。老师说了,多读会奖励很多小红花,图书馆还会给我们发奖呢。”

接过珍妮手里的两页纸,定睛一看,我也大吃一惊。校方和当地的图书馆联合举办暑期读书活动,这两张纸上列出了每个年级的孩子不同程度的读书清单,而同一个年级的清单又分几个读书的级别,每个级别内列出不同程度的图书目录。细看珍妮的读书清单,发现都是一些非常经典的好书,看来,学校和图书馆的确做了大量的工作来准备这个活动,这回真让人要拭目以待了。

美国的学校组织了一个这么好的活动,可它发的通知还是说,大家可以自愿参加,并没要求孩子们一定要参加。

那年,我们也就在珍妮的催促之下,开始了暑期几乎每天都去的图书馆之行。

记得我们第一次去图书馆,一进门,就询问儿童图书的地界,图书馆的工作人员马上问:“是参加学校的暑期读书活动吗?这边来,我们已经按不同的年级分类标好了你们要找的图书。”而且马上给了珍妮一个读书纸卡,告诉她,她每读完一本,图书馆就会在卡上面盖一朵小红花,每读到十本,会给她一个小奖品。而读完一个级别,可以得到一个更好的奖品。

这么隆重的奖励,珍妮被这项活动激励的,完全是一副跃跃欲试、摩拳擦掌的样子。

整个暑期,图书馆里,有很多大大小小的学生,孩子都在安安静静地借书读书。

阅读活动开始的时候,珍妮刚满六岁,按她的阅读能力,她只可以读一些简单的儿童读物,很多稍微深一点的读物,还要我们读给她听。

随着这个读书活动的深入,没有多长时间,我和珍妮的爸爸就非常震惊地发现,珍妮的阅读能力几乎是在日新月异地向前推进。一个暑假下来,珍妮读了几十本书,而且包括很多内容比较深刻的书籍。可以说,通过这个读书活动,珍妮完全可以自己独立阅读了!

如果我们跟中文阅读水平相比较,珍妮一个暑假至少是从小学一年级的阅读水平跳跃至三四年级的水平。当然,这也跟英语的语言设计有关,英文,当一个人掌握了它的拼读技巧,几乎就掌握了阅读能力,剩下的就是要多读多学去提高阅读的理解能力了。在那段日子里,珍妮阅读能力的飞跃,让我和她爸爸都感觉她好像就是一夜之间,忽然开启了阅读的双眼!那种感觉,就是到今天,还深深地印在我们的脑海里。

我相信珍妮和其他参加这个活动的孩子们,后来都成了书籍的终身好友。

其实,在美国接触图书馆,是在我刚到美国的时候,那时候为了突击学英语,先生告诉我,可以到市里的图书馆借电影来看,这可以有情节又有吸引力地学英语。记得当年我曾经把很多诸如刑警破案,情窦初开的恋爱片,这种容易看懂的电影带子都借来看,可以说我的英语是在警察抓小偷的感染下进步的。当时对美国的图书馆就大大地感激,后来发现,美国无论多小的区域,都会有图书馆,而且其作用除了有大量的图书影带以外,还有许多跟读书教育有关的活动,可以算一个小小的社区中心,这样既培养了孩子和大人的读书习惯,又成为了一个弘扬文化的场所。其功用,不可小瞧。

这个活动对我们全家来说也影响非常大,可以用受益匪浅这几个字来形容我们的感受。我们,不光是珍妮,包括我、先生、和后来长大的儿子,几乎从那时起,就成了美国图书馆的忠实使用者。来美国之前,好像从来没想到,在美国我们也会读万卷书。我自己一直喜欢读小说,由于在美国无法找到很多中文小说,曾经有一个时期,我开始在美国图书馆里挑喜欢的作家,一本本地扫读他们的作品,这里说的扫读,就是把喜爱的作者的所有出版的书,全部读一遍。

美国的教育鼓励孩子们阅读,这为孩子们以后的学识增长,提供了一个强有力的工具。中国有句老话,“行万里路,读万卷书”,其实,这是衡量一个人知识的标准,没有时间的限制,也不受社会变化的影响,而且全世界范围各种语言都通用。

去年看到过一篇文章,介绍全世界各国读书的统计,文章说,中国人均每年读书四本,而俄罗斯五十四本,美国五十本,日本是四十五本。中国现在老百姓都只看微信和电视剧,很少有人读书了。呼吁大家,还是要多读书,书籍能给大家的知识,远比微信和电视剧要更多、更深刻,也更值得人类的大脑去回味。(待续)

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杭州阿立 (2018-10-23 01:43:59)

呱唧、呱唧,大赞!

百草园 (2018-10-23 02:48:31)

呵呵,我现在贴东西都在iPad上,网站无法用laptop进来了!

杭州阿立 (2018-10-23 22:06:59)

我的电脑上是能上,但一是老有中毒警告,需要退出去再重新来。另一是登录超慢。但贴图贴文电脑比手机方便多了。没办法